Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Individueel Open Zeeuws Kampioenschap

Ruben voor 13e keer Zeeuws kampioen
Middelburg, 26&27 februari 2022

In het weekend van 26 en 27 februari stond het Individueel Open Zeeuws Kampioenschap karten bij Indoor Karting Middelburg weer op het programma. Traditiegetrouw in het begin van het jaar, met een jaartje afwezigheid vorig jaar door Corona. Het kampioenschap was over twee dagen verdeeld met op zaterdag een grote groep met kids die met elkaar de strijd aangingen om de Zeeuwse titel in de kinderkarts. Onder luide aanmoedigingen van ouders en bekenden wist Jort Slagt een indrukwekkende zegereeks op het asfalt te leggen, hij ging in de kinderkarts naar een supertijd van 39.3 waarmee hij zelfs bij de grote karts prima mee zou kunnen doen in het middenveld. Bij de junioren tot 16 jaar was het dit jaar een klein groepje, maar de strijd was er zeker niet minder spannend om. Thies Wibbelink was vanaf de 1e kwalificatie scherp en wist de titel te pakken, ondanks dat Niek van den Berge hem het vuur verschillende keren aan de schenen legde, Niek was in bijna alle races de snelste en was met een 38.4 maar 3 tienden verwijderd van het baanrecord, maar een mindere kwalificatie kwam hem duur te staan.

220226 zikk kids

Op zondag was het dan de beurt aan de senioren verdeeld over drie gewichtsklassen, de zwaargewichten, middengewichten en vedergewichten, althans, dat was de bedoeling. 's Ochtends bleek echter dat er slechts drie rijders waren die onder de 75kg wogen (waaronder ikzelf) en dus werd er voorgesteld om de midden- en vedergewichtsklassen samen te voegen en allemaal op 85kg te rijden. Dit vond ik een goed idee, aangezien we komen voor mooie wedstrijden en met een groep van 11 man (in tegenstelling tot 3) kon dat zeker. We moesten vier keer aan de bak waarbij de eerste race meteen een belangrijke was, de uitslag zou namelijk meteen de startvolgorde van race 2 bepalen. Race 1 werd voorafgegaan door een hotlap kwalificatie en hierin wist ik met een 38.8 de pole position te pakken voor Patrick Bakker (39.0) en Mike Bartelen (39.1). Ik kon in de eerste race gestaag wegrijden van de rest en de verplichte pitstop bracht de overwinning niet meer in gevaar. Tim Leloux wist met zijn pitstop nog knap de 3e plek over te nemen van Mike.

220226 zikk junioren

In race 2 mocht ik dus weer van pole position starten en nu had ik een iets minder snelle kart, maar zeker geen slechte. Ik kon weglopen van Patrick en zag Tim vanaf plek drie met een goede kart (mijn 1e kart) meteen de pits in duiken. Na een aantal rondjes besloot ik ook te pitten zodat ik in ieder geval in positie voor Tim zou blijven, een gewaagde keuze, want daarmee gaf ik Patrick wel vrij baan in het geval wij in gevecht zouden gaan. Dat duurde gelukkig nog even want ik kon goede tijden klokken en zo duurde het even voordat Tim kon aansluiten. Ondertussen was Joris Sturm aan een sterke opmars bezig en voerde de druk op bij Patrick. Met een hele late pitstop wist Joris Patrick nog in te halen en kwam zelfs maar net achter mij en Tim de baan op, daar ik de laatste ronden de deur voor Tim af en toe dicht moest houden. Joris probeerde zelfs nog de 2e plek over te pakken in de laatste bochten maar dat lukte niet meer en ik won ondertussen de race.

220227 zikk veder

In race 3 was het starten op basis van de uitslag van race 2 en dit keer was het Patrick die vanaf plek vier meteen naar binnen dook en goede tijden klokte in de kart die ik en Tim in race 1 en 2 hadden gehad. We reden ondertussen in de normale richting na eerst twee manches tegendraads te hebben gedaan. Tim bleef dicht bij mij in de buurt maar kon de aanval net niet inzetten, na zijn pitstop kwam hij net achter Patrick de baan op en een rondje later kwam ik precies tussen hun in en finishten we in slagvolgorde. In de finale race (20 ipv 15 ronden) mocht ik vanwege mijn koppositie in de stand opnieuw vanaf 1 vertrekken en met een middelmatige kart kon ik toch een klein gaatje slaan naar Patrick op P2. In de 2e ronde ging Tim aan Patrick voorbij en dook Patrick meteen de pits in. Ik bleef pushen en kon gemiddeld net iets betere tijden rijden dan mijn concurrenten, en zo kon ik ook de finale naar mijn hand zetten en met een 3e overwinning de kroon op mijn dag zetten. Na 2 titels bij de junioren en 4 in het vedergewicht pakte ik mijn 8e titel in de middengewichtklasse (en mijn 13e in totaal). Het blijft altijd gaaf om deze titel te kunnen bijschrijven op de baan waar ik als klein jongetje begon en mijn debuut maakte in het Zeeuws kampioenschap op 11-jarige leeftijd in 2004.

220227 zikk miden

Bij de zwaargewichten leek Wouter Verbaarschot de te kloppen man en liet dit ook zien in race 1 en 2 door er met de overwinning vandoor te gaan. In race 3 had hij echter te kampen met een defecte kart en zo werd het toch nog spannend. De top drie stond maar liefst binnen twee punten van elkaar, maar met een gewaagde inhaalactie in bocht 1 kon Wouter de winst in de finale en daarmee ook het kampioenschap toch nog naar zich toetrekken. Anne Matthijssen eindigde op een twee plaats voor Wilfred van de Vrede die voor de finale nog aan kop ging en na een spannende finale toch met een mooie podiumplek naar huis ging. Dank aan de organisatie van IKM voor het organiseren van deze leuke wedstrijd!

220227 zikk koningsklasse

ZIKK race 6

Veersedam heeft dit keer wel geluk aan zijn zijde
Middelburg, 21 februari 2022

De 6e race van het Zeeuws Indoor Kart Kampioenschap voor teams was er weer eentje in de tegengestelde richting. Vandaan een kwalificatie van 1 rondje, alle teams om de beurt in dezelfde kart. Rico Haarbosch van Auto Sturm liet weer eens zien een specialist te zijn in hotlaps, hij reed als enige een tijd onder de 39 seconden en pakte pole position voor Guillermo die voor ons ook een sterke hotlap reed. Op de derde plek was het Mike Bartelen van Klaver 4, terug van een zware blessure door een crash tijdens zijn Autocross seizoen. Rico en Guillermo gingen er vanaf de start van de race meteen vandoor en reden gelijke tijden. In de eerste stint ging de toeter af en daardoor moest iedereen even stil staan, Veersedam Oldies had een kapotte kart. Na dat moment kon Rico opeens wat afstand nemen van Guillermo, echter kwamen wij weer voor Auto Sturm te liggen na de verplichte straftijd in verband met de stand, waarbij Auto Sturm 40 seconden stil moest staan en wij 30. De toeter ging daarna nog een keer af, weer was Sam Boone van Veersedam Oldies de pineut.

Na die erestraf kwamen we wel achter Klaver 4 te zitten en die gingen gek genoeg meteen in de verdediging zo vroeg in de race. Daardoor namen wij direct de longcut en kwamen we weer achter Auto Sturm terecht. Als tweede ging Eliano en die had de snelheid er meteen goed inzitten en sloot al snel weer aan bij Mike Sturm van Auto Sturm. Die verdedigde zijn positie met hand en tand, maar gelukkig kon Eliano er na een paar ronden voorbij komen met een mooie inhaalactie in de laatste bocht. Vanaf dat moment sloegen we meteen een gat en door de sterke en constante tijden van Eliano lagen we al snel weer op podiumkoers. Mika ging als derde en lag op dat moment op een tweede plek in de race, Tim Leloux had een hele sterke stint gereden voor Klaver 4 en die voerden daardoor het veld aan, terwijl ook SpareRib Express (die geen erestraf hadden) nog in de race was voor de overwinning.

220221 zikk 6

Met nog een minuut of veertig te gaan nam de spanning toe en was het weer kijken naar de goede karts voor de laatste wissel. Precies toen er twee goede karts binnen stonden en wij de pits in kwamen ging de toeter weer af, Wouter Verbaarschot van Klaver 4 stond net na de pituitgang stil. Op dat moment was er wat verwarring over wat te doen met ons omdat de lamp van de pit inmiddels al lang weer op groen stond. Helaas mochten we niet meteen doorrijden maar moesten we nog 35 seconden stil staan aan het einde van de pits. Echter toen de race weer op gang was viel de kart van Joris Sturm uit en ging de toeter opnieuw af. Dit keer mocht ik wel oplijnen aan het einde van de pit en zo wonnen we opeens een seconde of 25. Hierdoor lagen we al meteen in leidende positie en ik had ook nog eens een goede kart, de overwinning leek ons niet meer te kunnen ontgaan. Met tijden in de 38 seconden wist ik de voorsprong zelfs uit te breiden naar ruim een ronde voorsprong. Klaver 4 had geen beste kart en verloor veel tijd, maar wist de 2e wel gemakkelijk vast te houden. Ondertussen streden Ziggy van de Port met SpareribExpress en Joris om de 3e plek in de race, daarbij viel Joris nog een keer stil en was het pleit beslecht. Na andermaal een toeter in de laatste minuten van de race zat de wedstrijd erop, een hoop gebeurd maar door deze overwinning lopen we eindelijk weer eens 8 punten in op Auto Sturm waardoor de achterstand in het kampioenschap met nog 7 races te gaan slinkt naar 12 punten.

220221 zikk uitslag 6

24 uur van Kortrijk 2022

BlueStar voegt felbegeerde 24-uurs overwinning toe aan palmares
Kortrijk (Be), 5/6 februari 2022

Het was vroeg in de ochtend op zaterdag 5 februari, ik zat in de auto onderweg richting België, de zon scheen vervelend in mijn gezicht, het leek een prachtige dag te gaan worden. Onderweg haalde ik een aantal kartvrienden op, we zetten gezamenlijk koers richting Kortrijk. Net als 13 jaar geleden parkeerden we aan de Spinnerijkaai, onze bestemming was Worldkarts Kortrijk, de baan waaraan ik warme herinneringen bewaar al sinds mijn 1e deelname aan het WK indoorkarten in 2008. Daarnaast was het ook de baan waar ik begin 2009 mijn allereerste race reed voor BlueStar Racing Team. BlueStar bestond toen net een aantal jaar en is diepgeworteld in Kortrijk, het is de plek waar het voor dit team allemaal begon en de baan is nog net zo mooi als vele jaren geleden, ik kom er nog steeds graag! Die race in 2009 was de 24 uur van Kortrijk, destijds mijn tweede 24 uurs race ooit en we eindigden op plek twee, net achter de winnaars met onder meer Stoffel Vandoorne in het team.

220206 24h kortrijk teamfoto

En juist die race, de 24 uur van Kortrijk, stond ook dit weekend weer op het programma, voor het eerst sinds 2009, en hoe bijzonder is het dan om nu in 2022 opnieuw met BlueStar aan de start te staan. Na al die jaren ben ik blij dat ik nog steeds deel uitmaak van het team en dat we ook nu weer tot één van de kanshebbers op de overwinning behoorden. De teamsamenstelling is inmiddels wel behoorlijk gewijzigd. De man die in 2009 bij ons de kar trok, Gregory Laporte, was dit weekend samen met Mathias Grooten en Jurgen Knockaert verantwoordelijk voor de wedstrijdleiding en kon ons dus alleen vanaf een afstand bezig zien. Gelukkig is de nieuwe generatie binnen BlueStar inmiddels opgestaan en wat voor één. Ik weet nog goed dat ik als 16 jarige jongen in de briefingruimte op de eerste etage zat, aandachtig luisterend, onder de indruk van de setting, van de rijders, zou ik ooit ook zo goed worden als de toprijders van toen. Op precies dezelfde stoelen zaten we ook nu weer in die briefingruimte, mijn leeftijdsgenoot Yoan Medart naast me met wie ik al vele 24 uurs races reed en ook Christian Douven is inmiddels een vaste waarde in alle grote races voor BlueStar. Met de andere twee mannen, de jonge talenten Eliano de Vos en Vica Schledz reed ik niet eerder samen in zo’n grote race, maar echt onder de indruk leken ze niet te zijn, vastberaden om de concurrentie naar huis te rijden des te meer!

220206 24h kortrijk startgrid

BlueStar stond dit weekend met maar liefst 3 teams aan de start, een luxe probleem om daaruit een eerste team samen te stellen met zoveel goede rijders en we mochten met z’n allen shinen in onze nieuwe pakken op de teamfoto. We hadden ons goed voorbereid met meerdere trainingssessies in de weken voor de race en op basis van de tijden de teams samengesteld. Want hoe dicht het ook bij elkaar zat, de concurrentie was absoluut niet te onderschatten dit weekend. Dat bleek ook tijdens de kwalificatie van 3 keer tien minuten met drie verschillende rijders in drie verschillende karts, waar we door 1 mindere kart meteen buiten de top drie vielen. Nog een keer het reglement doornemen, radio’s opladen, wegen, dextro in en op naar de startgrid, de 24 uur kon beginnen! Voor mijn neus de wereldkampioenen indoorkarten van 2019 (de Duitser Michael Schöttler op plek 3) en 2016 (Rico Haarbosch op plek 2) en op pole position was het Guillermo van Pamelen als startrijder van AP Motorsport, een top team met verder ook nog Filipe Vieira, Stefan Verhofste en Jules Vanhulle. De race ging van start en ik moest meteen aanpoten om bij de koplopers in de buurt te blijven, een lastige kart om mee te beginnen en dus was het schade beperken.

220206 24h kortrijk kleding220206 24h kortrijk eliano

Ieder uur werd er van kart gewisseld en dat betekent dat alle 20 teams met 24 verschillende karts reden. Het zijn eigenlijk 24 sprintraces van een uur, want geen enkele stint kon je de teugels even laten vieren, iedere tiende telt, zowel qua pace op de baan, als met het inhalen van achterblijvers als tijdens de kart- en rijderswissels in de pits. Hola Lulu had met Rico een daverende start en kon in de eerste uren hun voorsprong uitbouwen naar een halve ronde. Ondanks dat ik in mijn eerste stint niet de tijden kon rijden van de top 3 genoot ik volop, mijn pace in deze kart was goed en ik kon samen met Max op den Kamp, 1 van de jonge talenten van Talent Factory, een goede constante pace neerzetten. Ontzettend knap wat die jonge gasten al neerzetten qua tempo en constantheid, heel gaaf om te zien! Vica, Christian en Eliano namen stint 2, 3 en 4 voor hun rekening, alsof ze al jarenlang niets anders doen legden ze de ene na de andere goede rondetijd op het asfalt, precies datgene dat je nodig hebt om in aanmerking te komen voor een overwinning in een grote race als deze.

220206 24h kortrijk bluestar racing team

De avond valt en het is tijd voor onze eerste stint in de speciaal voor deze race overgebrachte karts uit Worldkarts Poperinge, de net iets lichtere en snellere karts (in de volksmond dit weekend ook wel superkart genoemd) werden als een extra element toegevoegd aan deze race, drie stints moesten er in gereden worden. Na de trainingsdagen hadden we besloten dat ik deze stints zou doen, heel leuk om in te rijden maar belangrijk om vlot voorbij de achterblijvers te gaan, je kon al snel meer dan een ronde goedmaken in deze karts maar je mocht niet te lang treuzelen om de rijders in de normale karts in te halen. Nog 18 uur te gaan, ik werd weer binnengeroepen en ik lanceer mezelf via het rempedaal richting de knop die de tijd in de pitstraat doet starten, even 60 seconden rust voordat Christian zijn weg kon vervolgen op plek 2, 21 seconden de achterstand op Hola Lulu. Het werd ons al snel duidelijk dat Hola Lulu dit weekend op oorlogssterkte was, met stuk voor stuk ervaren toppers op het internationale karttoneel zoals Dylan de Wolf, Matts Breckpot, Arnaud Teuwen, Kevin Caprasse en Rico. Behalve hun snelheid op de baan namen ze ook veel risico in de pits waardoor zo vaak wat seconden wonnen in de pits. Omdat niet alle teams even veel in de superkarts en op 95kg hadden gereden was de stand niet altijd helemaal representatief, maar toen onze achterstand in de eerste helft van de race even opliep tot meer dan twee ronden wisten we toch dat er werk aan de winkel was.

220206 24h kortrijk christian

Ook Yoan had inmiddels zijn eerste stint gereden, hij begon op 95kg waarop we ook vier uur van de 24 moesten afwerken. Yoan is al jarenlange een belangrijke waarde binnen ons team, niet alleen vanwege zijn snelheid maar zeker ook in zijn rol als rijder die ook buiten de baan verantwoordelijkheid neemt en het team scherp houdt. Nog voor het vallen van de nacht hadden we onze eerste waarschuwing te pakken, Christian liet zich even gaan in een iets te enthousiaste inhaalactie op een achterblijver, het was het enige foutje waarop ik hem in de hele race heb kunnen betrappen, al snel was hij weer bij de les en noteerde opnieuw rondetijden zo constant als een Zwitsers uurwerk. Terwijl Vica en Eliano de arena kort hadden verlaten om even hun ogen dicht te doen, deed ik een dubbele stint midden in de nacht. Twee uur rijden in het holst van de nacht, 60 seconden pauze tijdens de kartwissel, even deed ik mijn ogen dicht en hoorde ik het suizen van de grote ventilatoren, het piepende geluid van andere karts door bocht 1, dit is het gevoel dat hoort bij een 24 uurs race, races waarvan ik er de afgelopen jaren veel te weinig heb gehad (slechts 1 in de afgelopen 3 jaar). De lamp ging uit en volgas verliet ik de pits, in mijn 2e stint in de zogenaamde superkart wist het gat van anderhalve ronde op de koplopers bijna helemaal te dichten. Na twee uur stond Eliano klaar in de pits om mij af te lossen. Hoewel het rijden fysiek niet super zwaar was, besloot ik toch even te gaan liggen om wat slaap te pakken, de race was nog lang.

220206 24h kortrijk winning team

Ik deed nauwelijks een oog dicht, toch weer even spieken op de live-timing, ik draaide me nog een keer om. Opeens was het een uur later, ik schrok wakker 15 minuten voordat mijn wekker af zou gaan. Dat gevoel dat je beter helemaal niet had kunnen gaan liggen, zo brak als wat baande ik me weer een weg naar de kantine en ook de andere mensen die ik tegen kwam zagen er niet bepaald top fit uit. Een blik op het scorebord stemde me zeer tevreden, we lagen op kop en wel met ruim een ronde voorsprong, de youngsters hadden even flink aan de boom geschud met een paar lekkere karts. Daarbij moet wel gezegd worden dat Hola Lulu de vier verplichte extra rijderswissels al hadden ingelost en daarmee driekwart ronde hadden verloren. Christian zat in de kart, het schema lag voor ons en de komende uren stond er nog niemand ingevuld. Niemand reageerde enthousiast op mijn vraag wie de volgende stint zou doen. Ook ik stond niet te springen, maar ik besloot mij klaar te maken voor mijn 5e uur. In de eerste vier ronden van het 17e uur deed ik samen met Yoan de vier verplichte extra rijderswissels, dat ging voorspoedig en we behielden de leiding in de race, die we in het uur erna weer uit handen moesten geven door de laatste stint van Hola Lulu in de superkarts, het bleef een spel van seconden.

220206 24h kortrijk uitslag

We bleven elkaar motiveren, de teamspirit was top en nadat Vica in een hele moeilijke kart zelfs wat tijd had gewonnen, groeide ons vertrouwen in een goede afloop. Yoan en Vica deden nog een stint op 95kg en de derde stint in de superkart in het 21e uur moest ons weer in leidende positie terugbrengen, en dat lukte! In onze beste van de drie superkarts kon ik de voorsprong uitbreiden tot ruim een ronde met nog slechts 1 stint op 95kg te gaan. Op plek drie had AP Motorsport zich ontdaan van BlueStar Racing Team B, terwijl ook de Duitse toprijders de strijd om een podiumplek hadden moeten opgeven. Met (gelukkig weer) veel publiek langs de kant van de baan naderde de slotfase van de race, die bespaard bleef van vervelende incidenten, onsportief gedrag of mechanische defecten, een groot compliment naar de uitbater Kristof Goethals (een liefhebber van de sport in hart en nieren) en zijn crew die hun zaakjes weer perfect op orde hadden, en natuurlijk ook naar de rijders die er een mooi schouwspel van maakten. Met nog een uur te gaan hadden we nog steeds een ronde voorsprong in handen, Eliano gaf het stokje voor de laatste keer over aan Christian die nog een lastige kart onder zijn kont kreeg. Maar dat deerde hem niet, Kevin Caprasse verkleinde de achterstand nog tot 34 seconden, maar na 24 uur en 1616 ronden mocht BlueStar dan eindelijk de 24 uur van Kortrijk bijschrijven op ons toch al zo mooie palmares. Het was top om van dit vijftal (en de hele BlueStar afvaardiging dit weekend) deel uit te mogen maken en trots namen we in onze nieuwe pakken de trofee van de 1e plaats in ontvangst op het podium. De race zat erop, de motoren konden uit en tevreden keerden we huiswaarts met in onze gedachten alweer plannen voor een vervolg op dit succes. Graag bedank ik alle sponsoren van BlueStar die dit succes mogelijk maakten!

220206 24h kortrijk podium