Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting race 1 Eupen

Ruben sluit enerverende dag af op degelijke 3e plek
Eupen (Be), 16 februari 2020

The start of a new era of racing, zo omschreef de organisatie de kick-off van het 5e seizoen Formula Karting in Eupen. Die kreet klonk mij wel erg sensationeel in de oren, maar ook ik keek heel erg uit naar de start van een nieuwe seizoen FK1. Een mooie locatie om te starten was Karting Eupen zeker, één van de mooiste accomodaties op het gebied van indoor karting en een baan waar ik ook graag rijd. Wel blijft het voor mij altijd een uitdagende baan gezien de tricky condities op de baan die gedurende de dag altijd enorm veranderen en waar de ondergrond meestal in de loop van de dag meestal heel veel grip geeft waardoor je je rijstijl en lijnen continu moet aanpassen. Ik besloot daarom ook op vrijdagavond nog 2 heats te gaan trainen, zeker omdat een hoop van mijn concurrenten frequente bezoekers zijn van de baan en daarom hier altijd snel zijn.

De trainingen gingen lekker en ik wist dat ik er direct moest staan in de eerste van 5 races. Iedere race werd voorafgegaan door een hotlap kwalificatie en vervolgens moesten we 1 pitstop maken in iedere race waarbij je minimaal 15 seconden in de pits moest staan. Ik begon de eerste race met een 3e startplek achter mijn BlueStar teamgenoten Logan Sougné (P1) en Christian Douven (P2) die ik ook als mijn grootste concurrenten zag voor vandaag door het thuisvoordeel. Achter mij mijn twee grootste rivalen van vorig seizoen, Mats de Jong en Opnithi Puyato. Een aantal namen van het sterke startveld wat aangeeft dat ook dit seizoen de titel weer zwaarbevochten zal zijn. Verder ook een vol deelnemersveld in de FK2, FK België en FK Nederland, wat het succes van dit kampioenschap onderstreept. In de race werd ik opgejaagd door Mats en Opnithi, terwijl Christian en Logan net iets te snel waren. Christian haalde Logan in en stelde de eerste zege veilig. Ik kwam met een late pitstop net voor Opnithi weer de baan op, maar die probeerde met een iets te enthousiaste inhaalactie mij voor te komen waardoor ik spinde en hard achteruit de boarding in ging. Naast het feit dat ik daar 3 plekken mee verloor deed het ook flink pijn in mijn nek, maar gelukkig kon ik nog op plek 6 blijven en kreeg ik even later mijn plek terug van Opnithi.

In race 2 was ik scherp en pakte ik pole position met een hele goede kwalificatie, maar Opnithi zat me op de hielen en met een vroege stop en een goede kart was hij me dit keer te snel af, een prima 2e plek voor mij. In race 3 pakte ik een 2e startplek achter Christian en was het knokken met zowel Christian als Logan, waarbij ik het dit keer met de pitstop aflegde tegen Logan en daardoor op plek 3 finishte. Mijn snelheid was top, in alle karts reed ik tijden waar de concurrentie meestal niet aan kwam, maar mijn zwakke plek lag bij de pitstops, want telkens verloor ik met in- en uitrijden van de pits te veel tijd en daardoor kostbare posities. Dit was deels om niet het risico van een foute stop te nemen, maar ook een stukje ervaring die ik miste op deze nieuwe layout en pit in- en uitgang. In race 4 en 5 pakte ik telkens pole position met wederom hele goede ronden. In race 4 zaten Logan en Christian me vanaf het eerste moment op de hielen en wederom konden ze mij met een undercut passeren, net als in race 3 finishten we in slagvolgorde waardoor ik in het klassement voor race 5 op plek 3 stond met Opnithi nog vlak achter me en Logan 5 punten voor me.

In race 5 zette ik nog een keer alles op alles, en het werd een hele spannende race met Christian en Jimmy Gaspard, waarbij het stuivertje wisselen om de koppositie was tot en met de laatste ronde. Uiteindelijk finishte ik als 2e en kwam daardoor precies op gelijke hoogte met Logan die deze race als 5e finishte. Doordat hij 3 2e plaatsen had en ik 2, dacht ik dat hij hierdoor de 2e plek zou pakken. Christian toonde zich vandaag onbetwist de beste rijder door 4 van de 5 races te winnen, een sterk optreden van hem. Op het podium kwam de verrassing dat ik toch 2e was op 1 puntje voor Logan, maar dat bleek achteraf een rekenfout die alleen ik door leek te hebben. Ik denk dat ik de 2e plek vandaag zeker verdiend had maar niet door een rekenfout dus gaf ik de fout aan bij de organisatie en kwam Logan (die net vertrokken was) weer terug naar de kartbaan om de beker om te ruilen! Al met al een dag met een prima resultaat en waar ik veel spierpijn aan over hield, een enerverende dag dus en ik kijk uit naar de 2e race volgende maand in Lelystad. De FK2 werd knap gewonnen door Vica Schledz, terwijl Robin Even eerder op de dag de eerste overwinning in de FK België klasse had gepakt met maar liefst 40 deelnemers aan de start!

200215 fk podium

Swedish Rental Kart Championship 2020

Ruben verslaat iedereen maar eindigt als 2e
Kungalv (Zw), 2 februari 2020

In het eerste weekend van 2020 stond het Swedish Rental Kart Championship (SRKC) op de kalender. Voor het 2e jaar op rij werd er gestreden in de Gokartcentralen te Kungalv, een moderne baan met elektrische karts, een klein half uurtje ten noorden van Gothenburg, de tweede grootste stad van Zweden. Na mijn deelname van vorig jaar vond ik het erg leuk om terug te komen, ondanks dat de baan relatief klein is heeft organisator Glenn Gyllin een mooi kampioenschap neergezet waar ik graag nog eens voor afreisde naar het hoge Noorden. Op zaterdag kon er getraind worden en dat was hard nodig, de elektrische karts reageren toch net wat anders dan de doorsnee karts waarmee ik veelal rijd. Na een stuk of 8 heats van 8 minuten voelde het goed en keek ik met vertrouwen uit naar de dag van morgen.

200202 srkc vertrek

Het kampioenschap kende een mooi format waarbij eerst 5 heats verreden werden, daarvan waren de eerste 3 9 ronden lang en op basis van snelste rondetijd, waarna er nog 2 echte races van 12 ronden waren voorafgegaan door een hotlap kwalificatie en met 2 longcuts. In de eerste heat had ik meteen een paar sterke rijders tegenover me met onder meer de nummer 3 van vorig jaar Nikolaj Marsengo uit Denemarken en de recente winnaar van de Racehall of Champions Arnaud Teuwen. De kartverschillen ware niet groot, maar ik lootte wel 1 van de minste karts en dus moest ik pushen voor wat ik waard was. Ik kwam net te kort met een 3e tijd en had dus gelijk een minder resultaat staan. Gelukkig was er vandaag 1 schrapresultaat. In de tweede en derde heat met onder meer de regerend kampioen Erkin Bour uit Zweden kon ik wel de snelste tijd pakken en daarmee belangrijke punten scoren.

200202 srkc ontspanning

Na een lunchpauze gingen we verder met de echte races waarbij er steeds met een stilstaande start en lichten werd gewerkt. De baan was sinds vorig jaar compleet verlegd, maar inhalen was helaas nog steeds erg moeilijk, daarom was de kwalificatie enorm belangrijk. De longcut scheelde slechts 1 seconde in rondetijd, dus ook daar kon je strategisch weinig mee doen. In race 4 kon ik met ruime marge pole position pakken en de race winnen, onder meer de snelle Belg Mathieu Detry finishte achter mij. In race 5 was het lot mij allerminst gunstig gezind. Eén van de karts ging voor de kwalificatie stuk en moest vervangen worden door een koude kart. Deze kart moest worden opgewarmd, maar helaas liet de organisatie dit niet doen door iemand van de kartbaan maar door de rijder zelf. Na 5 ronden kende hij de kart precies en dat kostte me pole position op een halve tiende. Omdat zijn kart ook nog eens een bom was, kon ik er in de race niet meer bij komen om nog wat te proberen, dat waren dure punten waardoor ik nu als 6e de halve finale in ging.

De beste 24 rijders gingen door naar de halve finale verdeeld over 3 groepen van 8, hierbij had de hoogste in ranking steeds de eerste keuze qua kart, maar je mocht geen kart kiezen die je al gehad had, wat het wel interessant maakte. Deze regel was gunstig voor mij omdat ik alle goede karts nog kon pakken, en met kart 6 kon ik dan ook pole position pakken, zij het slechts een paar honderdste voor klassementsleider Dylan die ook een goede kart had nadat hij al zijn 5 heats had gewonnen. In de race kon ik een gaatje slaan en hoefde ik alleen even te verdedigen nadat ik mijn 2 longcuts al genomen had terwijl Dylan die nog moest nemen, een belangrijke overwinning waardoor ik naar plek 4 in het klassement klom, achter Arnaud, Erkin en Dylan, waarbij Erkin, Dylan en ik gelijk stonden in punten en slechts 2 achter op Arnaud. Na de halve finales was het tijd voor de juniorenfinale met daarin een hoop getalenteerde rijders. De strijd ging uiteindelijk tussen de Belg Rayhan Mouoya en de twee Denen Nikolaj Marsengo en Victor Sparholt. Nikolaj kon na het winnen van de finale zijn titel van vorig jaar verdedigen, voor Victor en Rayhan.

200202 srkc hal

Voor de finale van 20 ronden waren de beste 8 rijders geplaatst, de startopstelling werd bepaald door een knock-out kwalificatie waarbij de nummer 8 eerst tegen de nummer 1 moest enzovoort. Ik moest het als eerst opnemen tegen de Zweed Kim Kettunen die ik versloeg. Daarna volgde de hoogst geplaatste rijder Arnaud Teuwen, en ook deze battle won ik met 2 prima rondjes. Dylan had de regerend kampioen Erkin verslagen en in de finale van de battle kon ik met ruime marge de pole position pakken, ik koos opnieuw dezelfde kart als in de halve finale en was erg blij met deze kwalificatie die bevestigde dat het met de snelheid wel goed zat. Ik was klaar voor een spannende finale en al relatief vroeg in de race nam de hele top 4 zijn eerste longcut zonder positiewisselingen. Even later gingen Erkin en Dylan nog voor een longcut en begon Arnaud op mij te jagen. We reden gelijke tijden en ik besloot mijn 2e longcut te doen en kwam precies voor Dylan weer de baan op, in de bumper van Arnaud. Ik had de race onder controle en na de longcut van Arnaud ging hij in gevecht met Erkin voor plek 3, Dylan en ik namen toen snel een paar seconden afstand en het leek een strijd tussen ons te gaan worden voor de titel met nog enkele ronden te gaan.

Toen veranderde de situatie echter compleet, Dylan besloot niet voor eigen kans op de titel te gaan maar zich af te laten zakken en in de laatste ronde Arnaud voorbij te laten gaan. In dit geval zou ik gelijk komen met Arnaud en werd er niet gekeken naar de finale als beslissende factor maar naar de resultaten van de voorgaande heats. Een zeer teleurstellende actie waardoor het resultaat werd beslecht door team tactieken die niet thuishoren op een individueel kampioenschap. Ik weet dat dit soort dingen helaas vaker gebeuren en ik ben de eerste om toe te geven dat ik in 2013 in Denemarken mijn toenmalige teamgenoot Corne probeerde te helpen door een aantal ronden te verdedigen op een rijder die de fout had gemaakt om vroeg te stoppen. Ik kreeg toen overigens gelijk zwart omdat dit niet was toegestaan en dit zorgde voor zoveel negatieve commotie bij de toeschouwers dat ik sindsdien nooit meer mijn eigen positie heb opgeofferd voor een teamgenoot of vriend in een individueel kampioenschap. Laten we het er op houden dat iedereen wel eens een fout maakt.

200202 srkc podium

Al met al was het een vervelende afloop van het kampioenschap, niet alleen voor mij vanwege mijn 2e plek (na 6 gelijke resultaten legde de 3e plek uit heat 1 het af tegen de 2e plek van Arnaud in heat 2) na het winnen van de battles en finale, maar net zo goed voor de andere betrokkenen omdat de glans van de titel helemaal weg was. Ik wil toch Arnaud en Dylan feliciteren met hun podiumplaatsen, want ondanks de finale hebben ze een sterk kampioenschap gereden, mede dankzij hun was het niveau dit jaar weer iets gestegen. Terugkijkend op mijn eigen kampioenschap kan ik alleen maar tevreden zijn met mijn prestaties, ik had er niet meer uit kunnen halen en qua pure snelheid, kwalificaties en races heb ik het beste in mezelf naar boven gehaald, meer kon ik niet doen. Hopelijk gaat het er volgend jaar iets sportiever aan toe. Ik wil organisator Glenn Gyllin bedanken net als de kartbaan voor het organiseren van dit mooie evenement, hopelijk tot volgend jaar.

200202 srkc resultaat

Individueel Open Zeeuws Kampioenschap

Ruben stormt naar 12e titel in Middelburg
Middelburg, 26 januari 2020

Het individueel open Zeeuws kampioenschap staat al sinds jaar en dag op de kalender van IKM en is een kampioenschap die bij mij altijd een speciaal plekje heeft. Sinds 2004 deed ik bijna ieder jaar mee en won ik al 11 keer de titel op de baan waar ik als kleine jongen begon met karten en ook nu was ik weer van de partij. Op zaterdag was de jeugd reeds aan de beurt geweest en vandaag was het de beurt aan de senioren (in 3 gewichtsklassen) en de masters (45+). Ik werd op basis van mijn gewicht vandaag ingedeeld in de lichtgewicht klasse waarbij op 75kg werd gereden. In de eerste race reden we in omgekeerde richting, ik had een prima kart geloot en kon hiermee in de hotlap kwalificatie pole position pakken. Een goede uitgangspositie en die kon ik verzilveren met een mooie overwinning in race 1. Guillermo van Pamelen was in de afgelopen maanden al razendsnel in de Zeeuwse teamcompetitie (waarin hij 1 van mijn teamgenoten is bij Veersedam), en was ook vandaag 1 van de kanshebbers, hij begon goed met een 2e plek in race 1.

200126 zikk  zw

In de 2e race had ik opnieuw een goede kwalificatie en kon ik Ziggy van de Port van het lijf houden en mijn 2e zege veiligstellen. Achter Ziggy was Eliano de Vos de 3e man die vandaag ook zijn zinnen had gezet op het podium. Race 3 ging in de normale richting, mijn favoriete richting. Ik had nu een middelmatige kart die vooral op topsnelheid wat te kort kwam ten opzichte van een aantal andere karts. Christian Douven uit Limburg deed als training voor het IEKC mee aan dit kampioenschap en pakte in race 3 de koppositie. Ik kon hem volgen en met de verplichte pitstop helemaal aan het einde van de race toeslaan om de overwinning in handen te nemen. Dit gaf me een riante uitgangspositie voor de finalerace die in plaats van 16 ronden in de eerste 3 races 21 ronden was. In deze finale was het Eliano de Vos die pole position pakte en ook met de overwinning ging lopen, hij zorgde ervoor dat ik niet alle races won. Ik kwalificeerde in eerste instantie als 2e, maar de kwalificatie moest opnieuw en hierdoor moest ik vanaf plek 4 starten. Deze kart was geen hoogvlieger en dat maakte het een uitdagende wedstrijd voor mij. Ik moest aanklampen bij Christian nadat Ziggy vanaf plek 3 een vroege stop had gemaakt. Ik kon bij Christian komen maar er dit keer niet voorbij gaan, terwijl Ziggy met constante tijden beslag legde op een 2e plek achter Eliano. Guillermo had een lastige laatste race en moest zich onder andere ontdoen van een oude bekende, Ivo van Egmond maakte zijn rentree en liet zien zijn snelheid nog niet verloren te zijn. Ziggy klom met zijn resultaat in de finale naar een hele knappe 2e plek in de eindrangschikking, net voor Guillermo op plek 3. Mijn 12e titel kwam niet meer in gevaar, mijn 1e titel van 2020 en een hele mooie. Na 2x kampioen bij de junioren (2007, 2008), 6x middengewicht (2009, 2010, 2011, 2013, 2017, 2018) was dit nu mijn 4e titel bij de lichtgewichten (2012, 2015, 2016 en 2020). Een mooi rijtje waar ik heel trots op ben!

200126 zikk  mg

In de andere klassen was er ook weer volop strijd. Bij kids op zaterdag was Niek v/d Berge de sterkste, terwijl Jarno Hermans bij de junioren zijn titel met succes verdedigde. De midden gewichtsklasse was traditiegetrouw ook sterk bezet en hierbij ging de titel naar Rico Haarbosch die Patrick Bakker nipt te snel af was, Joris Sturm legde daar beslag op een nette 3e plek. Bij de zwaargewichten was er een tweestrijd tussen Dennie Sturm en de uiteindelijke winnaar Wouter Verbaarschot, overigens ook de enige rijder die mij in de afgelopen 14 jaar versloeg tijdens het Open Zeeuws Kampioenschap in de midden gewichtsklasse in 2014. Bij de 45+ klasse was Jan-Kees Luteijn overduidelijk de beste. Dank aan Joop Stolk voor de organisatie, voor veel deelnemers was het een mooie opmaat richting de 4e editie van de Indoor European Kart Challenge van volgende maand bij Indoor Karting Middelburg, tot dan!

200126 zikk  lg

555 ronden KCR

Ruben met jeugdteam in actie bij Kart Center Roosendaal
Roosendaal, 25 januari 2020

Op zaterdagavond 25 januari was het tijd voor de eerste endurance race van 2020, de 555 ronden race bij Kart Centre Roosendaal. Na een aantal eerdere deelnames in verschillende teams besloot ik dit keer mee te doen in een heel leuk gelegenheidsteam, met 4 jonge getalenteerde rijders uit de school van KCR, Hugo, Lucas, Bas en Robbin. Met in totaal 9 teams was er een mooi deelnemersveld dat rond 6 uur 's avonds van start ging, na 2 hotlaps kwalificeren op 80 en 95kg om de startgrid te bepalen. Wij startten vanaf de 5e plek na een mooi rondje van Hugo op 80kg en een 3e tijd van mij op 95kg. Hugo deed de start en deed dat heel goed, hij is van de 4 jonge mannen de meest ervaren rijder en dat kon je goed zien aan zijn constante en snelle tijden. Aan kop van de wedstrijd reden de favorieten voor de overwinning met onder meer Eliano de Vos (Team Berry), Jarno Hermans (Team Bartelen) en Rico Haarbosch (Lekker Jonguh).

logo 555

Na Hugo ging Bas als 2e rijden en ook hij liet ondanks een nog jonge kartcarriere al hele nette tijden zien. Zo bleven we in de race voor een top-5 positie. Na Bas was het de beurt aan Robbin en Lucas, ook zij reden knappe tijden, met Lucas als 1 van de jongste deelnemers van de hele race. De teamspirit zat er goed in en toen ik als 5e ging reden we onze 1e van 5 stints op 95kg. Het ging lekker en ik werd met veel bewondering onthaald door mijn teamgenoten na afloop van mijn stint. Aan kop was het stuivertje wisselen, echter deden Rico en Danny van Domburgh de beste zaken doordat zij al veel op 95kg hadden gereden en nog steeds voorin zaten. In de laatste 100 ronden reden zij op 80kg zeer snelle tijden en namen de koppositie over om deze vervolgens niet meer af te staan. Team Berry en team Bartelen legden beslag op de overige podiumplaatsen. Na een extra wissel en een paar hele knappe stints van de jonge mannen op 95kg mocht ik het laatste stukje afmaken op 95kg, we waren 1 plekje gezakt, maar met een 6e plek mochten we zeker niet ontevreden zijn en sloten we net na middernacht de race af met een goed gevoel! Mannen bedankt voor de uitnodiging om met jullie te rijden.

British Rental Kart Championship 2020

Magische winning streak komt na 6 jaar ten einde
Milton Keynes (Gb), 17/18 januari 2020

De tiende editie van het British Rental Kart Championship (BRKC) vond plaats in het 3e weekend van 2020, een kampioenschap dat in 10 jaar tijd is uitgegroeid tot 1 van de meest populaire en professionele indoor kart kampioenschappen op de kalender. Sinds 2014 wordt het BRKC georganiseerd in 1 weekend te Milton Keynes op de baan van Formula Fast Indoor Karting. Een baan die mij op het lijf geschreven is getuige, de zes opeenvolgende titels die ik hier de afgelopen jaren won, een ongelooflijke reeks die ik in 2020 graag wilde voortzetten. Gezien de deelnemerslijst werd dat weer een heel karwei, samen met Joris Sturm ging ik op vrijdag onderweg naar Engeland, met de auto en de boot en vervolgens weer de auto. We arriveerden op vrijdagmiddag op de kartbaan toen de meeste rijders het grootste deel van hun trainings reeds achter de kiezen hadden. Voor ons bleef het bij 2 heats, niet veel, maar gezien er maximaal 8 rijders per heat de baan op mochten, was dit het maximale dat we konden doen. De heats gingen lekker, en net als andere jaren keek ik na deze heats met vertrouwen uit naar de races.

200119 brkc 2020 10y

Op zaterdag was ik ingedeeld in 2 races, waarvan de eerste op de traditionele lay-out werd verreden. Ik begon in een lastige groep en maakte het mezelf niet makkelijk door een mindere kwalificatieronde te rijden, waardoor ik vanaf plek 4 moest starten. In de eerste ronde kon ik gelijk een plekje opschuiven door de Pool Mateusz Bartsch in te halen, alvorens ook de Belg en debutant in Engeland, Mats de Jong voorbij te steken. Ik opende nu de jacht op de beste vrouwelijke rijdster van dit weekend, Selina Balneger deed ook voor het eerst mee maar was direct snel. Ik kon haar bijhalen en haalde haar in eind rechte stuk, een mooie actie, ware het niet dat ik net te ver doorschoot en zij kon terugkruisen. Deze actie had de sleutel naar de overwinning kunnen zijn, maar Selina ging nu in de verdediging en dit bracht Mats ook weer terug in de race. Ik besloot te pitten maar Selina ging een rondje later ook de pits in en kon me net voorblijven. Ik besloot toen even afstand te nemen omdat we veel tijd verloren op Mats, hierdoor deed ik nog een poging om de 2e plek te redden, maar ook Mats kwam even later net voor me de baan op en zo moest ik genoegen nemen met plek 3. Geen ideale start, maar nog een lang weekend voor de boeg.

200119 brkc 2020 2

In race 2 had ik mijn makkelijkste groep en dit bleek ook in de kwalificatie, dit keer reed ik een goede ronde en had ik bijna een halve seconde voorsprong. We reden race 2 en 3 op de alternatieve lay-out, een baan waarop niemand had kunnen trainen, en die lag me goed. Ik kon de race met grote voorsprong winnen en zo de dag met een goed gevoel afsluiten. De rest van de dag volgde ik een groot deel van de races via de live stream vanuit ons hotel, zelfs als je zelf niet rijdt is het genieten met het commentaar van James Auld erbij. Op zondag had ik mijn 3e race en dat was wederom in een zware groep met titelkandidaten als Yoan Medart en Mathias Grooten. Ook nu reed ik een vlekkeloze kwalificatieronde en pakte ik met 4 tiende voorsprong pole position. Deze wist ik in de eerste ronden van de race om te zetten in een mooie voorsprong, en deze kon ik naar het einde van de race toe consolideren. Vooral Mathias deed niet onder voor mij qua race pace, maar ondanks een veilige pitstop kwam hij niet meer in de buurt.

200119 brkc 2020 blue star racingteam

Race 4 was opnieuw een pittige groep en dit keer trok ik een mindere kart, ik kwalificeerde redelijk maar dat was slechts goed voor een 4e startpositie. Aan kop gingen de Pool Wojciech Grzyb en de Belg Regis Gosselin er snel vandoor, terwijl ik mijn tanden stukbeet op een andere Pool, Remigiusz Drzazga. Uiteindelijk kon ik hem na de pitstop inhalen door uitkomen bocht meer snelheid mee te nemen en mijn kart binnendoor langszij te zetten, zo haalde ik er opnieuw een 3e plek uit, maar zakte ik ietsje in de rangschikking naar een gedeelde 6e plek. Aangezien de stand ongelooflijk dicht bij elkaar zat, wist ik dat ik me weinig kon veroorloven in de halve finale, ik zat in de 2e groep en dat was een hele zware met onder meer regerende wereldkampioen Michael Schottler, Mats de Jong en Mathias Grooten. Helaas lootte ik kart 12, waarmee 1 van de Britse toppers Ed White net zijn finale in rook had zien opgaan met slechts een 8e plek en de op een na langzaamste snelste rondetijd in note bene de op papier minst sterke halve finale. Ik stond voor een lastige beslissing, met deze kart de strijd aangaan of wisselen voor een koude kart, waarvan het afwachten was wat ik daarmee zou kunnen doen. Ik besloot toch voor de 2e optie te gaan aangezien er een aantal hele goede karts tussen de reserve karts stonden.

200119 brkc 2020 james200119 brkc 2020 bradley

Ik kreeg nummer 15 en dit bleek geen geluk te brengen. In de kwalificatie stond ik ruim achteraan, iets wat ik ingecalculeerd had met een koude kart, maar ook in de race kon ik geen potten breken. De banden kwamen langzaam op temperatuur en ik zat op enkele tienden van de toptijden, maar dit was niet genoeg om nog ver naar voren te komen. Alleen de Belg Cedric Wauters was langzamer en kon ik inhalen. Ik realiseerde me dat mijn gok niet goed had uitgepakt en dat ondanks dat ik er alles uithaalde, er niet meer in deze kart zat. Mijn kampioenschap was in 1 klap over, van 1 van de favorieten naar 1 van de afvallers in de halve finale, geen 7e titel op rij en dat was een teleurstelling. Tegelijkertijd bracht het ook het besef dat de reeks van 6 kampioenschappen die ik hier op rij heb behaald heel bijzonder is.

200119 brkc 2020 1

Het was jammer dat ik de titel niet in de finale kon verdedigen, maar desondanks kon ik toch nog wel een beetje genieten van deze race vanaf de zijkant. Een prachtige finale waarin werd gestreden om iedere millimeter. De Pool Michal Grzyb pakte net als vorig jaar de pole position, en zag zijn concurrenten na de start niet meer terug, een hele mooie opvolger en een verdiende kampioen. Michael Schottler startte vanaf plek 5 maar kon na enkele schermutselingen met Mathias Grooten de snelste tijden noteren, hij kwam net wat tijd te kort om nog te knokken voor plek 1, maar debuteerde in Engeland net als tijdens het BNC met een knappe 2e plek. De 3e plek ontaarde in een strijd tussen 2 oude rivalen uit België, Mats de Jong en Mathias Grooten streden tot de laatste meters, maar het was Mats die er met de 3e plek vandoor ging, ook voor hem dus een geslaagd debuut. Voor het eerst in 7 jaar tijd dus geen titel voor mij, maar toch heb ik weer genoten van het weekend en ben ik vastberaden om volgend jaar sterker terug te komen en alsnog die 7e titel te pakken. Graag wil ik de organisator Bradley Philpot en de gehele crew en bedanken voor wederom een fantastisch evenement.

200119 brkc 2020 podium