Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting Grand Prix Poperinge

Ruben verliest complete voorsprong na pechdag in Poperinge

Poperinge (Be), 4 december 2021

In het eerste weekend van december was de voorlaatste race van Formula Karting Benelux 2021. Terwijl in Nederland veel sportevenementen alweer aan banden zijn gelegd, is er in België gelukkig nog een stuk meer mogelijk en dus was het mooi dat er vandaag een Grand Prix bij onze zuiderburen op het programma stond. Op vrijdag 3 december ging ik samen met Eliano richting Worldkarts in Poperinge om te trainen! De baan ligt voor ons niet naast de deur en daarom rijden we er niet regelmatig, zaak dus om de avond vooraf voldoende te trainen. Helaas speelde na 2 heats mijn liesblessure weer op waar ik sinds de Formula Karting Grand Prix van Lelystad al last van heb. De training ging verder goed, dus ik besloot het hierbij te laten.

211204 fk poperinge 1

Op zaterdagochtend ging ik met goede moed de wedstrijd in, Poperinge is een circuit waar ik in de laatste 2 edities van Formula Karting heel goed had gepresteerd, en ik wist dat ik vandaag met een overwinning de titel al kon veiligstellen met nog 1 race te gaan. Daarnaast was het doorgaan van de laatste Grand Prix in Bilzen ongewis vanwege eventueel nieuwe Corona maatregelen die nog in de lucht hingen, vandaar dat ik sowieso de leiding in de stand niet wilde verliezen vandaag. In de eerste race had ik geen beste start, ik kwalificeerde als 7e en kon in de race nog een plekje winnen door op een goed moment de verplichte shortcut te nemen, maar meer dan een 6e plek zat er niet in. In race 2 had ik een iets betere kart maar dit keer was mijn kwalificatie niet goed genoeg, een 8e plek, maar ik was gebrand om zo snel mogelijk plekken goed te maken. Met een aantal gewaagde inhaalacties vocht ik mijn weg naar voren en door een late shortcut kon ik zelfs nog 4 plekken goed maken, maar de 4e plek was nog steeds geen top resultaat. Christian en Eliano gingen na 2 wedstrijden aan de leiding met beiden een 1e en een 2e plek, met Rico daar vlak achter op plek 3.

211204 fk poperinge 2

In race 3 stelde ik een beetje orde op zaken door een mooie pole position te verzilveren in een race overwinning. Tijdens de race kwam Rico vanaf een 3e startplek nog heel dichtbij, maar ik kon hem er achter houden met een verschil van een kleine 4 tienden aan de meet. In race 4 kwam ik Rico opnieuw tegen en dit keer kwalificeerde ik achter hem op plek 2. Hij had 1 van de top karts geloot en verdween al snel aan de horizon. Ik had een mindere kart en een super rondje in de kwalificatie zorgde ervoor dat ik toch nog kans had op een podiumplek in race 4. Bram Gelten zat vanaf ronde 1 op mijn bumper, ik wist dat ik niet te snel de shortcut mocht nemen, want dan zou ik Bram vrij baan geven om tot het einde door te rijden en het verschil te maken. Ik verdedigde mijn positie waar nodig en Bram koos ervoor om in de 3e ronde door de shortcut te gaan. Ik wist nu dat ik een top rondje zou moeten rijden want de pace van Bram was beter. Ik nam meteen de ronde erna een shortcut en dat was net genoeg om Bram voor te blijven. Ondanks de druk op mijn achterbumper kon ik hem er de hele heat achter houden en een mooie 2e plek veiligstellen, duidelijk het maximaal haalbare resultaat.

211204 fk poperinge 3

In de 5e race zaten bijna alle toppers bij elkaar, van de kanshebbers op de titel zaten alleen Guillermo en Christian in de andere groep. Daar profiteerde Guillermo maximaal van, na een mindere 1e race knokte hij zich gedurende de dag heel sterk terug en streed nu met Rico om de dagzege. Rico en ik kwalificeerde slechts op plek 6 en 10 in race 5, en daardoor werd voor mij zelfs het podium een lastig verhaal vandaag. Opnieuw had ik geen goede kart, op race 3 na had ik geen enkele van de 4 a 5 snelste karts gehad en dus was het redden wat er te redden viel. Ik kon in de race wederom een aantal plekken goedmaken en finishte op een magere 7e plek, het was duidelijk niet de dag geworden waar ik op gehoopt had en eindigde in het dagklassement slechts als 6e.

211204 fk poperinge 4

Vica die voor vandaag 2e stond in het klassement had ook een lastige dag en kwam vandaag niet verder dan een 11e plek, waardoor hij 2 plekken verloor in de tussenstand. De mannen die duidelijk de beste zaken deden waren Guillermo en Rico die met een 1e en 2e plek weer helemaal meedoen in de strijd om het kampioenschap met nog slechts 1 race te gaan. Sterker nog, Guillermo kwam zelfs gelijk in punten te staan met mij, en doordat hij meer overwinningen had dan mij nam hij zelfs de leiding in het klassement weer over, met Rico volgend op slechts 2 puntjes achterstand. Hier baalde ik van gezien het nog niet helemaal 100% zeker was dat de laatste race door zou kunnen gaan. Daarnaast is Bilzen normaal gesproken een lastigere baan dan Poperinge voor mij, dus ik had het hier vandaag graag al beslist. De finale staat gepland op zaterdag 18 december.

211204 fk poperinge 5