Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting Grand Prix Bilzen

Ruben in ware thriller naar 4e Formula Karting titel

Bilzen (Be), 18 december 2021

De slotdag van het Formula Karting Benelux kampioenschap 2021 beloofde een ware thriller te gaan worden, met nog 4 rijders die kans maakten op het kampioenschap, te weten Guillermo van Pamelen die de leiding in het klassement in handen had, Rico Haarbosch op slechts 2 punten achterstand, Vica Schledz als outsider op 11 punten achterstand en ik zelf met gelijke punten als Guillermo. Op de vrijdag voor de wedstrijd had ik zes heats geboekt om te trainen, ik was al meer dan twee jaar niet meer in Bilzen geweest en vond dit vroeger altijd een hele lastige baan. Daarnaast was er vorige week een 4-uurs race geweest waarin de meeste concurrenten reeds hadden gereden, dus was het zaak om die achterstand een beetje in te halen. Ondanks een nog steeds erg pijnlijke lies was ik vastberaden om er het maximale uit te halen en mijn huid heel duur te verkopen met de jonge generatie op komst.

211218 fk bilzen 1

De training ging best lekker en op zaterdagochtend was het gezellig druk op de kartbaan, gelukkig kon de laatste race gewoon doorgaan ondanks de oplopende besmettingscijfers. Gezien de kartverschillen in de training was de kartloting vandaag ook weer belangrijk. Echter was er vandaag voor de laatste race een speciale battle kwalificatie met dubbele punten voor de laatste race, niet helemaal fair gezien dit de enige race was waar die opzet dit jaar werd gehanteerd, en dus een voordeel voor de mensen die vaak of graag in Bilzen rijden. Ik begon de dag prima met een 2e startplek achter mijn BlueStar teamgenoot Yoan Medart. In de tweede ronde kon ik hem mooi inhalen na het nemen van de shortcut, maar een ronde later haalde Yoan mij terug in en door die acties verloren we wel wat tijd op onder meer de snelle Limburger Christian Douven die een ronde later ook de shortcut nam en de eerste plek in de race overnam. Ik kon in het restant van de race de 3e plek vasthouden ondanks een ongelukkige aanvaring met Mats de Jong en de druk van Eliano de Vos achter me.

211218 fk bilzen 2

Vica begon de dag sterk met een overwinning op een baan waar hij graag rijdt, hij was duidelijk zo scherp als een mes vandaag en dus konden we hem nog niet uitvlakken in de titelstrijd. Ook Rico begon sterk met een 2e plek achter Vica, terwijl Guillermo met een 6e plek wat puntjes moest inleveren in die race. Ik zat opnieuw in race drie en had wederom een goede kwalificatie, slechts 1 honderdste achter Vica en samen met hem probeerde ik meteen weg te komen bij de rest. Dit lukte prima, want Rico ging vol in de aanval bij Eliano achter mij, en werd even later teruggefloten door de wedstrijdleiding door een te harde inhaalactie, al was hij het daar zelf niet mee eens. Ik reed een eenzame race op plek 2 terwijl Mats van de schermutselingen profiteerde door 3e te worden, Rico eindigde op plek 5 terwijl Vica de race won en Guillermo het zwaar had met een mindere kart en als 9e over de streep kwam.

211218 fk bilzen 3

In race 4 zette Vica zijn zegereeks voort, terwijl Mats op plek 2 eindigde en Guillermo op drie. Rico kwam na een hele lastige kwalificatie buiten de top 10 als 6e over de streep. In race 5 moest ik voor de 3e keer aantreden en had ik een mindere kart, waarmee ik nog een 5e plek kon behalen en daarmee de schade kon beperken. De belangrijke 6e race was de laatste heat voor de finale, hierin zaten zowel Rico, Vica, Guillermo als ik. Ik kon de beste zaken doen door vanaf plek 4 mezelf op te werken naar een 2e plek in de wedstrijd, via de shortcut haalde ik Guillermo en Logan Sougné in, terwijl Vica en Rico achter me in het middenveld reden. Christian reed op kop een hele sterke race en ik kon het gat naar hem nog dichten. In de laatste twee ronden hield hij alles knap dicht, waardoor ik met een undercut in de allerlaatste bocht nog wel zij aan zij met hem over de finish kon komen, maar ik finishte op minder dan 6 honderdste van een seconde als tweede.

211218 fk bilzen 4

Voor de finale stond ik daardoor op een derde plek achter Vica en Christian en zag het er erg goed uit gezien mijn voorsprong op zowel Rico als Guillermo op plek 5 en 7. Op een normale racedag was de buit zeker binnen geweest maar nu konden de dubbele punten in de finalerace nog roet in het eten gooien. In de eerste battle moest ik tegen Lucas Vankrevelen en die wist ik met ruime marge te verslaan. Daarna moest ik meteen tegen Rico en voor de zoveelste keer dit jaar volgde er een hele spannende en belangrijke battle. Dit keer trok ik met een tiende aan het kortste eind, een knap rondje van Rico en daarmee had ik niet zo’n top kart voor de finale. Ik mocht echter wel op plek 5 starten en gelukkig voor mij won Vica de laatste battle van Rico waardoor mijn kansen op de titel nog steeds goed bleven. Ik had twee scenario’s in mijn hoofd die beiden goed zouden zijn, namelijk dat ik de 5e plek (of beter) zou vasthouden en daarmee de 3e of 4e plek in het dagklassement zou veiligstellen, dan was ik sowieso kampioen ongeacht het resultaat van Rico. Als Rico de finale niet zou winnen en Yoan zou in de top 4 blijven (hij startte als 4e) mocht ik zelfs verder terugzakken, zolang ik maar voor Eliano bleef in het dagklassement en dat leek realistisch gezien de grote achterstand.

211218 fk bilzen 5

De race verliep echter knotsgek, in het begin kon ik mooi meegaan met Yoan maar na een ronde of tien moest ik hem laten gaan terwijl Mats mij van achteraf begon te bestoken met snelle rondetijden. Op dat moment zat Rico nog vlak achter Vica aan de kop van de race dus had ik er alle belang bij om mijn 5e plek vast te houden. Na een shortcut van Mats counterde ik hem en kon ik net voor Mats blijven. Bij de 2e shortcut lukte dat echter niet meer, en door onze battle hadden de rijders achter ons de kans om dichterbij te komen. Vica reed aan kop van de wedstrijd inmiddels weg van de rest waardoor ik een zorg minder had, maar de spanning was zeker nog niet voorbij omdat Mats dacht dat hij gefinisht was en mij daarmee flink ophield. Hierdoor kwam ik opeens in het gedrang te zitten tussen allerlei rijders die verder naar achter waren gestart, en kwam Eliano opeens voor ons de shortcut uit. Ik was meer aan het rekenen dan op mijn lijnen aan het letten, maar als ik goed had geteld kwam ik nu precies gelijk met Eliano en had ik betere resultaten waardoor ik alsnog 5e zou blijven in de dagrangschikking. Dat terwijl Yoan nog steeds op plek 4 reed en daarmee Rico achter zich hield in de stand. Ik besloot daarom geen risico meer te nemen in een poging om alsnog Mats in te halen en finishte de finale slechts op plek 9, maar het was genoeg!

211218 fk bilzen 6

Een ongekende ontknoping en doordat ik zover was teruggezakt dachten veel mensen dat Rico kampioen was. Gelukkig had ik niet verkeerd gerekend en klopte het inderdaad dat ik gelijk kwam met Rico in het kampioenschap, waarbij mijn resultaten met 1 overwinning en drie tweede plaatsen beter waren dan de 1e plaats en 1 tweede plaats van Rico. Een super spannend slot wat niemand had kunnen bedenken, want zelf Vica was door zijn soevereine dagoverwinning genaderd tot op 1 punt en kaapte daarmee de 3e plek in de eindstand nog weg voor de neus van Guillermo die ondanks een top seizoen met maar liefst drie overwinningen (de meeste van alle rijders) zelfs helemaal naast het podium eindigde. Het toonde aan hoe hoog dit jaar het niveau van Formula Karting Benelux was en ondanks dat het mij niet altijd meezat, kon ik toch constant genoeg presteren en precies genoeg punten verzamelen om voor het 4e jaar op rij ongeslagen te blijven! Een super mooie titel die naast het PIKC kampioenschap 2021 een prominent plekje krijgt in mijn prijzenkast! Dank aan de organisatie en wedstrijdleiding voor het neerzetten van opnieuw een top kampioenschap en tot volgende jaar!

211218 fk bilzen 7211218 fk bilzen 8