Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

talent factory

Poeldijk 500

Talent Factory pakt overwinning na spannende slotfase
Poeldijk, 4 september 2021

Op zaterdag 4 september deed ik voor de 7e keer meer aan de Poeldijk 500 en al die keren samen met Rico Haarbosch. Net als vorig jaar hadden we als teamgenoot Joris Sturm in ons midden en we reden dit keer onder Talent Factory. Vanaf 2014 had Rico de race 7 keer op rij gewonnen (waarvan ik er 6 keer bij was) en we hadden onze zinnen gezet op een hernieuwde overwinning. We kregen dit jaar echter sterke tegenstand van Talent Factory 2, met daarin de talentvolle rijder Jarno Hermans samen met de meer ervaren snelle dame Selina Balneger en Charles de Klein die vooral veel ervaring op buiten circuits heeft en ook indoor steeds sneller wordt. Het recept van de race is inmiddels bekend, 500 ronden racen met ieder uur een kart- en rijderswissel en tussendoor nog een keer een verplichte rijderswissel. Dat betekend korte stints met veel verschillende karts en dat maakt de race eerlijk en ook uitdagend.

De kwalificatie werd gedaan door Rico en die pakte dit keer in tegenstelling tot de afgelopen jaren pole position! De start is zoals altijd een Le Mans start waarbij de gordel een extra moeilijkheid met zich meebrengt, want de gordel moet vastzitten voordat je mag starten. Wij waren als 2e weg maar gedreven als Rico is had hij binnen de ronde de leiding alweer terug veroverd. Team DRS met Raymond Vis aan het stuur en team Adapt wisten meteen aan te dringen bij Rico maar door constante tijden konden we een kleine voorsprong opbouwen. Talent Factory 2 startte met een lastige kart en moest daardoor gelijk wat terrein prijsgeven, echter de race was nog heel lang. Ik ging als 2e en pakte de kart van Rico over maar kwam deze stint niet aan Rico zijn tijden. De voorsprong groeide wel iets en na iets minder dan een uur werden wij als winnaar van vorig jaar met nummer 1 als eerste binnengeroepen voor de eerste kartwissel.

210904 poeldijk 500 uitslag

Dit bleek toch wel een serieus nadeel want de kart werd niet opgewarmd en daardoor was onze eerste ronde vanuit de pits steeds een seconde of 2 langzamer dan de concurrenten, en dat dus een keer of 8. We moesten het er mee doen en Joris moest er in zijn eerste stint even inkomen met een lastige kart. Rico ging na Joris en kon er iets meer uithalen, maar de concurrentie zat nog steeds redelijk in de buurt. In het 3e uur hadden we een betere kart en konden we opeens flink wat voorsprong opbouwen, ook Joris reed een hele sterke stint en zo namen we wat meer afstand op de lange baan van Poeldijk. Met 21 teams was het een goed gevuld deelnemersveld en het was ook goed opletten met de achterblijvers waar je veel tijd kon winnen en verliezen door soms geduldig te zijn en aan de andere kant mensen in te halen wanneer het kon.

In het 2e deel van de race kwam ook Talent Factory 2 heel sterk opzetten met Selina aan het stuur. Ik reed in die stint en nadat we eerder iedereen op een ronde hadden gezet, probeerde Selina zich nu te ontdoen van een ronde. Ik maakte me breed zonder veel tijd te verliezen en kon Selina er zo een tijdje achter houden. Uiteindelijk wist Selina wel een gaatje te vinden maar ik kon mee in haar slipstream en even later kon ik Selina toch nog terugpakken. Het verschil leek met een ronde voorsprong en nog zo’n 3 uur te gaan groot, maar niks was minder waar. Ondertussen was ook het buffet geopend en konden de rijders en aanhang genieten van heerlijk avondeten.

210904 poeldijk 500

Na een mindere kart van ons liep de voorsprong heel snel terug en kwam ik met nog zo’n anderhalf uur te gaan na een nieuwe kartwissel zelfs achter Talent Factory 2 met opnieuw Selina aan het stuur de baan op. Selina leek weg te rijden maar met een ultieme inspanning wist ik toch het kleine gaatje te dichten en te profiteren van een achterblijver waardoor ik de leiding weer terug kon overnemen. Zo was de race opeens veel spannender dat in de afgelopen jaren en dat maakte het leuk om te volgen. Ik vond nog iets extra’s in de kart en kon uiteindelijk iets meer dan een seconde weglopen bij Selina. Rico ging na mij en moest het opnemen tegen Charles, Rico bouwde de voorsprong in een kwartier verder uit naar een seconde of 5 en dat was net genoeg marge om met de laatste kartwissel met opnieuw dus een koude kart, de leiding vast te houden. Ik reed de race uit en Jarno kwam vlak achter mij de baan op. We hadden dit keer gelukkig nog een lekkere kart om mee af te sluiten en hierdoor kon ik nog ruim 36 seconden weglopen en de snelste raceronde ook nog verder aanscherpen. Zo gingen we uiteindelijk toch nog zonder spanning de laatste minuten in en op weg naar een nieuwe zege in de Poeldijk 500, maar credits aan Jarno, Charles en Selina om ons het vuur wel degelijk serieus aan de schenen te leggen, een hele mooie 2e plek voor hun! De derde plek was uiteindelijk voor Team DRS met naast Raymond ook Marco de Jong en Dion van der Toorn die op 3 ronden achterstand als 3e finishten. Dank aan de mannen van Van der Ende Inn voor de mooie dag in Poeldijk!