Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

5. TKC Lauf - 12 Stunden Nachtrennen

Ruben met Duitse vrienden naar 2e plek in sterk bezette nachtrace
Grimma (De), 15/16 juni 2019

In het weekend van 15 en 16 juni deed ik op uitnodiging mee aan de 5e race van het Duitse endurance kart kampioenschap TKC, 1 van de toonaangevende Duitse huurkart kampioenschappen. Ik reed mee in het team van Kartbahn Allemannenring waarin Michael Schöttler, Fabian Siegmann en Nicole Egner normaal met z’n drieën uitkomen. Doorgaans zijn het 7-uurs races maar voor deze 12 uurs race zochten ze versterking van een 4e rijder, ik wilde deze sympathieke rijders die ik vooral ken van het IEKC daarbij graag helpen! Ik had eenmaal eerder in Grimma gereden tijdens de 24 uur van Grimma in 2017 die halverwege werd afgebroken vanwege problemen met het tijdwaarnemingssysteem. Na een uurtje training op zaterdagmiddag had ik een goed gevoel bij de baan waar ik 2 jaar geleden nog veel moeite mee had. We hadden vervolgens nog 80 minuten training waarbij we de puntjes op de i konden zetten. De kwalificatie bestond uit 3 delen waarbij 2 keer 7 teams na 5 minuten zouden afvallen en vervolgens de 5 resterende teams in 1 kart 1 rondje zouden strijden om pole position. Fabian kwam probleemloos door Q1, ik deed Q2 en wist daarin nipt P4 te pakken, en Michael mocht de hotlap doen. Hij deed dit prima door een 3e startplek te pakken achter de snelle Duitsers Dominik Schnitzler op 1 en Maximilian Beer op 2. Beer ken ik al sinds 2011 toen we samen streden om het podium op het WK in Eupen, hij werd destijds 2e en ik 3e. Een toprijder die zijn snelheid nog niet kwijt is bleek ook weer dit weekend.

190616 grimma family

De race bestond uit 12 stints van een uur in 12 verschillende karts, waarbij op volgorde werd doorgewisseld. Verder zaten er allerlei tactische elementen in zoals een maximale rijtijd aan 1 stuk van 85 minuten, maximale totaaltijd per rijder, 1 verplichte korte stint van 20-30 minuten, 1 van 35-45 minuten en een verplichte stint van minimaal 77 minuten op 95kg in plaats van 85. Michael begon de race en reed met een trio op kop weg van de rest van het veld, hij was enorm sterk want zijn kart was de minste van de 3. Ik ging als 2e en kon tot op 1 tiende van de tijd van Michael komen in dezelfde kart, daar was ik erg blij mee, zeker gezien de rondetijden van zo’n 73 seconden. Gedurende de nacht werden de posities een beetje door elkaar geschud door de tactische elementen, maar onze snelheid bleef bij alle 4 de rijders goed. Ondertussen kon ik lekker aan mijn Duitse taal werken door het hele weekend Duits te spreken, een leuke taal die ik graag beter wil leren. Maar het ging dit weekend om het resultaat en na mijn 1e stint van ruim 80 minuten deed ik nog 2 lange stints waarbij ik veelal in de slechte karts reed en schade probeerde te beperken.

190616 podium grima 12h

Dat lukte heel goed en we klommen gedurende de race op naar plek 3. In de laatste anderhalf uur begon het zowaar nog te regenen. Door problemen met de lichtinstallatie tijdens de kwalificatie was er ruim anderhalf uur vertraging opgelopen en dat zorgde er nu voor dat we nog op een bak regen getrakteerd werden. Hier maakte Michael dankbaar gebruik van, want hij moest zijn 3e stint nog doen op 95kg en reed de sterren van de hemel. Met meer gewicht was hij toch veruit het snelste op de baan en maakte heel veel tijd goed. Hierdoor stelden we plek 2 veilig, want de koplopers, kampioenschapsleider Scharmuller met onder meer Beer waren te sterk voor de andere teams en wonnen de race dan ook met meer dan 2 ronden voorsprong op ons. Door de goede laatste stint van Michael werden wij 2e op meer dan een ronde voorsprong van P3, dat was MR performance die in de slotfase KRS Kartteam met onder meer Felix Hahn en Michael Joussen had gepasseerd. Een hele leuke race en heel gaaf om in dit super gemotiveerde team mee te rijden, waarvoor dank aan Michael, Fabian en Nicole!

190616 grimma ruben

Formula Karting race 5

Ruben doet hele goede zaken in Olen met mooie comeback
Olen (Be), 1 juni 2019

Op zaterdag 1 juni ging ik voor het eerst sinds 3 jaar weer naar Goodwill Karting te Olen. Altijd een baan die ik heel erg leuk heb gevonden, maar na het wegvallen van de 24 uur van Olen na de voorlopig laatste editie van 2016 was ik er niet meer geweest. De baan en kantine was helemaal vernieuwd en lag er super bij. De kombocht was buiten nog onveranderd en even spectaculair. Na 2 trainingsheats moest het gaan gebeuren, vandaag 5 heats met telkens 1 ronde kwalificeren en 1 longcut. In de ochtend hadden Formula Karting BE en LW gereden en leken de verschillen tussen de karts erg klein. Deze werden naar mate de dag vorderde helaas groter, en gingen ook hun stempel drukken op de wedstrijden. In mijn 1e race had ik geen beste kart en vergooide ik ook nog eens mijn kwalificatie met 1 grote fout. Hierdoor moest ik als 14e en voorlaatste starten en maakte ik het mezelf niet makkelijk. Gelukkig kon ik een goede race rijden en al snel naar voren opstomen. Ik kon een stuk of 4 mensen inhalen en 2 mensen op tactiek pakken met een late longcut, met een 8e plaats als resultaat in een matige kart.

In race 2 had ik een hele slechte kart waarmee ik me rond plek 11 kwalificeerde. Dit keer kon ik er niet meer uithalen dan een 9e plek, en in mijn 3e race zou mijn kart zo mogelijk nog minder zijn. Ook hier worstelde ik in het middenveld en eindigde ik op plek 7, het leek een waardeloze dag te gaan worden, maar ik gaf nog niet op. In race 4 viel het eindelijk mijn kant op met een lekker kartje waarmee ik pole position, snelste ronde en de race overwinning kon pakken. Dat gaf een boost en ook in de laatste race kon ik weer voorin meedoen. Na race 4 had ik een sprong gemaakt naar plek 6 in het klassement, alleen P1 leek voor mij buiten bereik. Een aantal concurrenten zoals Mats de Jong die vandaag ook erg sterk reed had nog een mindere kart, en hier kon ik van profiteren. Dagrijder Kevin Lemmens won de laatste race en kon zich daarmee op een 2e plek nestelen in het dagklassement, achter Bram Gelten die een fantastische overwinning pakte, zijn eerste in Formula Karting. Ik kon door een sterke laatste race waarin ik 2e werd, alsnog het podium beklimmen op een 3e plek. Aangezien Kevin niet meedingt om de punten, kreeg ik de punten van plek 2 en kom ik tot op 2 puntjes achterstand van Mats en 1 op Opnithi in de strijd om het kampioenschap. Al met al dus een hele goede dag! De volgende race zal worden verreden op zaterdag 29 juni in het Belgische Puurs.

190601 fk olen

ZIKK race 12

Veersedam na toprace uit wedstrijd gehaald
Middelburg, 20 mei 2019

De voorlaatste race van het ZIKK seizoen vond plaats op maandag 20 mei, de laatste keer dit seizoen op maandagavond, want de finale wordt traditiegetrouw in het weekend verreden. Guillermo deed voor de 3e keer dit seizoen de kwalificatie waarmee we aan de kwalificatie-eis voldeden door 3 mensen minimaal 3 keer te laten kwalificeren. Guillermo deed het heel goed, hij kwalificeerde als 2e achter Joris van Auto Sturm, en wist in het 1e deel van de wedstrijd weliswaar Joris niet bij te houden, we wonnen wel veel tijd op de nummers 3, 4 en 5. Tijdens de 4x5 minuten kwalificatie hadden we een waarschuwing opgelopen omdat Guillermo aan de motor van Joris had gezeten tijdens 1 van de breaks. Een beetje flauw maar ook dom van onszelf, en dus stonden we op scherp. De 2e stint werd gedaan door Mika die een hele sterke stint reed. Na 30 seconden erestraf hadden we flink wat goed te maken, maar Mika reed 1 van zijn beste race van het seizoen en reed ons van achteren weer helemaal terug in de strijd om de overwinning door zo’n 20 seconden op Auto Sturm dicht te rijden.

Als 3e ging invaller Opnithi de baan op. We kwamen zelfs voor Auto Sturm de baan op, maar Mike Sturm plaatste meteen een bikkelharde actie waarmee hij zich langs Opnithi wist te wurmen. De wedstrijdleiding gas hier verrassend genoeg niks mee, terwijl de klap zo hard was dat Opnithi zijn kart uitviel en het lang duurde voordat we weer op weg waren. We behielden we de 2e plek en Opnithi begon meteen weer in te lopen op Auto Sturm. We hadden dus nog goede hoop op de overwinning, totdat het noodlot andermaal toesloeg. Een achterblijver werd bijna een ronde lang geen blauw getoond doordat de wedstrijdleiding niet voor het eerst die seizoen liep te slapen. Toen Opnithi dan zelf maar het initiatief nam om er voorbij te gaan en daarbij de achterblijver licht raakte, vond de wedstrijdleiding het nodig om daarvoor wel een waarschuwing uit te delen. Daarmee kregen we opnieuw zwart, voor mij geen gevoel dit keer om niks.

Het lijkt of de wedstrijdleiding dit jaar een boetequotum is opgelegd en Opnithi moest er voor de 3e keer dit seizoen aan geloven. Ik ging als 4e de baan op en was nu kansloos voor de overwinning. Toen ik in mijn 2e ronde nog een keer een waarschuwing kreeg (op dat moment had ik geen idee waarom) sloeg bij mij de frustratie toe en liet ik mijn middelvinger zien aan de wedstrijdleider die me al het hele seizoen irriteert, wat mij betreft is hij niet geschikt als wedstrijdleider. Dit was natuurlijk geen slimme actie van mij en ik kreeg hierop de rode vlag getoond. Ik stopte dan ook bij de wedstrijdleiding, maar in plaats van dat ik uitleg kreeg over de waarschuwing kreeg ik alleen een middelvinger terug te zien en werd ik doorverwezen naar de pits. Onze race zat erop en dat was zuur, ondanks 30 seconden erestraf lagen we op koers om te winnen. Auto Sturm ging er vandaag, niet voor het eerst dit seizoen, met de overwinning vandoor, zij lieten zich (op een enkeling na) niet afleiden en stelden hiermee het kampioenschap definitief veilig, een hele mooie prestatie met nog 1 race te gaan. De laatste race zal gereden worden op zondag 23 mei.

12 uur Eupen

The Dutch Value naar 2e plek in 12 uur nachtrace
11/12 mei 2019

Voor de 7e keer deed ik dit weekend mee aan de 12 uurs race in Eupen, vanaf 2016 heb ik op de nieuwe baan alle edities meegedaan, en net als in 2016 en 2017 reed ik deze editie met Rico Haarbosch en Romano Franssen voor The Dutch Value. Er waren 20 teams aan de start en met daarbij een heleboel toprijders. Op zaterdagavond was er eerst een uur training waarbij we nog konden trainen in beide richtingen, waarna er een kwalificatie van 20 ronden volgde. Ik deed de kwalificatie bij ons en we hadden niet bepaald 1 van de beste karts geloot om mee te beginnen. Ik kon er niet meer uithalen dan een 11e plek. In de eerste stint van ruim een uur (we reden in 11 verschillende karts) was het dus schade beperken. Ik kon al snel 2 plekken winnen en daarna was het tempo prima, ik verloor op de top 5/6 een paar tienden per ronde. Als 2e ging Rico en deze stint was onze eerste op 95kg, 4 van de 11 stints moesten op 95 in plaats van 85kg. Omdat er halverwege de race van richting werd gewisseld en daarbij de leider in de race wordt opgepikt door de safety kart, is het niet gunstig om na 6 uur aan de leiding te rijden. Daarom probeerden we al onze 4 stints op 95kg gelijk in de eerste uren te doen met goede karts waarmee je relatief weinig verliest ten opzichte van rijders op 85kg.

190513 12h podium

Romano ging als 3e en die volgorde hielden we de rest van de race aan. In de eerste uren verloren we terrein op de top 5 en zag het er niet super voor ons uit, veel teams reden ook op 95kg en we leken net 1 of 2 tiende snelheid tekort te komen. We moesten naast de 10 verplichte kartwissels nog 5 extra stops maken waarbij we in totaal minimaal 550 seconden in de pits moesten staan, ook een aantal van deze stops gebruikten we al voor de richtingswissel. BlueStar had de race gedicteerd in de eerste uren en zij deden al hun 5 extra stops om te voorkomen dat ze na 6 uur aan de leiding zouden rijden. Dit pakte voor hun goed uit, want het Beglsiche team van Standwork had dit niet in de gaten en kwam hierdoor als leider in de wedstrijd te rijden bij de richtingswissel. Bluestar lag virtueel meer dan een ronde voor op alle andere teams halverwege de race, waarbij wij zelfs op 2 ronden achterstand lagen, virtueel rond plek 7. Er was dus werk aan de winkel, en in het 2e deel van de race ging het bij ons beter. We hadden ook onze betere karts in dat 2e deel en langzaam maar zeker schoven we op naar voren. Zowel Rico, Romano als ik hadden aan het begin van de morgen een paar hele sterke stints en hierdoor gingen we de Duitsers van KRS en PF Racing en de Belgische teams van Standwork, DWT en Acquity voorbij om weer op podiumkoers te komen. Alleen BlueStar bleef buiten bereik. In het laatste uur deden we onze 2 laatste extra stops waarbij Romano en Rico het laatste uur rijtijd verdeelden. We bleven ruimschoots op een 2e plek en finishten de race op 2 ronden achterstand van Benjamin Kaivers, Logan Sougne en Christian Douven die er deze editie bovenuit staken en verdiend wonnen. De 3e plek was voor KRS die met Felix Hahn en Michael Joussen knap met 2 rijders op het podium kwamen.

Formula Karting race 4

Ruben worstelt maar scoort wel belangrijke punten voor het klassement
Bilzen (Be), 4 mei 2019

De 4e race van het Formula Karting seizoen 2019 werd gehouden in Bilzen, een baan die nieuw is op de kalender en een baan waar ik nog niet vaak gereden had. Tijdens de trainingsheats ging het bij mij heel moeizaam, ik was zoekende naar de juiste lijnen en de ondergrond zorgde ervoor dat de karts heel erg wilden gaan stuiteren, waarbij het lastig was om iedere ronde constante tijden te rijden. Ik had dan ook geen torenhoge verwachtingen bij aanvang van de eerste race, maar strijdvaardig was ik uiteraard onverminderd. In race 1 ging het heel goed, ik kwalificeerde als 2e achter Mats de Jong. Helaas ging het in de 2e ronde mis door 1 van de dagrijders, thuisrijder Bjorn Aelberts wilde de shortcut nemen maar was even vergeten dat ik deze niet nam en reed vol in mijn achterkant. Hierdoor spinde ik en verloor ik kostbare plaatsen en tijd. Ik probeerde nog goed te maken wat ik kon, en met een aantal inhaalacties kwam ik nog op plek 4 te liggen. Ik liep hard in op de top 3, maar Mats gooide vanaf plek 3 de deur dicht en ik finishte als 4e. In race 2 had ik een slechte kwalificatie en moest ik vanaf plek 6 een weg naar voren proberen te zoeken, na een duel met Bjorn Aelberts en Guillermo van Pamelen (die mij mooi inhaalde) finishte ik uiteindelijk op plek 6.
190504 fk 1 race 4
In race 3 en 4 had ik prima karts en was ik telkens snel onderweg, maar door mindere kwalificaties moest ik steeds van buiten de top 3 komen en inhalen op deze baan bleek niet gemakkelijk. Ik kon me wel opwerken naar de 5e plek in de stand na 4 races. In race 5 had ik mijn minste kart en vocht ik voor een plek rond plaats 7, dit was genoeg om Eliano de Vos nog in te halen in de stand, terwijl de top 3 buiten bereik bleef. Mats was vandaag duidelijk de sterkste en boekte een verdiende overwinning, Bjorn Aelberts werd 2e en een andere thuisrijder Cemil Yamizoglu ondervond de zeer grote kartverschillen aan den lijve maar finishte toch nog netjes als 3e. Doordat Bjorn als dagrijder niet meetelt voor het klassement doe ik met een 3e plek toch nog redelijke goede zaken. De banen die nog komen liggen mij doorgaans veel beter dan de afgelopen races, ik kijk dan ook uit naar de komende races, te beginnen in Olen.

190504 fk 2 race 4