Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Polish Indoor Kart Championship 2020

Ruben na bijzondere aanloop voor 6e keer op PIKC podium
Szczecin (Pl), 29/30 augustus 2020

Na het BRKC (Groot-Brittanië) in januari en het SRKC (Zweden) en IEKC (Nederland) in februari brak de Corona pandemie in alle hevigheid los in Europa. Als gevolg daarvan werden veel grote wedstrijd uitgesteld of zelfs geannuleerd, zo ging bijvoorbeeld het WK dat dit jaar gepland stond in Portugal in juli niet door. Een flinke domper, en ook het Pools indoor kart kampioenschap (PIKC) werd tot tweemaal toe uitgesteld. Gelukkig was de 2e alternatieve datum, helemaal aan het einde van augustus, wel raak. Met de nodige voorzorgsmaatregelen, zoals verplichte mondkapjes en geen publiek langs de railing en bij het podium, was de organisatie er toch in geslaagd om een groot internationaal evenement te organiseren. Voor mij een kampioenschap waar ik enorm naar had uitgekeken, eindelijk weer racen tegen de beste indoor karters van Europa. Na het vele gereis in de weken voorafgaand aan het PIKC besloot ik na Grimma naar Polen te gaan en daar een aantal dagen te verblijven zodat ik me kon voorbereiden op de wedstrijden. Op woensdag reed ik meerdere trainingsheats en die gingen ontzettend goed, helaas wel alleen op de baan binnen, door de regen was het buitenstuk gesloten. In alle vroegte reed ik ook op donderdag nog 2 heats en daarna vertrok ik richting Nederland. Terwijl de meeste rijders juist net aankwamen ging ik weer 1000 km in de auto, maar, niet voor niets. Op vrijdag was namelijk de trouwdag van mijn zus Annelien, een onvergetelijke dag waarvoor ik uiteraard met alle plezier terug wilde rijden.

200830 pikc 1

Dit maakte dat mijn voorbereiding alles behalve ideaal was, ik moest namelijk van vrijdag op zaterdagnacht het hele stuk weer terug rijden. Samen met mijn pa konden we lekker doorrijden op de Duitse autobahn en was ik mooi op tijd op zaterdag weer aanwezig. Met nog een uurtje slapen in de auto moest ik het doen. Het zou geen gemakkelijke opgave worden. In mijn eerste wedstrijd kwalificeerde ik me als 5e, we reden op de outdoor baan in normale richting die ik dus niet had kunnen trainen deze week, en dat kostte me een paar plaatsen. Toch kon ik een hele goede race rijden, door een paar mooie inhaalacties en een goede strategie (lang wachten met de pitstop), kon ik zelfs nog een 2e plek inclusief puntje voor de snelste raceronde uit het vuur slepen. Achter landgenoot Romano Franssen en voor de Hongaar Andras Gaal werd ik mooi 2e.

200830 pikc 2

In mijn 2e race had ik een lekkere kart en ondanks mijn vermoeidheid maakte ik geen fouten in de kwalificatie en race, ik pakte de pole position en wist voor mijn BlueStar teamgenoot Logan Sougne (België) en Veersedam teammaat Guillermo van Pamelen de overwinning te pakken. Ik had vandaag 3 races (sommige rijders hadden er al 4) en dat was lekker. Mijn 3e race was een loodzware groep met onder meer drievoudig kampioen Sebastian Papke uit Duitsland, maar ook nu reed ik een super kwalificatie en kon ik er met de overwinning vandoor gaan. Papke eindigde op plek 2 net voor de sterke Pool Wojciech Grzyb. Na een kort bezoekje aan het zwembad en sauna en een lekkere steak als avondmaal, lag ik vroeg op bed om een beetje bij te kunnen slapen voor de belangrijke dag van morgen. Ik kon een goede nacht pakken maar merkte met opstaan meteen dat ik nog wel wat power miste, de nacht die ik een etmaal eerder had overgeslagen was nog niet helemaal ingehaald.

200830 pikc 3
200830 pikc 5

Maar ik had er zin in en ging er vandaag het beste van maken. Mijn eerste groep was opnieuw een loodzware en hierin had ik ook nog eens geen geluk met de kartloting. Ik wist dat dit een hele lastige opgave ging worden om hier opnieuw een podium te scoren. Mijn kwalificatie was redelijk maar niet goed genoeg om vooraan te kunnen starten. Ik kon wel aanklampen bij de top 3 en in een ultieme poging deed ik in de laatste bocht een poging om de talentvolle jonge Pool Adam Szydlowski nog in te halen. Hiervoor werd ik uiteindelijk, terecht, een plekje teruggezet, want de actie was te laat. Voor mij dus een 4e plek, terwijl de Pool Michael Grzyb de race won, voor Papke. Deze race zou mijn schrapresultaat worden. Ook in race 5 had ik geen geweldige kart, maar dit keer was de groep aanzienlijk minder sterk en rook ik wel mijn kans om er alsnog een podium uit te slepen. Ik moest uiteindelijk genoegen nemen met een 2e plaats achter mijn BlueStar teammaat Yoan Medart die ook een heel sterk kampioenschap reed. Derde werd Vica Schledz uit Limburg, nog zo'n jong talent die zich meteen liet gelden in zijn eerste PIKC deelname. Niet alleen bij de senioren deed hij het goed, hij was ook nog junior en zette daar het kampioenschap naar zijn hand, een fantastische titel voor hem!

200830 pikc 7

Ik stond nog mooi in de top 5 van het klassement, net achter de leider en voormalig wereldkampioen Rico Haarbosch. In de halve finales werd er gekwalificeerd volgens het battle systeem, een eerlijke strijd waarin je met je directe rivaal van kart moet wisselen en in beide karts een snelle ronde moet neerzetten. Net als op het WK 2 jaar geleden voelde ik me ijzersterk en dat bleek ook toen ik al mijn rivalen wist te verslaan en daarmee zowel extra punten als de pole position pakte. Een mooie uitgangspositie voor de race. In de wedstrijd bleek ik echter de verkeerde kart te hebben gekozen, in de kwalificatie zat het enorm dicht bij elkaar, maar Yoan die ik als laatste versloeg kon me makkelijk volgen en wist me met een undercut tijdens de pitstop in te halen. Dat was een domper, want ik kon alleen aanklampen tot de finish, een inhaalactie zat er niet meer in. Op de momenten dat ik in de buurt zat hield Yoan netjes de deur dicht en was ik gezien. Wel noteerde ik nog in zijn slipstream de snelste raceronde, maar na de winst in de battle voelde het zuur om niet met de overwinning naar huis te gaan. De Pool Wojciech Grzyb werd 3e.

200830 pikc 6200830 pikc 4

Door mijn 2e plek zakte ik terug naar de 5e plek in het kampioenschap, Rico Haarbosch ging op kop, op de voet gevolgd door de Duitse regerend wereldkampioen Michael Schöttler, Yoan Medart en Michael Grzyb, alledrie met gelijk punten. Ik stond daar weer net achter. Met vijf man leken we te gaan strijden voor de podiumplaatsen. In de finale reden we weer de andere kant op en dat was nu de normale richting. Ook nu gingen mijn battles goed en ik won mijn eerste twee battles (van onder meer Yoan) met ruime voorsprong. In de 3e battle moest ik tegen Rico en nadat Rico ternauwernood de 1e ronde tegen Christian Douven had overleefd, versloeg hij mij nu met een redelijk klein verschil. Een kleine tegenvaller en een streep door mijn titelkansen. Wel lagen de kansen voor het podium nog open, want mijn andere grote rivalen lagen er al in de 2e ronde van de battle uit. Rico pakte ook pole position en domineerde de race, gevolgd door de sympathieke Oosterbuur Sebastian Papke. Ik kon in de voetsporen van Papke blijven maar aanvallen lukte niet, achter mij reed Romano die ook goed kon volgen en daarachter kwam Michael Grzyb opzetten. Yoan en Michael reden iets verder naar achteren en leken zich niet meer te kunnen bemoeien in de strijd om de topklasseringen. Ondertussen begon het buiten te spetteren en dat maakte de condities nog interessanter. Het zou gaan tussen Michael en mij voor plek 2 en 3. Romano dook achter mij naar binnen, maar ik besloot hem niet te counteren en te focussen op Grzyb. Dat pakte goed uit, want in de voorlaatste ronde maakte ik net na hem mijn pitstop en kwam net voor hem weer de baan op. Even was het billenknijpen maar ik kon hem erachter houden en mijn 3e plek in de wedstrijd was binnen. Daarmee pakte ik genoeg punten om het kampioenschap af te sluiten op een hele, hele mooie 2e plaats!

200830 pikc 10200830 pikc 8

Rico werd verdiend, en voor het eerst, Pools kampioen, een knap weekend van hem! Ik was erg blij met mijn 2e plek, na 2 titels en 3 derde plekken was die een hele mooie trofee die nog ontbrak in mijn prijzenkast, en dat na zo'n bizarre voorbereiding! Michael Grzyb, de man die mij na 6 jaar onttroonde in Engeland eerder dit jaar, liet zijn klasse weer eens. Ook de nummers 4 en 5 mochten naar het podium, met Sebastian Papke en Michael Schöttler nog 2 kanonnen die een super sterke top 5 completeerden. Bij de dames was het Mellanie Motz die onbedreigd de titel voor zich opeiste, net als Vica een hele mooie titel en felicitaties aan beiden! Door het vermoeiende weekend besloten mijn pa en ik nog een nachtje langer te blijven en op maandag terug te rijden, moe maar voldaan, met een hele speciale week achter de rug!

Foto’s: Photo Edith

200830 pikc 9

TKC Lauf 5 Grimma

Ruben met Duitse vrienden naar podium in Grimma
Grimma (De), 23 augustus 2020

Nadat ik het podium in Roosendaal afstapte van de Formula Karting Grand Prix op 22 augustus kleedde ik me om en ging ik op weg naar Duitsland, een stuk van zo'n 700km moest ik afleggen tot mijn volgende bestemming, Grimma! Hier zou ik op zondag meedoen aan de 5e race van de Team Kart Cup, het grote endurance kampioenschap voor huurkarts in Duitsland waar ik ook vorig jaar al eens aan had meegedaan in Grimma. Ook nu reed ik samen met Michael Schöttler, Fabian Siegman en Nicole Egner (onder de teamnaam Vaillant-E). Midden in de nacht kwam ik aan en kon ik nog een paar uurtjes slapen, en rond 8 uur 's ochtends gingen we richting de kartbaan om ons daar op te maken voor een 7 uur durende endurance race. Gister hadden mijn teamgenoten al de 4e race van het kampioenschap gehad en daarin waren ze knap 2e geworden in een heel sterk veld. Afgelopen woensdag was ik nog speciaal heen en weer gereden vanuit Nederland om een uur te trainen, en dat had me zeker geholpen (ondanks dat het een beetje gekkenwerk was). In de training ging het erg lekker, maar we hadden geen goede kart en we besloten dat Fabian de 1e van 3 kwalificatie sessies zou doen. Hij strandde helaas in Q1 met een 17e tijd (terwijl de top 14 doorging) en we hadden dus een lastige 1e stint voor de boeg.

200823 tkc 1

Fabian moest ook starten en na een minuut of 20 wisselden we zodat ik met deze kart kon proberen de schade te beperken. Dat ging goed en ik baande me snel een weg naar voren, na 1 kartwissel kregen we een iets betere kart en al snel hadden we weer zicht op een podiumplek. De maximale rijtijd was 80 minuten in 1 stint en nadat ik die bijna had voltooid nam Michael het van mij over. Ook hij ging als vanouds hard (nadat hij in de training nog even op gang moest komen) en nestelde ons team op een voorlopig 2e plek in de wedstrijd, ondanks dat hij op 95kg reed (in plaats van 85kg) waarop een deel van de race gereden moest worden. We zaten achter de leiders in het kampioenschap, de sterke ploeg van Scharmüller. Nicole en Fabian gingen na Michael en zij konden ons mooi handhaven in de top 3. Het was lekker weer en alleen aan het einde van de race was er nog een kleine kans op regen voorspeld. In mijn 2e stint mocht ik nog zo'n 70 minuten rijden met het oog op de maximale rijtijd van 2,5 uur in de gehele race. Ook deze stint ging lekker al kon ik niet veel tijd goedmaken op de koplopers, maar ik kon wel verder weglopen van de teams achter ons, met daarbij onder meer de bekenden van Formiko met onder meer Christian Wolf.

200823 tkc 2200823 tkc 3

Aan het eind van de race barstte dan toch nog een regenbui los, en toevallig was net Michael ingestapt, een specialist in de regen. Hij regende in 10 minuten tijd kletsnat en daarmee bleef de baan ook tot het einde toe nat. We konden hiermee nog flink wat tijd winnen, maar we zaten op een rondje van de nummers 1 en dat maakten we zeker niet meer goed. Scharmüller werd de verdiende winnaar maar we konden tevreden zijn met een mooie podiumplek. Een leuke race op een hele gave baan met een professionele organisatie in handen van de sympathieke Thomas Schaller, zelf ook verdienstelijk coureur. Ik wil mijn teamgenoten en hun sponsoren bedanken dat ik met hun mee mocht rijden en wens hun alvast veel succes voor de rest van het seizoen, ook in het kampioenschap staan ze knap 2e! Ik vervolgende mijn vakantie richting Polen, waar het volgende grote kampioenschap op de planning stond!

200823 tkc 4
200823 tkc 5

Formula Karting Grand Prix Roosendaal

Ruben doet beste zaken in Roosendaal
22 augustus 2020, Roosendaal

Een week na de FK1 race in Brussel was alweer de volgende race ingepland, beiden niet vooraf gepland op deze data, maar door de Corona situatie op een later moment in de kalender gevoegd. Roosendaal stond sowieso niet op de originele kalender, maar met de aankondiging van de verkoop van Kart Centre Roosendaal werd de organisatie toch getriggerd om nog een wedstrijd in Roosendaal te organiseren. Op de onlangs vernieuwde baan kon er voor de race nog getraind worden en dat was voor mij hard nodig want ik had al lang niet meer in Roosendaal gereden. De trainingen gingen goed en ik had zin in de 5 wedstrijden. Rico Haarbosch deed vandaag als dagrijder mee en was daardoor als Roosendaal expert automatisch 1 van de favorieten voor de dagzege. Om de kartverschillen klein te houden werd er gereden met maximaal 12 rijders per heat en daardoor reed iedere coureur 5 van de 6 heats.

200822 fk kcr 1

In mijn eerste race had ik een hele goede kwalificatie die me pole position opleverde, Rico zat in mijn kielzog en opende in de 1e bocht meteen de aanval. Dat mislukt omdat hij de bocht voorbij schoot, maar even later kwam hij er wel langs. Toen hij begon te verdedigen liet ik een klein gaatje, want voor mij was Rico vandaag voor ondergeschikt belang omdat ik vooral voor de punten voor het klassement wilde gaan. Ik reed de race uit vlak achter Rico op een 2e plek. In race 2 was Eliano de Vos (die niet in de 1e race zat) de sterkste met Rico en mij vlak daarachter. Het leek vandaag tussen ons drie te gaan, want qua snelheid staken we er wel bovenuit. In race 3 kon ik de overwinning pakken met wederom een goede kwalificatie. Rico en Eliano vochten een mooi duel uit om plek 2 waar ik gebruik van kon maken om een klein stukje weg te rijden, terwijl Rico aan het einde van de race nog kwam opzetten.

In race 4 had ik pauze en zag ik hoe Rico zijn 2e overwinning pakte, Eliano finishte nu als 2e en Christian Douven als 3e, hij had vandaag een lastige dag en vocht in de middenmoot. In race 5 (mijn 4e race) had ik een lastige kart waarmee ik niet verder kwam dan een 4e plek, hiermee verloor ik de dagzege een beetje uit het oog aangezien Rico voor mij als 3e eindigde en Eliano de dagzege pakte. Het ging nu voor plek 1 en 2 tussen Rico (die klaar was) en Eliano die aan een 2e plek genoeg zou hebben voor de dagzege. Eliano had echter nog een mindere kart waarmee Rico net 3e was geworden, en dus was het spannend wat er in de laatste race zou gaan gebeuren. Ik had een makkelijke heat en kon vanaf pole position de race controleren en winnen. Eliano had het lastig met zijn kart en kwam niet verder dan een 9e plek, waardoor hij de dagzege aan Rico moest laten en ik Eliano ook nog voorbij ging in het klassement. Ik finishte uiteindelijk op slechts 3 puntjes van Rico, maar voor mij een top resultaat, want voor het kampioenschap pak ik de volle 30 punten.

200822 fk kcr 2

Bram Gelten en Mats de Jong reden een goede wedstrijddag en sloten af als 4e en 5e. Mijn laatste race bij KCR, een vreemd gevoel, want deze kartbaan bestaat al sinds ik mijn kartcarrière een kleine 20 jaar geleden begon. Altijd een plek waar ik graag kom en met hele fijne en toegewijde eigenaren die veel leuke races hebben georganiseerd door de jaren heen. De mooiste races waren toch wel de DOK, 10 uur nachtraces en de Red Bull Kartfight die ik allemaal won. Onder de mooie races bij KCR ook 6 keer Formula Karting, gek genoeg won ik er geen één maar finishte ik wel 6 keer op het podium (5x tweede en 1x derde)! Jan en Ton werden na afloop dan ook nog even, terecht, in het zonnetje gezet door de organisatie! Namens mijzelf ook veel dank aan beide mannen voor hun jarenlange gepassioneerde inzet voor de kartsport.

200822 fk kcr 3

Formula Karting Brussel

Ruben scoort eerste overwinning van het seizoen
15 augustus 2020, Brussel (Be)

Na de openingswedstrijd begin van het jaar in Eupen, de Corona stop en de afgelaste wedstrijd in Wavre ging op 15 augustus het Formula Karting seizoen eindelijk verder in Brussel bij First Kart Inn. Een van mijn favoriete circuits op de kalender en vandaag veel dagrijders die het veld erg sterk maakte, onder meer oude bekenden Matts Breckpot, Arnaud Teuwen en Dylan de Wolf gaven acte de presence. Na twee trainingsheats leek het erop dat de kartverschillen fors waren, en dat presteren met de mindere karts vandaag erg belangrijk zou worden. De layout van de baan was wel erg leuk en ondanks de Corona maatregelen was er het nodige publiek die mooi buiten konden kijken. In mijn eerste race had ik meteen 1 van de slechtste karts te pakken, met enorm veel onderstuur in bochten naar links was het lastig racen en kwam ik niet verder dan een 11e plaats terwijl Mats de Jong de eerste manche won. Geen beste start, maar gelukkig hadden we een half schrapresultaat en was er nog niks verloren. Het was warm en benauwd vandaag, onweersbuien dreigden later vandaag over te komen, maar het bleef ons gespaard tijdens de FK1 en FK2 races. Later op de dag zou het nog hard gaan regenen bij FK België.

200815 fk brussel 1
200815 fk brussel 2

In race 2 kon ik orde op zaken stellen, met een goede kart kon ik een dominante overwinning pakken na van pole position te zijn vertrokken. In race 3 en 4 had ik gemiddelde karts, maar wel karts waarmee ik, in tegenstelling tot race 1, iets mee kon uitrichten. Door middel van hele goede kwalificaties en een goede strategie (we moesten telkens 1 longcut nemen), wist ik me 2 keer op een 2e plek te nestelen, beide keren achter Dylan de Wolf die daarmee omhoog schoot in het klassement. Met nog 1 race te gaan ging het tussen Mats, Dylan en mij terwijl de rest op grote achterstand stond. We hadden alle drie geen geweldige karts, maar door een goede kwalificatie kon ik als eerste van ons drie starten. Mats zijn kart wilde niet meer vooruit en zakte al snel terug in het veld, hij moest daardoor vandaag genoegen nemen met een 3e plaats in de eindrangschikking. Dylan kwam nog wel sterk opzetten maar kwam mij niet voorbij, dat terwijl hij minimaal een plek of 3 voor mij moest finishen. Hiermee kon ik de race controleren en met een 3e plek in heat 3 stelde ik de dagzege veilig. Mijn grootste concurrent voor het kampioenschap, Christian Douven, wist een 4e plek te pakken en daarmee belangrijke punten voor het klassement, we delen nu de koppositie in de stand na 2 races. De volgende race staat al over 1 week gepland bij Kart Centre Roosendaal.

200815 fk brussel 3
200815 fk brussel 4
200815 fk brussel 5

4 uurs race Silver Hotel

Eliano & Ruben winnen voor BlueStar in Polen
1 augustus 2020, Szczecin (Pl)

In het eerste weekend van augustus 2020 werden er in het mooie complex van Silver Hotel & Gokart Centre twee 4 uurs races georganiseerd. Samen met Eliano de Vos ging ik naar Polen om aan deze wedstrijden mee te doen, een hele mooie voorbereidingsrace op het Pools Indoor Kart Kampioenschap (PIKC) wat was verplaatst naar eind augstus vanwege de Corona uitbraak. De baan was nog hetzelfde als vorig jaar tijdens het PIKC en we reden op zaterdagmiddag enkele trainingsheats. De training ging goed en al snel na de laatste training moesten we ons opmaken voor de kwalificatie. Het was erg warm en de kwalificatie werd gedaan in 3 verschillende karts waarbij de optelsom van 3 hotlaps de startvolgorde bepaalden. Ik deed de kwalificatie en kon de pole position pakken.

Er deden in totaal zo'n 20 teams mee, voornamelijk Poolse teams met de nodig thuisrijders. Bij de start van de race werd ik gevolgd door de jonge Pool Adam Szydlowski, we konden met z'n tweeën gelijk afstand nemen van de teams daarachter, waaronder de thuisrijder Maks Bergiel die erg sterk was. Na 40 minuten werden we binnengeroepen voor de 1e kartwissel en daarbij wisselden we ook gelijk van rijder. Eliano ging gelijk goed en reed mooie constante tijden waarmee we onze voorsprong langzaam maar zeker ietsje verder uitbouwden. We moesten naast de 5 verplichte kartwissels ook nog 2 extra pitstops maken. Een aantal van onze concurrenten deed deze pitstops al in de beginfase van de race, wij besloten hier mee te wachten om niet onnodig mensen voor positie te moeten inhalen. Na Eliano reed ik een dubbele stint waarbij ik vooral in de 2e kart heel veel verschil kon maken ten opzichte van de concurrentie, we namen zo een halve ronde voorsprong en met nog 2 stints te gaan zag het er goed uit.

Eliano was na een iets langere pauze weer helemaal klaar om te gaan en kon ook in zijn 2e stint een hele goede pace rijden, waarmee we de voorsprong op de nummers 2 en 3 consolideerden. Adma reed samen met een andere rijder die iets minder constant was, en op plek 3 en 4 streden twee andere teams van Hussarya Poland voor de laatste podiumplek op ongeveer een ronde achterstand van ons. In de laatste stint kon ik lekker uitrijden en hoefde ik geen risico's meer te nemen. Door de warmte en de weinige wind was het fysiek wel zwaar (zeker na een lange tijd geen endurance races te hebben gereden), vooral ook door de uitlaatgassen waardoor Eliano en ik allebei wat hoofdpijn hadden. Onze overwinning kwam niet meer in gevaar en we waren zeer content met onze snelheid en de overwinning voor BlueStar. De race was pas laat klaar en de race op zondag startte al heel vroeg. We besloten deze over te slaan met het oog op de terugreis en de uitlaatgassen, en hadden sowieso een goed gevoel over gehouden aan dit weekend, op naar het PIKC!

200801 4h szczecin