Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

ZIKK race 1

Veersedam zet de toon met overwinning in openingsrace
Middelburg, 23 september

Voor het 17e jaar op rij, ja 17 jaar, begon ik aan een nieuw seizoen Zeeuws Indoor Kart Kampioenschap voor teams. Na 1 jaar ereklasse (destijd B-poule) in 2003/2004 reed ik vanaf 2004/2005 in de hoofdklasse (A-poule). Begin 2005 stapte ik halverwege dat seizoen over naar het team van Veersedam en daar rijd ik nu nog steeds met veel plezier. Het team heeft er de laatste jaren wat nieuwe jonge rijders bij gekregen maar de basis is nog steeds hetzelfde, een echte vriendengroep uit de omgeving van Middelburg die allemaal fanatiek zijn en graag willen winnen, maar ook met gezelligheid na de race (en inmiddels 10 titels). Van het originele team is nog steeds een groot deel intact en dat maakt het extra speciaal. Op 23 september begon het seizoen 2019/2020 en voor de race trainden we nog een heatje, dat voelde goed. Marcel ging vandaag kwalificeren en dat was 2 ronden in je eigen kart. Hij zette een goede 2e ronde neer maar Patrick Bakker van Auto Sturm, de tweevoudig en regerend kampioen, pakte met 0.005 seconde de pole position en het extra puntje voor onze neus weg. Marcel was echter scherp bij de start en pakte al in de eerste bocht de leiding in de wedstrijd. Na wat geduw en getrek viel Patrick even later die ronde wat plaatsen terug en zo kon Marcel een kleine voorsprong opbouwen. Patrick pakte in de eerste stint nog wel met 2 honderdste de snelste raceronde en de 2e plek op dat moment, maar kwam niet meer bij Marcel in de buurt. Met zo'n 7 seconden voorsprong ging Guillermo als 2e de baan op en hij werd achtervolgd door Joris Sturm en Mike Bartelen van Auto Sturm en Black Flagg.

190923 zikk race 1

Joris moest even op gang komen maar liet daarna weer hele scherpe tijden zien waarmee hij tijd op iedereen pakte, zijn sterke vorm van vorig jaar trok hij moeiteloos door naar het nieuwe seizoen. Ik maakte me klaar voor de 3e stint en ging er vrij snel in. De wissel pakte verkeerd uit, want we kregen een mindere kart mee en zag Joris al snel langszij komen. Hij moest toen nog wisselen en ik kwam zij aan zij met Nick van Overveld op de baan te zitten. Hierbij gaf Nick netjes ruimte, ik kon de koppositie weer terugpakken. Nick had ook geen beste kart en moest langzaam maar zeker afhaken. Met constante tijden kon ik weer een voorsprong van zo'n 7 seconden opbouwen terwijl Black Flagg met Wouter Verbaarschot naar Nick toe ging. Het zou op de laatste stint aankomen, waarbij Mika het voor ons mocht gaan afmaken. Hij kreeg de kart van Joris, maar ook Mike Sturm en Danny van Domburgh (Black Flagg) hadden een goede kart en het werd weer akelig spannend. Langzaam maar zeker kroop Mike richting Mika en dan te weten dat alle drie de teams de longcut nog moesten nemen, dat maakte het voor ons extra lastig. Met nog een kleine tien minuten te gaan kwam Auto Sturm aansluiten en begonnen wij te verdedigen. Een geluk voor ons beiden was dat Black Flagg al snel naar binnen dook voor de longcut (in plaats van te wachten tot ze er bijna achter zaten), en daarmee wat ruimte aan ons gaf.

190923 zikk race podium

Mike kwam er zo snel niet langs en omdat we veel tijd verloren op Black Flagg ging hij al na 2 ronden de longcut in. Hij kwam net voor Danny weer de baan op en een ronde later stonden wij binnen. Het was even nagelbijten maar het kwam net goed, we konden voor Auto Sturm weer de kop pakken, al was het heel nipt. In de resterende minuten hield Mika alles vakkundig dicht, geen gemakkelijke opdracht met 2 teams hijgend in je nek, maar hij hield zijn hoofd koel en maakte geen enkele fout. Zo wonnen wij de eerste race van het seizoen, een heerlijke start en dat werd gevierd met het team, met de aanwezigheid van Leroy, Dave, Cuma en uiteraard coach Peter hadden we weer het teamgevoel dat we nastreven en in deze eerste race lieten we onze intenties zien voor de rest van dit jaar. Zeker is wel dat de concurrentie weer ijzersterk is en dat het vast een spannend jaar gaat worden. Vanaf de volgende race zullen er forse tijdstraffen op basis van de kampioenschapsstand worden ingevoerd, ik ben benieuwd wat dat voor impact zal hebben op het wedstrijdverloop.

190923 zikk race uitslag

Poeldijk 500

The Dutch Value wint opnieuw met overmacht in Poeldijk
Poeldijk, 21 september 2019

190921 500 poeldijk dutch value

De Poeldijk 500 is de afgelopen jaren een bekend nummer in mijn agenda en is dan ook een race die ik altijd erg graag meepak. Samen met Rico en Lorenzo, dezelfde opstelling als vorig jaar en als in 2016, reed ik onder The Dutch Value mee. De baan was voor het eerst sinds een aantal jaar aangepast en er waren nieuwe karts (met veel minder kartverschillen dan voorheen), een mooi uitgangspunt van deze endurance race die zo'n 10 uur zou gaan duren. Er waren maar liefst 19 teams van de partij en er werd een korte kwalificatiesessie gereden. Net als vorig jaar was het Raymond Vis van Westland Racing die er met de pole position vandoor ging, hij perste er een knappe ronde uit waarmee hij Rico een tiende te snel af was. Er volgde daarna traditiegetrouw een Le Mans start waarbij de gordel vastklikken cruciaal was. Rico zat als eerste in zijn kart maar we kregen de gordel niet snel vast, daardoor gingen we pas als 3e de baan op. Rico zou Rico echter niet zijn als hij binnen no time weer op jacht ging naar de leiding in de race en binnen een aantal ronden had hij die dan ook al te pakken. Langzaam maar zeker kon hij wegreden van Westland.

190921 500 poeldijk podium1

Ieder uur werd er van kart gewisseld zodat we met 10 verschillende karts reden en ondertussen moest er ieder uur nog 1 extra rijderswissel gemaakt worden. Dat betekende veel korte stints en Lorenzo ging steeds na Rico en ik na Lorenzo. Zo kregen we iedere keer de kart voor of na een teamgenoot en dat zette ons op scherp om elkaar tot het uiterste te pushen in iedere kart. Na een aantal uur liep onze voorsprong al snel uit naar meer dan een ronde en was de uitdaging vooral om de voorsprong zo groot mogelijk te maken en om met iedere kart een goede tijd neer te zetten. Uiteindelijk reden Rico en ik in dezelfde kart 68.136 (ik) en daarna Rico 68.135, een tijd die uren later ook de snelste raceronde bleek te zijn. Rond 6 uur 's avonds werd het buffet geopend, dat smaakte heerlijk tussen het rijden door. De finishvlag viel uiteindelijk een kwartiertje voor de klok van 10 uur 's avonds. Voor de 4e keer wonnen we de race (in ieder geval voor mij was het de 4e keer, Rico en Lorenzo hebben wellicht al vaker gewonnen), dit keer met ruim 5 ronden voorsprong op plek 2, een hele mooie marge. De 2e en 3e plek op het erepodium waren voor Westland Racing en team DRS, van harte proficiat met deze mooie podiumplaatsen!

190921 500 poeldijk podium2

8h Mariembourg

BlueStar pakt 2e plek na spannende strijd onder de zon
Mariembourg (Be), 15 september 2019

190915 8h mariembourg bluestar

Op de 3e zondag van september reed ik voor het eerst sinds lange tijd weer eens een race op een echt outdoor circuit. Na vroeger veel in de MKS, Kings of Karting en met mijn Rotax max buiten te hebben gereden heb ik me de afgelopen jaren met name gefocust op indoor kart wedstrjiden. Samen met mijn BlueStar teamgenoten Opnithi Puyato en Christian Douven stond ik vandaag met de 390cc Sodi Karts aan de start van de 8 uurs race georganiseerd door LCDK in een groot deelnemersveld van zo'n 30 teams. Er was 10 minuten kwalificatie en die deed ik omdat ik de enige van ons team was die al eens op deze baan had gereden. Het ging gelijk goed, maar de kartverschillen waren wel relatief groot, ik belandde op een 9e plek van de circa 20 teams die in de 85kg klasse reden, verder waren er ook nog 2 lichtere gewichtsklasses met een stuk minder deelnemers. We wisselden tijdens de race zo'n 8 keer van kart en waren daarnaast vrij om zelf de rijderswissels in te vullen in een separate pitstraat. We kozen er daarom voor om alle 3 1 lange stint te rijden om zo pitstoptijd uit te sparen. Ik probeerde in de eerste stint samen te werken met een aantal rijders die ongeveer dezelfde snelheid als mij hadden, al was het lastig omdat ik in de slipstream niet bij kon blijven op het rechte stuk. Uiteindelijk konden we de schade beperken met deze mindere kart en ging ik in de 2e kart al snel richting de kop van het veld. Het buitenrijden blijft erg leuk omdat de snelheden wat hoger liggen, maar de kart is in mijn ogen wel meer bepalend omdat fouten minder snel afgestraft worden en je met een mindere kart weinig kan uitrichten op de lange brede stukken. In mijn 3e kart kon ik de leiding in onze klasse overnemen waarmee we op de 2e plek overal kwamen te liggen (1 65kg team zat nog voor ons).

190915 8h mariembourg ruben

Na mij was het de beurt aan Opnithi na ruim 2 en een half uur. Hij ging gelijk lekker al was er een probleem met de transponder waardoor het lang duurde voordat de stand correct werd weergegeven. De top 3 lag dicht bij elkaar en halverwege de race zat er slechts enkele seconden tussen. Wel verloren we steeds wat tijd in de pitstraat waarbij de kartwissel werd getimed door de organisatie met een stopwatch, geen ideaal systeem. Christian ging als 3e en laatste, ook hij moest tijdens de race de baan nog leren kennen terwijl onze rivalen de baan op hun duimpje kenden, daaronder meerdere teams van LCDK die ook de race organiseerden. Het kwam op het laatste uur aan, waarbij de top 3 nog steeds binnen 20 seconden zat, waarbij wij op kop lagen. Helaas ging het bij de laatste wissel mis in de pits, voor ons was een achterblijver gespint die de pitingang blokkeerde, hierdoor werd de stopwatch nog niet ingedrukt en verloren we ruim 10 seconden, dat terwijl we zo'n 5 seconden voorsprong hadden op P1. Als 2e kwamen we weer terug de baan op achter LCDK. Christian deed er alles aan om de koppositie terug te pakken, maar we verloren nog een seconde of 3 en finishte vlak achter LCDK op plek 2, een heel mooi resultaat maar wel erg zuur tegelijkertijd, gezien de laatste wissel hadden we eigenlijk moeten winnen. Toch smaakte deze outdoor race wel weer naar meer, wellicht dat ik meer van dit soort races zal meepakken het komende jaar.

190915 mariembourg podium 1
190915 mariembourg podium 2