Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

British Rental Kart Championship 2020

Magische winning streak komt na 6 jaar ten einde
Milton Keynes (Gb), 17/18 januari 2020

De tiende editie van het British Rental Kart Championship (BRKC) vond plaats in het 3e weekend van 2020, een kampioenschap dat in 10 jaar tijd is uitgegroeid tot 1 van de meest populaire en professionele indoor kart kampioenschappen op de kalender. Sinds 2014 wordt het BRKC georganiseerd in 1 weekend te Milton Keynes op de baan van Formula Fast Indoor Karting. Een baan die mij op het lijf geschreven is getuige, de zes opeenvolgende titels die ik hier de afgelopen jaren won, een ongelooflijke reeks die ik in 2020 graag wilde voortzetten. Gezien de deelnemerslijst werd dat weer een heel karwei, samen met Joris Sturm ging ik op vrijdag onderweg naar Engeland, met de auto en de boot en vervolgens weer de auto. We arriveerden op vrijdagmiddag op de kartbaan toen de meeste rijders het grootste deel van hun trainings reeds achter de kiezen hadden. Voor ons bleef het bij 2 heats, niet veel, maar gezien er maximaal 8 rijders per heat de baan op mochten, was dit het maximale dat we konden doen. De heats gingen lekker, en net als andere jaren keek ik na deze heats met vertrouwen uit naar de races.

200119 brkc 2020 10y

Op zaterdag was ik ingedeeld in 2 races, waarvan de eerste op de traditionele lay-out werd verreden. Ik begon in een lastige groep en maakte het mezelf niet makkelijk door een mindere kwalificatieronde te rijden, waardoor ik vanaf plek 4 moest starten. In de eerste ronde kon ik gelijk een plekje opschuiven door de Pool Mateusz Bartsch in te halen, alvorens ook de Belg en debutant in Engeland, Mats de Jong voorbij te steken. Ik opende nu de jacht op de beste vrouwelijke rijdster van dit weekend, Selina Balneger deed ook voor het eerst mee maar was direct snel. Ik kon haar bijhalen en haalde haar in eind rechte stuk, een mooie actie, ware het niet dat ik net te ver doorschoot en zij kon terugkruisen. Deze actie had de sleutel naar de overwinning kunnen zijn, maar Selina ging nu in de verdediging en dit bracht Mats ook weer terug in de race. Ik besloot te pitten maar Selina ging een rondje later ook de pits in en kon me net voorblijven. Ik besloot toen even afstand te nemen omdat we veel tijd verloren op Mats, hierdoor deed ik nog een poging om de 2e plek te redden, maar ook Mats kwam even later net voor me de baan op en zo moest ik genoegen nemen met plek 3. Geen ideale start, maar nog een lang weekend voor de boeg.

200119 brkc 2020 2

In race 2 had ik mijn makkelijkste groep en dit bleek ook in de kwalificatie, dit keer reed ik een goede ronde en had ik bijna een halve seconde voorsprong. We reden race 2 en 3 op de alternatieve lay-out, een baan waarop niemand had kunnen trainen, en die lag me goed. Ik kon de race met grote voorsprong winnen en zo de dag met een goed gevoel afsluiten. De rest van de dag volgde ik een groot deel van de races via de live stream vanuit ons hotel, zelfs als je zelf niet rijdt is het genieten met het commentaar van James Auld erbij. Op zondag had ik mijn 3e race en dat was wederom in een zware groep met titelkandidaten als Yoan Medart en Mathias Grooten. Ook nu reed ik een vlekkeloze kwalificatieronde en pakte ik met 4 tiende voorsprong pole position. Deze wist ik in de eerste ronden van de race om te zetten in een mooie voorsprong, en deze kon ik naar het einde van de race toe consolideren. Vooral Mathias deed niet onder voor mij qua race pace, maar ondanks een veilige pitstop kwam hij niet meer in de buurt.

200119 brkc 2020 blue star racingteam

Race 4 was opnieuw een pittige groep en dit keer trok ik een mindere kart, ik kwalificeerde redelijk maar dat was slechts goed voor een 4e startpositie. Aan kop gingen de Pool Wojciech Grzyb en de Belg Regis Gosselin er snel vandoor, terwijl ik mijn tanden stukbeet op een andere Pool, Remigiusz Drzazga. Uiteindelijk kon ik hem na de pitstop inhalen door uitkomen bocht meer snelheid mee te nemen en mijn kart binnendoor langszij te zetten, zo haalde ik er opnieuw een 3e plek uit, maar zakte ik ietsje in de rangschikking naar een gedeelde 6e plek. Aangezien de stand ongelooflijk dicht bij elkaar zat, wist ik dat ik me weinig kon veroorloven in de halve finale, ik zat in de 2e groep en dat was een hele zware met onder meer regerende wereldkampioen Michael Schottler, Mats de Jong en Mathias Grooten. Helaas lootte ik kart 12, waarmee 1 van de Britse toppers Ed White net zijn finale in rook had zien opgaan met slechts een 8e plek en de op een na langzaamste snelste rondetijd in note bene de op papier minst sterke halve finale. Ik stond voor een lastige beslissing, met deze kart de strijd aangaan of wisselen voor een koude kart, waarvan het afwachten was wat ik daarmee zou kunnen doen. Ik besloot toch voor de 2e optie te gaan aangezien er een aantal hele goede karts tussen de reserve karts stonden.

200119 brkc 2020 james200119 brkc 2020 bradley

Ik kreeg nummer 15 en dit bleek geen geluk te brengen. In de kwalificatie stond ik ruim achteraan, iets wat ik ingecalculeerd had met een koude kart, maar ook in de race kon ik geen potten breken. De banden kwamen langzaam op temperatuur en ik zat op enkele tienden van de toptijden, maar dit was niet genoeg om nog ver naar voren te komen. Alleen de Belg Cedric Wauters was langzamer en kon ik inhalen. Ik realiseerde me dat mijn gok niet goed had uitgepakt en dat ondanks dat ik er alles uithaalde, er niet meer in deze kart zat. Mijn kampioenschap was in 1 klap over, van 1 van de favorieten naar 1 van de afvallers in de halve finale, geen 7e titel op rij en dat was een teleurstelling. Tegelijkertijd bracht het ook het besef dat de reeks van 6 kampioenschappen die ik hier op rij heb behaald heel bijzonder is.

200119 brkc 2020 1

Het was jammer dat ik de titel niet in de finale kon verdedigen, maar desondanks kon ik toch nog wel een beetje genieten van deze race vanaf de zijkant. Een prachtige finale waarin werd gestreden om iedere millimeter. De Pool Michal Grzyb pakte net als vorig jaar de pole position, en zag zijn concurrenten na de start niet meer terug, een hele mooie opvolger en een verdiende kampioen. Michael Schottler startte vanaf plek 5 maar kon na enkele schermutselingen met Mathias Grooten de snelste tijden noteren, hij kwam net wat tijd te kort om nog te knokken voor plek 1, maar debuteerde in Engeland net als tijdens het BNC met een knappe 2e plek. De 3e plek ontaarde in een strijd tussen 2 oude rivalen uit België, Mats de Jong en Mathias Grooten streden tot de laatste meters, maar het was Mats die er met de 3e plek vandoor ging, ook voor hem dus een geslaagd debuut. Voor het eerst in 7 jaar tijd dus geen titel voor mij, maar toch heb ik weer genoten van het weekend en ben ik vastberaden om volgend jaar sterker terug te komen en alsnog die 7e titel te pakken. Graag wil ik de organisator Bradley Philpot en de gehele crew en bedanken voor wederom een fantastisch evenement.

200119 brkc 2020 podium