Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

12 uur Eupen

The Dutch Value naar 2e plek in 12 uur nachtrace
11/12 mei 2019

Voor de 7e keer deed ik dit weekend mee aan de 12 uurs race in Eupen, vanaf 2016 heb ik op de nieuwe baan alle edities meegedaan, en net als in 2016 en 2017 reed ik deze editie met Rico Haarbosch en Romano Franssen voor The Dutch Value. Er waren 20 teams aan de start en met daarbij een heleboel toprijders. Op zaterdagavond was er eerst een uur training waarbij we nog konden trainen in beide richtingen, waarna er een kwalificatie van 20 ronden volgde. Ik deed de kwalificatie bij ons en we hadden niet bepaald 1 van de beste karts geloot om mee te beginnen. Ik kon er niet meer uithalen dan een 11e plek. In de eerste stint van ruim een uur (we reden in 11 verschillende karts) was het dus schade beperken. Ik kon al snel 2 plekken winnen en daarna was het tempo prima, ik verloor op de top 5/6 een paar tienden per ronde. Als 2e ging Rico en deze stint was onze eerste op 95kg, 4 van de 11 stints moesten op 95 in plaats van 85kg. Omdat er halverwege de race van richting werd gewisseld en daarbij de leider in de race wordt opgepikt door de safety kart, is het niet gunstig om na 6 uur aan de leiding te rijden. Daarom probeerden we al onze 4 stints op 95kg gelijk in de eerste uren te doen met goede karts waarmee je relatief weinig verliest ten opzichte van rijders op 85kg.

190513 12h podium

Romano ging als 3e en die volgorde hielden we de rest van de race aan. In de eerste uren verloren we terrein op de top 5 en zag het er niet super voor ons uit, veel teams reden ook op 95kg en we leken net 1 of 2 tiende snelheid tekort te komen. We moesten naast de 10 verplichte kartwissels nog 5 extra stops maken waarbij we in totaal minimaal 550 seconden in de pits moesten staan, ook een aantal van deze stops gebruikten we al voor de richtingswissel. BlueStar had de race gedicteerd in de eerste uren en zij deden al hun 5 extra stops om te voorkomen dat ze na 6 uur aan de leiding zouden rijden. Dit pakte voor hun goed uit, want het Beglsiche team van Standwork had dit niet in de gaten en kwam hierdoor als leider in de wedstrijd te rijden bij de richtingswissel. Bluestar lag virtueel meer dan een ronde voor op alle andere teams halverwege de race, waarbij wij zelfs op 2 ronden achterstand lagen, virtueel rond plek 7. Er was dus werk aan de winkel, en in het 2e deel van de race ging het bij ons beter. We hadden ook onze betere karts in dat 2e deel en langzaam maar zeker schoven we op naar voren. Zowel Rico, Romano als ik hadden aan het begin van de morgen een paar hele sterke stints en hierdoor gingen we de Duitsers van KRS en PF Racing en de Belgische teams van Standwork, DWT en Acquity voorbij om weer op podiumkoers te komen. Alleen BlueStar bleef buiten bereik. In het laatste uur deden we onze 2 laatste extra stops waarbij Romano en Rico het laatste uur rijtijd verdeelden. We bleven ruimschoots op een 2e plek en finishten de race op 2 ronden achterstand van Benjamin Kaivers, Logan Sougne en Christian Douven die er deze editie bovenuit staken en verdiend wonnen. De 3e plek was voor KRS die met Felix Hahn en Michael Joussen knap met 2 rijders op het podium kwamen.

Formula Karting race 4

Ruben worstelt maar scoort wel belangrijke punten voor het klassement
Bilzen (Be), 4 mei 2019

De 4e race van het Formula Karting seizoen 2019 werd gehouden in Bilzen, een baan die nieuw is op de kalender en een baan waar ik nog niet vaak gereden had. Tijdens de trainingsheats ging het bij mij heel moeizaam, ik was zoekende naar de juiste lijnen en de ondergrond zorgde ervoor dat de karts heel erg wilden gaan stuiteren, waarbij het lastig was om iedere ronde constante tijden te rijden. Ik had dan ook geen torenhoge verwachtingen bij aanvang van de eerste race, maar strijdvaardig was ik uiteraard onverminderd. In race 1 ging het heel goed, ik kwalificeerde als 2e achter Mats de Jong. Helaas ging het in de 2e ronde mis door 1 van de dagrijders, thuisrijder Bjorn Aelberts wilde de shortcut nemen maar was even vergeten dat ik deze niet nam en reed vol in mijn achterkant. Hierdoor spinde ik en verloor ik kostbare plaatsen en tijd. Ik probeerde nog goed te maken wat ik kon, en met een aantal inhaalacties kwam ik nog op plek 4 te liggen. Ik liep hard in op de top 3, maar Mats gooide vanaf plek 3 de deur dicht en ik finishte als 4e. In race 2 had ik een slechte kwalificatie en moest ik vanaf plek 6 een weg naar voren proberen te zoeken, na een duel met Bjorn Aelberts en Guillermo van Pamelen (die mij mooi inhaalde) finishte ik uiteindelijk op plek 6.
190504 fk 1 race 4
In race 3 en 4 had ik prima karts en was ik telkens snel onderweg, maar door mindere kwalificaties moest ik steeds van buiten de top 3 komen en inhalen op deze baan bleek niet gemakkelijk. Ik kon me wel opwerken naar de 5e plek in de stand na 4 races. In race 5 had ik mijn minste kart en vocht ik voor een plek rond plaats 7, dit was genoeg om Eliano de Vos nog in te halen in de stand, terwijl de top 3 buiten bereik bleef. Mats was vandaag duidelijk de sterkste en boekte een verdiende overwinning, Bjorn Aelberts werd 2e en een andere thuisrijder Cemil Yamizoglu ondervond de zeer grote kartverschillen aan den lijve maar finishte toch nog netjes als 3e. Doordat Bjorn als dagrijder niet meetelt voor het klassement doe ik met een 3e plek toch nog redelijke goede zaken. De banen die nog komen liggen mij doorgaans veel beter dan de afgelopen races, ik kijk dan ook uit naar de komende races, te beginnen in Olen.

190504 fk 2 race 4

Polish Indoor Kart Championship 2019

Ruben magistraal naar nieuw succes in Silver Hotel & Gokart Center
Szczecin (Pl), 27-28 april 2019

De 8e editie van het Polish Indoor Kart Championship (PIKC) werd wederom verreden op de prachtige baan van Silver Hotel & Gokart Center. Gezien het feit dat het WK Indoorkarten dit jaar in Amerika wordt gehouden en gezien het deelnemersveld van 120 senioren, 40 junioren en 20 mini’s, is het PIKC dit jaar zonder twijfel 1 van de grootste indoor kart events in Europa. Een groots en professioneel toernooi waar iedere rijder van droomt om het een keer te winnen. Gezien de populariteit van Polen en Szczecin komen mensen steeds eerder richting de baan en wordt er vaak een heuse vakantie van gemaakt. In 2014 deed ik zelf voor het eerst mee, en na 3 3e plaatsen en de titel in 2015 werd ik vorig jaar in de nieuwe en snellere karts teleurstellend 7e. Op het afgelopen WK wist ik me op deze baan fantastisch te herstellen door het veroveren van mijn 2e wereldtitel, en ik wilde leren van vorig jaar door dit keer eerder naar Polen te komen en voldoende te trainen. Ik had in totaal 8 heats op donderdag (1) en vrijdag (7) en deze voelden erg goed. Het voelde haast alsof het WK weer verder ging waar het afgelopen zomer was gebleven.

190428 ruben duim

Op zaterdagmorgen was ik dan ook helemaal klaar voor de start en ik moest op zaterdag 4 races rijden waarvan 3 in hele zware groepen. De eerste groep was een loodzware waarbij meteen de hele top 3 van het afgelopen WK (Jakub Klek (2e), Rico Haarbosch (3e) en ik) en ook onder meer Opnithi Puyato zaten. ’s Ochtends regende het en het buitenstuk werd gewoon opengelaten. Ik maakte een klein foutje op de eerste bocht binnen waar het nog nat was, en daardoor stond ik als 4e op de grid. In de race zat ik achter de Pool Dawid Chart die een hele goede kart had, na wat zoeken kon ik hem ongeveer halverwege de race eindelijk inhalen. Ik liep nog hard in op Jakub en Opnithi op 1 en 2, maar ik kwam tijd te kort en nam geen risico met de pit, ik finishte race 1 op plek 3 net voor Rico. De 2e race was mijn makkelijkste groep maar de Duitser Carsten Waibel had de beste kart van het veld en pakte pole position. Ik moest alle moeite doen om hem te kunnen pakken en dat lukte uiteindelijk met een late pitstop, een heel mooi resultaat waarbij ik ook nog de snelste ronde pakte en landgenoot Eliano de Vos beslag legde op een mooie 3e plek. Daarna was het lang wachten voor mij op race 3, een uur of 6 later mocht ik opnieuw mijn helm opzetten. Ik voelde dat alles vandaag heel makkelijk ging en voor de 2e keer reden we in de normale richting. Dit keer pakte ik pole position voor onder meer de snelle Pool Michal Grzyb te verslaan. In de race kon ik heel langzaam wegrijden van Michal terwijl hij onder druk werd gezet door Rico, die er uiteindelijk ook langs kwam. Ik had ondertussen een klein gaatje en kon dit mooi handhaven zonder risico te nemen met mijn pitstop. Met tevens de snelste ronde pakte ik het volle puntenaantal.

190428 bluestar racingteam

In de allerlaatste race van de dag rond 10 uur ’s avonds mocht ik nogmaals aantreden en opnieuw een hele zware groep. Deze keer had ik de meeste tegenstand van de Duitser Lars-Ole Jens terwijl Rico het opnieuw moeilijk had en niet in de buurt van het podium kwam. Ik wist de hele race Jens achter me te houden al bleef hij heel dichtbij. Mellanie Motz kon beslag leggen op de 3e podiumplek. In mijn laatste heatrace op zondagochtend kon ik vrijuit racen gezien ik al 4 goede resultaten had staan, maar ik wilde de kans niet onbenut laten om voor nog een overwinning te gaan waar mogelijk. En dit bleek zeker mogelijk. Voor de 3e race op rij kon ik zowel pole position, snelste ronde en overwinning pakken voor de Belg Christophe Verhoeven en de Hongaar Andras Gaal. Een hele dikke score waarmee ik in het klassement aan de leiding kwam te staan met een voorsprong van 6 punten op mijn naaste concurrenten, de Portugees FIlipe Vieira, de Pool Michal Grzyb en de Duitser Sebastian Papke. Ook KLek, Romano Franssen (NL), Verhoeven, Jens en Dennis Holler (De) stonden er nog goed voor.

190428 ruben en james

De halve finales kenden een battle kwalificatie waarbij je telkens de kart kon meenemen als je de battle had gewonnen. Ik zat als leider in het klassement in groep A en mocht gelijk als eerste rijden tegen de Pool Mateusz Matys. Ik kon hem verslaan en kwam daarna uit tegen de Belg Dylan de Wolf, ook die battle won ik waarna ik het moest opnemen tegen Rico. Dit was heel erg close, in beide karts maakte het weinig uit en uiteindelijk won Rico met 3 honderdste voorsprong. Dat was even balen, maar ik had een redelijke kart en kon de race als 3e starten achter Lars-Ole Jens. Met de top drie reden we gelijk hard weg van onder meer Opnithi en Christian Douven (NL) achter ons, en als aan een treintje gingen we bepalen wie er met welke podiumplek vandoor ging. Lars-Ole Jens dook als eerste naar binnen en hierdoor kon ik het gat dichtrijden naar Rico en de snelste raceronde pakken. Ondertussen had ik genoeg tijd goedgemaakt om de Duitser met de pitstop net in te halen, en ik maakte mijn pitstop voor Rico. Hij kwam 2 ronden later binnen en kwam weer net voor mij de baan op, een 2e plek was het resultaat en daar was ik tevreden mee! De andere halve finales werden gewonnen door Filipe Vieira en Romano Franssen, terwijl regerend en 4-voudig kampioen Sebastian Papke lelijk in de fout ging met zijn pitstop door te vroeg weg te rijden. Met een laatste plek hield hij nog net genoeg punten over om zich als 16e en laatste te kwalificeren voor de grote finale.

190428 podium

Hierdoor moest ik in de battle voor de finale als leider in de stand meteen tegen Papke. Hier was ik niet blij mee, maar als je de titel wilt winnen moet je van iedereen winnen, dus ik ging er met goede moed in. Ik versloeg Papke en moest daarna gelijk weer tegen Rico. Ik was erop gebrand om dit keer wel te winnen, maar ik maakte in mijn 2e ronde een paar kleine foutjes en werd er met 2 honderdste verschil uitgegooid. Heel zuur, want de 2 battles daarna won Rico met groot verschil en nu zat ik met een iets mindere kart opgescheept. Rico was gelukkig geen gevaar meer voor het klassement, dat waren vooral Gryzb en Vieira, die vanaf plek 2 en 6 startten, terwijl ik als 5e ging vertrekken. De race was heel spannend, in de beginfase haalde ik Opnithi in die voor mij reed, dit was een late actie waarvoor ik een waarschuwing kreeg, maar ik kon hierdoor wel afstand nemen van Filipe achter mij. Rico verspeelde aan kop de leiding aan Michal via een undercut met zijn pitstop, hierdoor moest ik minimaal 5e worden en dus mocht er niet veel meer fout gaan. Gedurende de race kwam Christian nog opzetten toen Filipe voor hem naar binnen was gedoken, Romano reed voor mij op plek 3 en had een klein gaatje, de top 3 was net buiten bereik in de finale. Dat was gelukkig niet nodig en met een mooie pitstop kon ik de 4e plek vasthouden. Een grandioos resultaat, mijn 2e PIKC titel was een feit en wat een mooi. Graag had ik ook de battle in de finale gewonnen, maar met mijn resultaten in alle voorrondes had ik al veel punten verzameld ondanks de lastige groepen, ik hield 1 punt over op Michal Grzyb en mag mij weer een jaar lang Pools kampioen noemen.

190428 groepsfoto

Na de race werd ik geïnterviewd door James Auld, de Brit die speciaal voor het PIKC was ingevlogen om alle races gedurende het weekend van commentaar te voorzien voor bij de live stream. Een prachtige dag waarbij ik de titel graag wilde opdragen aan mijn op vrijdag overleden oma, wat de overwinning een nog grotere emotionele lading gaf. De voldoening was groot en als prijs kreeg ik naast de vele mooie medailles en de grote kampioenschapsbeker onder meer ook voor 4 tickets voor de formule 1 race in Oostenrijk, en een free entry voor zowel het PIKC 2020 als het KWC 2020! Ook in de andere 2 klassen werd het hele weekend fanatiek gestreden. Bij de mini’s stak Wouter Poleij er bovenuit en greep voor het 2e jaar op rij de titel, een hele knappe prestatie van deze jonge Nederlander die dit weekend maar liefst in 3 klassen mee streed! Bij de junioren was er een enorm spannende strijd gaande tussen onder meer de Nederlandse troeven Mike Dijkgraaf, Guillermo van Pamelen, Eliano de Vos en de Polen Maks Bergiel en Dawid Zagol. Uiteindelijk was het Eliano die de titel pakte na een waanzinnig mooie en spannende finale, met gelijke punten eindigde Zagol als 2e, voor de Hongaar David Papp op plek 3. Bij de dames was Mellanie Motz dit weekend de beste! Graag wil ik de organisatie bedanken voor dit prachtige evenement, tot volgend jaar!

190428 winnaars nl

ZIKK race 11

Veersedam-Kastaci weet weer wat winnen is

Middelburg, 15 april 2019

Race 11 van het seizoen alweer, nog maar 2 te gaan na deze wedstrijd en we reden vandaag weer in onze vertrouwde opstelling van Guillermo, Mika, Marcel en ik. Guillermo kwalificeerde en miste op een haar na de pole position. Hij kon in de race wel de kop pakken en een voorsprong opbouwen. Guillermo reed een hele strakke stint en die konden we goed gebruiken. Marcel ging als 2e en lag na de 10 seconden erestraf even achter Klaver 4, die kon hij gelukkig relatief snel inhalen. Vervolgens was het tempo rijden, want Auto Sturm was alweer in aantocht, ze rijden dit seizoen enorm sterk en vooral zonder veel fouten wat ze bijna onklopbaar maakt. Ik ging als 3e en moest ook alle zeilen bijzetten om de leidende positie wat uit te breiden. Ik won tijd op Klaver 4 en Auto Sturm, maar niet veel en de verschillen bleven klein. Ondertussen had de Looff een discutabele zwarte vlag gehad voor het uitrijden van de pits en zij waren daarmee weg in de strijd om het podium.

190415 zikk race 11

In de laatste stint mocht Mika het afmaken en hij werd opgejaagd door zowel Jarno van Klaver 4 als Joris van Auto Sturm die enorm hard reed. Toen Joris bijna aansloot bij Klaver 4 dook Jarno de longcut in en legde daarmee de bal bij ons, een slimme zet. Wij moesten nu of verdedigen met kans dat Klaver 4 er met de overwinning vandoor zou gaan, of kiezen voor plek 2. We besloten alles of niks te spelen en vol voor de overwinning te gaan. Echter kregen we een groot cadeau van Auto Sturm die niet wachtte tot ze bij ons waren aangesloten om de longcut te nemen. Dit gaf ons de ruimte om een ronde later zonder stress de longcut ook te nemen en de koppositie te behouden. Nu was het alleen nog uitverdedigen en dat is wel aan Mika besteed. Ondanks dat het snelheidsverschil met Joris groot was, hield hij zijn hoofd koel en stelde de overwinning veilig. Eindelijk weer eens de 1e plek en dat voelde erg goed. Met nog 2 races te gaan staan we 3e in de stand en hebben we alleen theoretisch nog een kans op de 1e plek in het kampioenschap.

Formula Karting race 3

Ruben snel op verjaardag in time-attack
Poperinge (Be), 13 april 2019

Op 13 april vierde ik niet alleen mijn 27e verjaardag maar stond ook race 3 van Formula Karting 2019 op het programma. De race werd gehouden op het razendsnelle circuit van Poperinge waar we vandaag in een time-attack tegen elkaar gingen strijden. 16 rijders, 14 karts en iedereen ging in elke kart 5 ronden rijden waarbij de snelste tijd per kart telde voor een klassement per kart. Het slechtste resultaat van de 14 mocht je laten vallen en zo werd bepaald wie de dagwinnaar zou worden. Een ander format dan gebruikelijk, maar een leuke afwisseling op de normale races en een systeem waarbij de kartverschillen nauwelijks van belang zijn. Vorig jaar won ik deze time-attack in Poperinge en ook nu zat ik vanaf het begin goed bij. Al snel bleek dat de strijd vandaag zou gaan tussen Opnithi en mij, aangezien wij in de meeste heats de tijdenlijsten aanvoerden. De loting pakte vandaag voor mij heel slecht uit. Loting, dat maakt toch niet uit met time-attack? Toch wel, er werd een systeem gebruikt waarbij de rijders de karts steeds op volgorde door wisselden, dus de persoon die in heat 2 jouw kart overnam van heat 1, had de hele dag dezelfde kart in de heat na jou.

Dit was in mijn geval Opnithi, en dat was een tegenvaller want hierdoor kon hij telkens mijn tijd aanvallen 1 heat na mij, en dat terwijl de baan gedurende de dag sneller en sneller werd. Alleen in Opnithi zijn 1e kart en na de tankpauze had ik een voordeel. Hoe groot dit nadeel precies was is moeilijk te zeggen, maar feit is dat Opnithi ook gewoon heel hard reed en de meeste keren van iedereen bovenaan stond. Uiteindelijk zaten er slechts 2 puntjes tussen Opnithi en mij, in het voordeel van Opnithi die daarmee zijn eerste FK overwinning pakte. Ik legde beslag op een prima 2e plek, 25 punten voor Christian die Mats te snel af was voor de laatste podiumplek. Door dit resultaat neemt Opnithi ook de leiding in het klassement over met 37 punten, voor Christian op 35, Mats op 33 en ik op 32. De volgende race is op 4 mei in Bilzen.

190413 fk race 3