Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting Grand Prix Lelystad

Ruben breidt leiding verder uit in Flevoland
Lelystad, 20 november 2021

Voor de 6e race van het Formula Karting seizoen 2021 waren we te gast bij het kleine outdoor circuit van Kartcentrum Lelystad in Flevoland. Een primeur voor Formula Karting Benelux dat niet eerder om de punten streed op dit circuit. We reden vandaag in de VT250 karts, wat vooraf werd verkocht als zeer speciale en snelle karts, waarvoor ze een prijs voor 10 minuten training van maar liefst 35 euro probeerden te rechtvaardigen. Al snel bleek dat de VT250 karts niet helemaal was waarop de meeste rijders gehoopt hadden. Niet alleen leken de karts een nogal vreemde tandwielverhouding te hebben voor het korte circuit van Lelystad, maar vooral ook bleek de staat van de karts niet best, wat tot grote kartverschillen en veel kapotte karts leidde.

In de eerste race was het meteen raak toen Christian Douven het veld aanvoerde maar zijn kart het begaf, daarmee was één van de kanshebbers op de dagzege direct uitgeschakeld. In mijn eerste race kreeg ik een kart waarbij de stoel niet versteld kon worden, daarbij was de stoel ook stuk en kon je hem zomaar achterover kantelen. Ik zat daarom te ver van mijn stuur en moest hard werken om toch fatsoenlijke tijden te rijden. Ik kwalificeerde als derde en kon na een mooi gevecht de tweede plek afsnoepen van Esmee de Vilder die erg sterk reed vandaag, terwijl Bram Gelten aan kop van de race zijn eerste overwinning veiligstelde. In mijn tweede race moest ik Rico Haarbosch voor laten gaan die sterk reed en net als Guillermo van Pamelen de dag begon met twee overwinningen. Ik kwam niet helemaal heelhuids uit de strijd, want tijdens race 2 schoot er iets in mijn lies wat enorm pijnlijk was, waarschijnlijk een blessure als gevolg van overbelasting met hardlopen. Rico zag een 3e overwinning aan zijn neus voorbij gaan toen hij vergat op tijd in te stappen voor race 3, al knokt hij zich vanaf plek 8 nog wel mooi terug naar een 3e plek in de race. In mijn 3e race startte ik vanaf plek 3 in een mindere kart en wist die zelfs om te zetten in een 2e plek na een mooie gevecht met Lucas Vankrevelen en Eliano de Vos, een resultaat waar ik heel blij mee was en wat me uitzicht gaf op het podium!

211120 fk 6

Daarvoor moest ik in de laatste race nog wel een puntje goed maken op Bram Gelten, maar met opnieuw een overwinning sprong Bram zelf naar plek 2 in de eindstand en moest hij alleen Guillermo vandaag voor zich dulden, een heel knap resultaat van beide mannen waardoor ze ook goede zaken doen in het algemeen klassement. Mijn laatste race begon goed met een 4e startplek in opnieuw een slechte kart. Ik kon in de eerste ronden zelfs oprukken naar plek 2, maar kwam even later in de verdrukking aan de buitenkant van bocht 1 na een inhaalactie van Guillermo en verloor maar liefst 5 plekken. Na een gevecht met Rico en enkele positiewisselingen eindigde ik de laatste heat op een 7e plek, waardoor ik de laatste podiumplek aan Rico moest laten. Ik eindigde in de dagrangschikking op plek 4, twee plekjes voor Vica Schledz die vandaag een dag met wisselend geluk en wisselende resultaten kende en daardoor twee plekjes zakt in het klassement ten koste van Rico en Guillermo. Met nog 2 races te gaan heb ik nu 11 punten voorsprong op Rico en 12 op zowel Guillermo als Vica, met de Belgische Grand Prix' van Poperinge en Bilzen nog voor de boeg! Een heel spannende ontknoping nadert! Bij de junioren was Talent Factory rijder Max op den Kamp vandaag de sterkste en hield daarmee zijn kansen op de titel nog in leven, al staat Jarno Hermans er daar het beste voor. Hij maakte vandaag weer eens een uitstapje naar Formula Karting Benelux in de hoop dat hij in de laatste race genoeg punten zal scoren om de FK Junioren titel veilig te stellen!

211120 fk 6 podium

ZIKK race 4

Veersedam treft het niet in 4e race ZIKK
Middelburg, 15 november 2021

Op maandagavond 15 november was race 4 van het ZIKK seizoen 2021/2022. Ondanks de nieuwe Corona maatregelen kon de 4e race gelukkig doorgaan zoals gepland, ook al moest om 20 uur de kantine dicht en konden we na de race helaas geen gezellige nazit hebben met een portie bitterballen. De race ging dus wel gewoon door en rond half 8 gingen alle teams naar beneden voor een kwalificatie met 2 rijders per team. In twee verschillende karts moest ieder team om de beurt met twee rijders een rondje kwalificeren, voor ons waren dat Guillermo en ik zelf. Na even geduld mochten we de kart betreden en dat ging goed, beiden noteerden we de snelste tijd tot dan toe in onze kart en alleen Auto Sturm met Rico en Patrick waren nog na ons. Dat waren geduchte tegenstanders maar helaas werkte de tijdwaarneming niet mee werd hun ronde niet geregistreerd. Er werd besloten dat ze nog een rondje mochten rijden maar dan wisselen van kart. Niet helemaal eerlijk want na een rondje warm rijden heb je toch wel het nodige voordeel, ook al is de kart anders. Gelukkig kwamen ze niet in de buurt van onze tijden en pakten wij een belangrijk extra puntje!

Ik nam de start van de race voor mijn rekening en werd vanaf de eerste bocht gelijk vol onder druk gezet door Rico. Een aantal rondjes hield ik de deur een beetje dicht, maar Rico vond netjes een gaatje en nam de leiding al vrij snel over. Ook Mike Bartelen van Klaver 4 ging mij even later voorbij, en ik had al door dat ik een dramatische kart had geloot. Een kart waarmee we zo'n 6 tot 7 tienden per ronde verloren en daarmee gelijk heel veel kostbare seconden moesten prijsgeven. Na het inlassen van de verplichte erestraf ging de kart nog minder hard en moest ik lijdzaam toezien hij Rico meteen een mooie voorsprong op ons pakte ondanks hun 40 seconden erestraf. In de tweede stint ging Marcel in de kart en die reed een super sterke stint, hij bracht ons weer helemaal terug in de wedstrijd en verkleinde het gat naar de teams voor ons. Al snel lagen we weer in de top 5, maar vanaf dat moment werden de concurrenten om ons heen sterker en was het lastiger om verder op te klimmen.

Gelukkig hadden we Guillermo en Mika nog achter de hand, en ook Guillermo reed weer een hele goede stint. We kwamen terug naar de 3e plek in de wedstrijd maar moesten nog wel zien af te rekenen met SpareRib Express die al een longcut hadden genomen. Klaver 4 reed aan kop van de wedstrijd sterke rondetijden en laatste rijder Danny van Domburg liet de overwinning voor hun niet meer in gevaar komen. Joris Sturm reed ook netjes bij Auto Sturm en stelde de tweede plek veilig. Mika mocht bij ons proberen om een gat te trekken naar Nobby van de Port om zo nog de 3e plek te kunnen pakken. Nobby reed echter ook goede rondetijden en wist dichterbij te komen aan Mika, de 3e plek leek daarom lastig te worden. We hadden echter nog een tactische joker achter de hand met de longcut en probeerden te verdedigen zodat Danny in de slotfase zou aansluiten en SpareRib Express op een ronde zou zetten, waarna wij dan in de laatste ronde (terwijl SpareRib Express al was afgevlagd) nog de longcut namen. Deze truc had ik zelf vorig jaar ook al eens uitgehaald maar dit keer was het wel extra lastig omdat we Danny er niet te vroeg bij wilden laten komen, want dan zou de kans bijna 100% zijn dat wij ook op een ronde zouden worden gezet, waarmee de strategie niet zou werken of we zelfs onze longcut niet meer zouden kunnen nemen.

Het was dus een risico maar wel leuk om te proberen, en Mika voerde de tactiek bijna perfect uit. Helaas zwaaide de wedstrijdleiding in de laatste ronde van Danny geen blauw voor Nobby en daarom mochten zowel Mika als Nobby nog een ronde afmaken terwijl Danny daar pal achter werd afgevlagd. Er ontstond toen enige verwarring doordat de teams weer pas laat in de ronde werden tegengehouden met een rode vlag, waardoor wij na onze longcut tussen de teams in kwamen te rijden die al gefinisht waren. Nobby maakte (in onze ogen) de fout door van zijn gas te gaan en werd vervolgens net als Danny en de overige rijders die afgevlagd waren, tegengehouden met een rode vlag, terwijl wij nog in onze laatste ronde zaten. Na enige verwarring bij de wedstrijdleiding mochten we alsnog onze ronde afmaken en werden we mooi als 3e geklasseerd. Onze strategie leek dus alsnog goed uit te pakken, en zelfs als beide teams niet waren doorgereden bij de rode vlag waren wij alsnog eerder over de streep gekomen in de voorlaatste ronde, onze 3e plek was wat ons betreft dus onomstreden. De wedstrijdleiding dacht daar kennelijk ook zo over door ons als 3e naar voren te roepen op het podium, maar kwam daar enige tijd later toch weer op terug met als argument dat zij de fout hadden gemaakt om SpareRib Express tegen te houden met een rode vlag. Al met al dus weer een heel rommelig einde met onduidelijke beslissingen, maar we werden teruggezet naar plek 4 en dus een slecht resultaat wat bijna volledig te wijten was aan de hele matige eerste kart. Hopelijk hebben we de volgende race iets meer fortuin.

211115 zikk

12 uur Dolhain

BlueStar op waarde geklopt bij 12h HDKart
Dolhain (Be), 6 november 2021

Voor de derde keer deed ik op zaterdag 6 november mee aan de 12 uur van Dolhain. De vorige twee keren (in 2015 en 2016) wist ik beide keren te winnen met BlueStar en ook vandaag gingen we voor niks minder dan de winst in een top team samen met Vica Schledz, Yoan Medart en Christian Douven, de volledige top 4 van de recente Formula Karting race in Dolhain. In de trainingen bleek al meteen dat er een sterk veld aan de start stond met onder meer 3 BlueStar teams, de Duits/Belgische combinatie Outsiders met Thomas Haglestein, Marc Schings en Benjamin Kaivers en de Belgen van Hola Lulu Racing met Matts Breckpot, Dylan de Wolf en Arnaud Teuwen. In een one-lap kwalificatie moesten alle teams één voor één een snelle ronde neerzetten in dezelfde kart, Vica deed dat bij ons en kwalificeerde zich als 3e. Dylan de Wolf pakte pole position voor Hola Lulu.

In de eerste stint had Hola Lulu meteen een hele goede kart en die gingen er dan ook als een haas vandoor. Wij hadden een veel lastigere kart en Vica kon de schade gelukkig goed beperken. Alle zestien teams reden in alle karts, en dat betekende dat er om, de pak hem beet, 40 minuten van kart werd gewisseld. Bij de 2e wissel werd er voor het eerst getankt en daarna iedere 3 stints, en bij een tankstop mocht er niet van rijder gewisseld worden. Dat hield in dat er steeds een enkele en dan weer een dubbele stint moest worden gereden. Verder moesten we ook drie stints op 95kg rijden in plaats van 85kg, en die probeerden we te doen met de beste kart zodat we daar zo min mogelijk last van hadden.

211106 12h dolhain uitslag

In de eerste helft van de race liep het nog niet helemaal zoals gewenst, we kwamen op plek 3 te liggen en verloren terrein op de Outsiders en Hola Lulu, zeker op die eerste was dat zorgelijk omdat we bijna allemaal dezelfde karts als hun gehad hadden. Gelukkig hadden we wel een stint meer op 95kg afgewerkt, maar we moesten nog wel meer dan een halve ronde goedmaken. Mijn eerste (dubbele) stint was niet helemaal naar tevredenheid, het eerste deel was op 85kg en de tweede aflossing op 95kg. De tijden waren niet slecht, maar in beide karts net een tiende te langzaam vergeleken met Marc Schings en Benjamin Kaivers die de kart voor mij hadden gehad.

In de tweede helft van de race wonnen we veel tijd terug op Hola Lulu, onder meer in de tweede dubbele stint van Christian en in mijn tweede stint op 85kg. We kwamen weer terug tot in dezelfde ronde van de leiders (Outsiders) en kregen Hola Lulu in zicht voor plek 2, maar beide teams hadden nog een goede laatste kart. Vica reed onze laatste stint en ondanks een sterke afsluiting, konden we de 2e plek niet meer terugpakken. Op net iets minder dan een ronde achterstand finishten we op plek 3, net achter Hola Lulu. De Outsiders waren vandaag duidelijk de sterkste, zeker hun stints op 95kg waren indrukwekkend en zo pakten zij verdiend de overwinning. De strijd om plek 2 was spannend en een dubbeltje op zijn kant, maar ook Hola Lulu was vandaag weer sterk als vanouds en dus moesten wij ons tevreden stellen met plek 3. Niet helemaal waarvoor we gekomen waren, maar gezien alle teams met dezelfde karts gereden hadden waren we op waarde verslagen. Hopelijk kunnen we in de volgende endurance races revanche nemen!

211106 12h dolhain podium