Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Spanish KWC Qualifier

Ruben op prachtige wijze naar eerste Spaanse titel
Rivas-Vaciamadrid (Sp), 22 december 2019

Voor het 3e jaar op rij deed ik op 22 december 2019 mee aan de Spaanse KWC Qualifier die werd georganiseerd bij Karting Rivas nabij de Spaanse hoofdstad Madrid. Een baan waar ik na het behalen van mijn eerste wereldtitel altijd met veel plezier naar terug ga. Op zaterdag 21 december vloog ik samen met mijn pa en ma richting Madrid om daar op zaterdag al enkele heats te gaan trainen. De Spanjaarden waren in grote getalen aanwezig om de nodige trainingsmeters te maken en toen ik aan het einde van de ochtend voor het eerst de baan op ging was het nat en regende het lichtjes. Niet de omstandigheden die ik van Spanje gewend ben, maar in de wintermaanden kan het ook in Madrid alle kanten op gaan. ’s Avonds deed ik nog enkele heats op een droge baan, en dat voelde beter aan dan eerder op de dag (de karts hadden vanwege het gewicht enorm veel onderstuur in de regen en dat maakte het rijden niet echt leuk), ik was gelijk snel en ging met de vertrouwen de wedstrijddag tegemoet.

191222 clasificatorias kwc santa

De Spaanse KWC Qualifier is net even anders dan de meeste andere kampioenschappen, er wordt niet gestreden om positie op de baan, maar puur om rondetijden. Net als in vorige edities werd er begonnen met een groepsfase waarbij alle rijders in groepen van 4 worden verdeeld. Vanwege het grote animo waren er dit jaar maar liefst 20 groepen en ik zat daarbij in de laatste. Dat betekende dat ik pas begin van de middag moest aantreden en in de groepsfase reed je 4 heats in 4 karts die je steeds doorwisselde met je opponenten. Hierbij was ik in iedere kart veruit de snelste van de groep, ondanks dat ook Victor Plaza, de nummer 3 van vorig jaar, in onze groep zat. Hij kwam met 1 kart heel dicht in de buurt, maar met de 3 andere karts moest hij zo’n 4 tot 6 tienden toegeven. In mijn eerste kart kreeg ik nog een lichte straf vanwege het aantikken van een band, waardoor mijn 3 snelste tijden werden afgenomen.

191222 clasificatorias kwc

Ik ging dus door naar de knock-out fase die begon met 40 rijders, waarbij steeds de groepswinnaars werden gekoppeld aan 1 van de nummers 2. Ik lootte hierbij Busian Fontan, de nummer 4 van vorig jaar en dus een geduchte tegenstander. We reden nu in de omgekeerde richting van de groepsfase. Helaas raakte Busian in zijn eerste ronde 1 van de grote tractorbanden en dit leidde ertoe dat hij het duel direct verloor. Op mijn verzoek reden we toch nog de 2e ronde en ook daarin was ik flink sneller. In de 2e ronde had de loting uitgewezen dat ik direct tegen Fernando Lara moest, 1 van mijn grootste rivalen en tevens de winnaar van vorig jaar. Ik was op mijn hoede en had 2 uitstekende ronden, met zo’n 8 tiende voorsprong won ik het duel en daar was ik erg blij mee. Voor Fernando was dit erg ongelukkig, hij lag er nu al uit en had misschien meer verdiend. In de 3e ronde waren er nog 10 rijders over en dit keer moest ik het opnemen tegen Christian Bartolome. Ook deze 2 ronden waren goed en ik ging naar de finale met 1.4 seconde marge.

191222 clasificatorias kwc ruben

In de finale streden 5 rijders tegen elkaar door 5 rondjes in 5 verschillende karts te rijden. Het was inmiddels donker en de spanning was om te snijden. Na mijn 3e plek 2 jaar geleden en de 2e plek vorig jaar wilde ik o zo graag winnen. Mijn ronden voelden goed aan, maar na afloop van ronde 5 wist ik nog niks. Op de weg terug naar de kantine werd ik al gefeliciteerd en op de timing zag ik dat ik in de laatste kart veel sneller was als de rest, dat gaf goede hoop. Na het terugzien van de tijden had ik al snel uitgerekend dat ik de titel te pakken had, een hele hele mooie overwinning waar ik dolblij mee was! Ik kreeg, zoals al het hele weekend, veel bewondering van alle Spanjaarden en ging met meerdere mensen op de foto en mocht zelfs een handtekening uitdelen, erg leuk om zo te worden ontvangen. Even later mocht ik dan ook het podium op en voor het eerst sinds juli 2017 was dat weer het hoogste treetje!! De nummer 2 was Javi Rodriguez, die op anderhalve seconde van mij de 2e plek had gepakt, en daarmee ook een KWC ticket. Dit gold ook voor de nummers 3 en 4, Jorge Suarez (altijd een geduchte concurrent) en Gerard Soto waren ook verzekerd van het KWC 2020 in Portugal. Al met al weer een prachtige ervaring en met heel veel voldoening sloot ik de dagen in Spanje af! Met een mooie beker en opnieuw een KWC ticket reisden we op maandagavond 23 december terug naar Nederland.

191222 clasificatorias kwc podium

Spanish National Qualifier Series

Ruben grijpt net naast 10e NQS zege in Madrid
Madrid, 25 maart 2018

Voor het eerst deed ik dit weekend mee aan het Open Spaans kampioenschap indoorkarten dat werd verreden op de prachtige baan van Karting Rivas in Madrid, de baan waar ik afgelopen jaar voor het eerst werd gekroond tot wereldkampioen indoorkarten! Ik probeer ieder jaar weer nieuwe races op te zoeken met andere banen en andere tegenstanders, want daar wordt je als rijders altijd beter van. De eerste wedstrijden waar ik dan naar kijk zijn de NQS (National Qualifier Series) van het KWC, omdat dit vaak goed georganiseerde wedstrijden zijn met een hoog niveau qua deelnemers. Samen met mijn vriend en teammaat Rico Haarbosch besloten we ons in te schrijven voor dit evenement en we gingen per vliegtuig richting Madrid. Mijn vader en opa gingen ook mee, dat maakte de reis nog extra speciaal want mijn opa is inmiddels 93 jaar, en zij waren een dag eerder al vooruit gereisd. Rond het half 12 kwamen we aan op de kartbaan die na het WK zowaar een mooie make-over had ondergaan, de kantine en briefing ruimtes waren flink opgeknapt en het was heel gaaf om hier weer terug te zijn.

180325 rivas 1

Op zaterdag waren er enkel trainingssessies, en het was een warm weerzien met vele baanjongens en rijders van de kartbaan. Hoe we met z’n tweeën ontvangen werden was ongelooflijk, alsof we supersterren waren want het hele weekend werden we regelmatig gevraagd om op de foto te gaan, dit had ik zelfs nog nooit meegemaakt. De trainingen gingen erg goed, de baan was iets aangepast met een aantal extra chicanes door middel van grote tractorbanden. Op zaterdag spetterde het zowaar een beetje en er werd besloten dat er niet boven werd gereden omdat dat te glad zou zijn. Hierdoor kwam er een leuke bocht bij midden in de spiraalbocht. We reden met de Sodi karts, niet de Subaru karts van het WK en ik vond die Sodi karts prima rijden. Na 4 heats in elke richting was het wel mooi geweest en genoten we ’s avonds nog even van het lekkere Spaanse eten.

180325 rivas 2

Zondag was het kampioenschap en dat kende een bijzondere opzet. Iedereen reed op 90kg, de groep van zo’n 70 rijders werd op basis van loting verdeeld in groepjes van 4. In jouw groep reed je 4 heats (2 in iedere richting) met 4 verschillende karts die iedereen doorwisselde, en de snelste tijden werden bij elkaar opgeteld. Vervolgens gingen de nummers 1 en 2 uit iedere groep door en verder nog de 6 tijdssnelsten die 3e waren. Daarna volgde een knock-out fase met hotlaps in elkaars kart, zoals op het WK tegenwoordig wordt gebruikt in de kwalificatie voor de finale. Ik kwalificeerde me gemakkelijk voor de knock-out fase, met meer dan 2 seconden voorsprong op de nummer 2 in mijn groep en met veruit de snelste tijd van alle rijders. Ook Rico ging eenvoudig door net als alle Spaanse favorieten, waaronder Fernando Lara, Christian Perez, Jon del Valle, Jonathan Crespo, Victor Plaza en Jorge Suarez (de winnaar van vorig jaar). In de eerste ronde van de knock-out fase werden de nummers 1 van de groepen geloot tegen een nummer 2. Toch moest je een beetje geluk hebben met de plek die je in het schema kreeg, want in de 2e ronde kon je tegen alle andere groepswinnaars uitkomen.

180325 rivas 3
De eerste 2 battles werden op de omgekeerde baan verreden en dat ging heel goed, ik won 2 keer met vrij groot verschil en kwam toen uit tegen Christian Perez in de normale richting. Nu moest ik echt op mijn hoede zijn, want slechts 10 rijders waren over en Christian kende ik nog goed van het WK waar hij ook erg sterk was. In de eerste run waren we ongeveer even snel, maar in de betere kart kon ik toch een halve seconde pakken en zo kwalificeerde ik me voor de finale met de beste 5 rijders. Daarin stonden verder Jon del Valle, Rico, Fernando Lara en Busian Fontan. We gingen nu in de omgekeerde richting alle 5 5 hotlaps rijden in 5 karts. Nu kwam het er echt op aan, want vandaag werd er niet geracet maar bepaalde de tijd de uitslag. Mijn eerste ronde was helaas in de minste kart en ik moest als eerste de baan op, dit was een lastige situatie en ik reed dan ook niet de snelste ronde in deze kart. Ronde 2 was goed maar ik zag al op het scorebord dat de tijden heel dicht bij elkaar lagen. In de 3e ronde maakte ik mijn enige kleine foutje van de dag, dit kostte me een tiende vermoed ik, daar baalde ik van. In de laatste 2 karts had ik foutloze ronden en toen was het snel rekenen om de uitslag te bepalen. Al snel zag ik dat ik niet gewonnen had, een enorme teleurstelling want zeker vandaag had dat erin gezeten, maar zowel Rico als Jon waren sneller al zat de top 3 binnen 2 en een halve tiende, heel erg close! Rico had een hele sterke finale gereden en ging er met de dagzege vandoor en gezien het vandaag op tijd ging kon niemand daar iets op afdingen. Jon del Valle had ook een verrassend sterke finale gereden en pakte de 2e plek, op een tiende van Rico en dus ook een hele sterke prestatie van deze jonge Spanjaard. Ik eindigde op een 3e plek wat ook een hele mooie prestatie was uiteraard, het was even balen maar al snel kon ik wel leven met opnieuw een top 3 klassering, mijn 15e in 16 deelnames aan de KWC National Qualifier Series in 5 verschillende landen. Al met al was het een heel gaaf weekend en zeker voor herhaling vatbaar.

180325 rivas 4