Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Individueel Open Zeeuws Kampioenschap

Ruben stormt naar 12e titel in Middelburg
Middelburg, 26 januari 2020

Het individueel open Zeeuws kampioenschap staat al sinds jaar en dag op de kalender van IKM en is een kampioenschap die bij mij altijd een speciaal plekje heeft. Sinds 2004 deed ik bijna ieder jaar mee en won ik al 11 keer de titel op de baan waar ik als kleine jongen begon met karten en ook nu was ik weer van de partij. Op zaterdag was de jeugd reeds aan de beurt geweest en vandaag was het de beurt aan de senioren (in 3 gewichtsklassen) en de masters (45+). Ik werd op basis van mijn gewicht vandaag ingedeeld in de lichtgewicht klasse waarbij op 75kg werd gereden. In de eerste race reden we in omgekeerde richting, ik had een prima kart geloot en kon hiermee in de hotlap kwalificatie pole position pakken. Een goede uitgangspositie en die kon ik verzilveren met een mooie overwinning in race 1. Guillermo van Pamelen was in de afgelopen maanden al razendsnel in de Zeeuwse teamcompetitie (waarin hij 1 van mijn teamgenoten is bij Veersedam), en was ook vandaag 1 van de kanshebbers, hij begon goed met een 2e plek in race 1.

200126 zikk  zw

In de 2e race had ik opnieuw een goede kwalificatie en kon ik Ziggy van de Port van het lijf houden en mijn 2e zege veiligstellen. Achter Ziggy was Eliano de Vos de 3e man die vandaag ook zijn zinnen had gezet op het podium. Race 3 ging in de normale richting, mijn favoriete richting. Ik had nu een middelmatige kart die vooral op topsnelheid wat te kort kwam ten opzichte van een aantal andere karts. Christian Douven uit Limburg deed als training voor het IEKC mee aan dit kampioenschap en pakte in race 3 de koppositie. Ik kon hem volgen en met de verplichte pitstop helemaal aan het einde van de race toeslaan om de overwinning in handen te nemen. Dit gaf me een riante uitgangspositie voor de finalerace die in plaats van 16 ronden in de eerste 3 races 21 ronden was. In deze finale was het Eliano de Vos die pole position pakte en ook met de overwinning ging lopen, hij zorgde ervoor dat ik niet alle races won. Ik kwalificeerde in eerste instantie als 2e, maar de kwalificatie moest opnieuw en hierdoor moest ik vanaf plek 4 starten. Deze kart was geen hoogvlieger en dat maakte het een uitdagende wedstrijd voor mij. Ik moest aanklampen bij Christian nadat Ziggy vanaf plek 3 een vroege stop had gemaakt. Ik kon bij Christian komen maar er dit keer niet voorbij gaan, terwijl Ziggy met constante tijden beslag legde op een 2e plek achter Eliano. Guillermo had een lastige laatste race en moest zich onder andere ontdoen van een oude bekende, Ivo van Egmond maakte zijn rentree en liet zien zijn snelheid nog niet verloren te zijn. Ziggy klom met zijn resultaat in de finale naar een hele knappe 2e plek in de eindrangschikking, net voor Guillermo op plek 3. Mijn 12e titel kwam niet meer in gevaar, mijn 1e titel van 2020 en een hele mooie. Na 2x kampioen bij de junioren (2007, 2008), 6x middengewicht (2009, 2010, 2011, 2013, 2017, 2018) was dit nu mijn 4e titel bij de lichtgewichten (2012, 2015, 2016 en 2020). Een mooi rijtje waar ik heel trots op ben!

200126 zikk  mg

In de andere klassen was er ook weer volop strijd. Bij kids op zaterdag was Niek v/d Berge de sterkste, terwijl Jarno Hermans bij de junioren zijn titel met succes verdedigde. De midden gewichtsklasse was traditiegetrouw ook sterk bezet en hierbij ging de titel naar Rico Haarbosch die Patrick Bakker nipt te snel af was, Joris Sturm legde daar beslag op een nette 3e plek. Bij de zwaargewichten was er een tweestrijd tussen Dennie Sturm en de uiteindelijke winnaar Wouter Verbaarschot, overigens ook de enige rijder die mij in de afgelopen 14 jaar versloeg tijdens het Open Zeeuws Kampioenschap in de midden gewichtsklasse in 2014. Bij de 45+ klasse was Jan-Kees Luteijn overduidelijk de beste. Dank aan Joop Stolk voor de organisatie, voor veel deelnemers was het een mooie opmaat richting de 4e editie van de Indoor European Kart Challenge van volgende maand bij Indoor Karting Middelburg, tot dan!

200126 zikk  lg

555 ronden KCR

Ruben met jeugdteam in actie bij Kart Center Roosendaal
Roosendaal, 25 januari 2020

Op zaterdagavond 25 januari was het tijd voor de eerste endurance race van 2020, de 555 ronden race bij Kart Centre Roosendaal. Na een aantal eerdere deelnames in verschillende teams besloot ik dit keer mee te doen in een heel leuk gelegenheidsteam, met 4 jonge getalenteerde rijders uit de school van KCR, Hugo, Lucas, Bas en Robbin. Met in totaal 9 teams was er een mooi deelnemersveld dat rond 6 uur 's avonds van start ging, na 2 hotlaps kwalificeren op 80 en 95kg om de startgrid te bepalen. Wij startten vanaf de 5e plek na een mooi rondje van Hugo op 80kg en een 3e tijd van mij op 95kg. Hugo deed de start en deed dat heel goed, hij is van de 4 jonge mannen de meest ervaren rijder en dat kon je goed zien aan zijn constante en snelle tijden. Aan kop van de wedstrijd reden de favorieten voor de overwinning met onder meer Eliano de Vos (Team Berry), Jarno Hermans (Team Bartelen) en Rico Haarbosch (Lekker Jonguh).

logo 555

Na Hugo ging Bas als 2e rijden en ook hij liet ondanks een nog jonge kartcarriere al hele nette tijden zien. Zo bleven we in de race voor een top-5 positie. Na Bas was het de beurt aan Robbin en Lucas, ook zij reden knappe tijden, met Lucas als 1 van de jongste deelnemers van de hele race. De teamspirit zat er goed in en toen ik als 5e ging reden we onze 1e van 5 stints op 95kg. Het ging lekker en ik werd met veel bewondering onthaald door mijn teamgenoten na afloop van mijn stint. Aan kop was het stuivertje wisselen, echter deden Rico en Danny van Domburgh de beste zaken doordat zij al veel op 95kg hadden gereden en nog steeds voorin zaten. In de laatste 100 ronden reden zij op 80kg zeer snelle tijden en namen de koppositie over om deze vervolgens niet meer af te staan. Team Berry en team Bartelen legden beslag op de overige podiumplaatsen. Na een extra wissel en een paar hele knappe stints van de jonge mannen op 95kg mocht ik het laatste stukje afmaken op 95kg, we waren 1 plekje gezakt, maar met een 6e plek mochten we zeker niet ontevreden zijn en sloten we net na middernacht de race af met een goed gevoel! Mannen bedankt voor de uitnodiging om met jullie te rijden.

British Rental Kart Championship 2020

Magische winning streak komt na 6 jaar ten einde
Milton Keynes (Gb), 17/18 januari 2020

De tiende editie van het British Rental Kart Championship (BRKC) vond plaats in het 3e weekend van 2020, een kampioenschap dat in 10 jaar tijd is uitgegroeid tot 1 van de meest populaire en professionele indoor kart kampioenschappen op de kalender. Sinds 2014 wordt het BRKC georganiseerd in 1 weekend te Milton Keynes op de baan van Formula Fast Indoor Karting. Een baan die mij op het lijf geschreven is getuige, de zes opeenvolgende titels die ik hier de afgelopen jaren won, een ongelooflijke reeks die ik in 2020 graag wilde voortzetten. Gezien de deelnemerslijst werd dat weer een heel karwei, samen met Joris Sturm ging ik op vrijdag onderweg naar Engeland, met de auto en de boot en vervolgens weer de auto. We arriveerden op vrijdagmiddag op de kartbaan toen de meeste rijders het grootste deel van hun trainings reeds achter de kiezen hadden. Voor ons bleef het bij 2 heats, niet veel, maar gezien er maximaal 8 rijders per heat de baan op mochten, was dit het maximale dat we konden doen. De heats gingen lekker, en net als andere jaren keek ik na deze heats met vertrouwen uit naar de races.

200119 brkc 2020 10y

Op zaterdag was ik ingedeeld in 2 races, waarvan de eerste op de traditionele lay-out werd verreden. Ik begon in een lastige groep en maakte het mezelf niet makkelijk door een mindere kwalificatieronde te rijden, waardoor ik vanaf plek 4 moest starten. In de eerste ronde kon ik gelijk een plekje opschuiven door de Pool Mateusz Bartsch in te halen, alvorens ook de Belg en debutant in Engeland, Mats de Jong voorbij te steken. Ik opende nu de jacht op de beste vrouwelijke rijdster van dit weekend, Selina Balneger deed ook voor het eerst mee maar was direct snel. Ik kon haar bijhalen en haalde haar in eind rechte stuk, een mooie actie, ware het niet dat ik net te ver doorschoot en zij kon terugkruisen. Deze actie had de sleutel naar de overwinning kunnen zijn, maar Selina ging nu in de verdediging en dit bracht Mats ook weer terug in de race. Ik besloot te pitten maar Selina ging een rondje later ook de pits in en kon me net voorblijven. Ik besloot toen even afstand te nemen omdat we veel tijd verloren op Mats, hierdoor deed ik nog een poging om de 2e plek te redden, maar ook Mats kwam even later net voor me de baan op en zo moest ik genoegen nemen met plek 3. Geen ideale start, maar nog een lang weekend voor de boeg.

200119 brkc 2020 2

In race 2 had ik mijn makkelijkste groep en dit bleek ook in de kwalificatie, dit keer reed ik een goede ronde en had ik bijna een halve seconde voorsprong. We reden race 2 en 3 op de alternatieve lay-out, een baan waarop niemand had kunnen trainen, en die lag me goed. Ik kon de race met grote voorsprong winnen en zo de dag met een goed gevoel afsluiten. De rest van de dag volgde ik een groot deel van de races via de live stream vanuit ons hotel, zelfs als je zelf niet rijdt is het genieten met het commentaar van James Auld erbij. Op zondag had ik mijn 3e race en dat was wederom in een zware groep met titelkandidaten als Yoan Medart en Mathias Grooten. Ook nu reed ik een vlekkeloze kwalificatieronde en pakte ik met 4 tiende voorsprong pole position. Deze wist ik in de eerste ronden van de race om te zetten in een mooie voorsprong, en deze kon ik naar het einde van de race toe consolideren. Vooral Mathias deed niet onder voor mij qua race pace, maar ondanks een veilige pitstop kwam hij niet meer in de buurt.

200119 brkc 2020 blue star racingteam

Race 4 was opnieuw een pittige groep en dit keer trok ik een mindere kart, ik kwalificeerde redelijk maar dat was slechts goed voor een 4e startpositie. Aan kop gingen de Pool Wojciech Grzyb en de Belg Regis Gosselin er snel vandoor, terwijl ik mijn tanden stukbeet op een andere Pool, Remigiusz Drzazga. Uiteindelijk kon ik hem na de pitstop inhalen door uitkomen bocht meer snelheid mee te nemen en mijn kart binnendoor langszij te zetten, zo haalde ik er opnieuw een 3e plek uit, maar zakte ik ietsje in de rangschikking naar een gedeelde 6e plek. Aangezien de stand ongelooflijk dicht bij elkaar zat, wist ik dat ik me weinig kon veroorloven in de halve finale, ik zat in de 2e groep en dat was een hele zware met onder meer regerende wereldkampioen Michael Schottler, Mats de Jong en Mathias Grooten. Helaas lootte ik kart 12, waarmee 1 van de Britse toppers Ed White net zijn finale in rook had zien opgaan met slechts een 8e plek en de op een na langzaamste snelste rondetijd in note bene de op papier minst sterke halve finale. Ik stond voor een lastige beslissing, met deze kart de strijd aangaan of wisselen voor een koude kart, waarvan het afwachten was wat ik daarmee zou kunnen doen. Ik besloot toch voor de 2e optie te gaan aangezien er een aantal hele goede karts tussen de reserve karts stonden.

200119 brkc 2020 james200119 brkc 2020 bradley

Ik kreeg nummer 15 en dit bleek geen geluk te brengen. In de kwalificatie stond ik ruim achteraan, iets wat ik ingecalculeerd had met een koude kart, maar ook in de race kon ik geen potten breken. De banden kwamen langzaam op temperatuur en ik zat op enkele tienden van de toptijden, maar dit was niet genoeg om nog ver naar voren te komen. Alleen de Belg Cedric Wauters was langzamer en kon ik inhalen. Ik realiseerde me dat mijn gok niet goed had uitgepakt en dat ondanks dat ik er alles uithaalde, er niet meer in deze kart zat. Mijn kampioenschap was in 1 klap over, van 1 van de favorieten naar 1 van de afvallers in de halve finale, geen 7e titel op rij en dat was een teleurstelling. Tegelijkertijd bracht het ook het besef dat de reeks van 6 kampioenschappen die ik hier op rij heb behaald heel bijzonder is.

200119 brkc 2020 1

Het was jammer dat ik de titel niet in de finale kon verdedigen, maar desondanks kon ik toch nog wel een beetje genieten van deze race vanaf de zijkant. Een prachtige finale waarin werd gestreden om iedere millimeter. De Pool Michal Grzyb pakte net als vorig jaar de pole position, en zag zijn concurrenten na de start niet meer terug, een hele mooie opvolger en een verdiende kampioen. Michael Schottler startte vanaf plek 5 maar kon na enkele schermutselingen met Mathias Grooten de snelste tijden noteren, hij kwam net wat tijd te kort om nog te knokken voor plek 1, maar debuteerde in Engeland net als tijdens het BNC met een knappe 2e plek. De 3e plek ontaarde in een strijd tussen 2 oude rivalen uit België, Mats de Jong en Mathias Grooten streden tot de laatste meters, maar het was Mats die er met de 3e plek vandoor ging, ook voor hem dus een geslaagd debuut. Voor het eerst in 7 jaar tijd dus geen titel voor mij, maar toch heb ik weer genoten van het weekend en ben ik vastberaden om volgend jaar sterker terug te komen en alsnog die 7e titel te pakken. Graag wil ik de organisator Bradley Philpot en de gehele crew en bedanken voor wederom een fantastisch evenement.

200119 brkc 2020 podium