Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting race 1 Eupen

Ruben sluit enerverende dag af op degelijke 3e plek
Eupen (Be), 16 februari 2020

The start of a new era of racing, zo omschreef de organisatie de kick-off van het 5e seizoen Formula Karting in Eupen. Die kreet klonk mij wel erg sensationeel in de oren, maar ook ik keek heel erg uit naar de start van een nieuwe seizoen FK1. Een mooie locatie om te starten was Karting Eupen zeker, één van de mooiste accomodaties op het gebied van indoor karting en een baan waar ik ook graag rijd. Wel blijft het voor mij altijd een uitdagende baan gezien de tricky condities op de baan die gedurende de dag altijd enorm veranderen en waar de ondergrond meestal in de loop van de dag meestal heel veel grip geeft waardoor je je rijstijl en lijnen continu moet aanpassen. Ik besloot daarom ook op vrijdagavond nog 2 heats te gaan trainen, zeker omdat een hoop van mijn concurrenten frequente bezoekers zijn van de baan en daarom hier altijd snel zijn.

De trainingen gingen lekker en ik wist dat ik er direct moest staan in de eerste van 5 races. Iedere race werd voorafgegaan door een hotlap kwalificatie en vervolgens moesten we 1 pitstop maken in iedere race waarbij je minimaal 15 seconden in de pits moest staan. Ik begon de eerste race met een 3e startplek achter mijn BlueStar teamgenoten Logan Sougné (P1) en Christian Douven (P2) die ik ook als mijn grootste concurrenten zag voor vandaag door het thuisvoordeel. Achter mij mijn twee grootste rivalen van vorig seizoen, Mats de Jong en Opnithi Puyato. Een aantal namen van het sterke startveld wat aangeeft dat ook dit seizoen de titel weer zwaarbevochten zal zijn. Verder ook een vol deelnemersveld in de FK2, FK België en FK Nederland, wat het succes van dit kampioenschap onderstreept. In de race werd ik opgejaagd door Mats en Opnithi, terwijl Christian en Logan net iets te snel waren. Christian haalde Logan in en stelde de eerste zege veilig. Ik kwam met een late pitstop net voor Opnithi weer de baan op, maar die probeerde met een iets te enthousiaste inhaalactie mij voor te komen waardoor ik spinde en hard achteruit de boarding in ging. Naast het feit dat ik daar 3 plekken mee verloor deed het ook flink pijn in mijn nek, maar gelukkig kon ik nog op plek 6 blijven en kreeg ik even later mijn plek terug van Opnithi.

In race 2 was ik scherp en pakte ik pole position met een hele goede kwalificatie, maar Opnithi zat me op de hielen en met een vroege stop en een goede kart was hij me dit keer te snel af, een prima 2e plek voor mij. In race 3 pakte ik een 2e startplek achter Christian en was het knokken met zowel Christian als Logan, waarbij ik het dit keer met de pitstop aflegde tegen Logan en daardoor op plek 3 finishte. Mijn snelheid was top, in alle karts reed ik tijden waar de concurrentie meestal niet aan kwam, maar mijn zwakke plek lag bij de pitstops, want telkens verloor ik met in- en uitrijden van de pits te veel tijd en daardoor kostbare posities. Dit was deels om niet het risico van een foute stop te nemen, maar ook een stukje ervaring die ik miste op deze nieuwe layout en pit in- en uitgang. In race 4 en 5 pakte ik telkens pole position met wederom hele goede ronden. In race 4 zaten Logan en Christian me vanaf het eerste moment op de hielen en wederom konden ze mij met een undercut passeren, net als in race 3 finishten we in slagvolgorde waardoor ik in het klassement voor race 5 op plek 3 stond met Opnithi nog vlak achter me en Logan 5 punten voor me.

In race 5 zette ik nog een keer alles op alles, en het werd een hele spannende race met Christian en Jimmy Gaspard, waarbij het stuivertje wisselen om de koppositie was tot en met de laatste ronde. Uiteindelijk finishte ik als 2e en kwam daardoor precies op gelijke hoogte met Logan die deze race als 5e finishte. Doordat hij 3 2e plaatsen had en ik 2, dacht ik dat hij hierdoor de 2e plek zou pakken. Christian toonde zich vandaag onbetwist de beste rijder door 4 van de 5 races te winnen, een sterk optreden van hem. Op het podium kwam de verrassing dat ik toch 2e was op 1 puntje voor Logan, maar dat bleek achteraf een rekenfout die alleen ik door leek te hebben. Ik denk dat ik de 2e plek vandaag zeker verdiend had maar niet door een rekenfout dus gaf ik de fout aan bij de organisatie en kwam Logan (die net vertrokken was) weer terug naar de kartbaan om de beker om te ruilen! Al met al een dag met een prima resultaat en waar ik veel spierpijn aan over hield, een enerverende dag dus en ik kijk uit naar de 2e race volgende maand in Lelystad. De FK2 werd knap gewonnen door Vica Schledz, terwijl Robin Even eerder op de dag de eerste overwinning in de FK België klasse had gepakt met maar liefst 40 deelnemers aan de start!

200215 fk podium