Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

max verstappen

Formule 1 wintertest Barcelona

Ruben te gast bij Red Bull Racing
Barcelona, 10 maart 2017

Op donderdag 9 maart 2017 ging ik samen met mijn vriendin Edyta het vliegtuig in op weg richting Spanje! Naar aanleiding van mijn overwinning in de Red Bull Kartfight eind 2015 mocht ik de laatste wintertest van de formule 1 in Barcelona bijwonen, een ongelooflijk vette prijs. Initieel was de bedoeling dat ik mee zou mogen doen aan de Red Bull Kartifght World Final, maar die was vanwege te weinig deelnemers vorig jaar niet doorgegaan. Als alternatief mocht ik nu dus richting Barcelona om Max Verstappen van dichtbij te aanschouwen tijdens zijn formule 1 test. Red Bull Nederland en het management van Max hadden gezorgd voor een fantastisch verzorgde trip inclusief vlucht, hotel en eten. Op donderdag genoten we van het lekkere weer (21 graden) aan de kust en op vrijdag was de grote dag dat we naar het circuit mochten. Al vroeg waren we present en werden we opgevangen door Max’ zijn manager Raymond Vermeulen. Hij begeleide ons door de paddock en de hospitality unit van Red Bull waar we de hele dag terecht konden voor een hapje en een (Red Bull) drankje!

IMG_2796 (1)

We hadden VIP-tickets waarmee we werkelijk over naar binnen mochten, van de top van de paddock tot de pitstraat tot zelfs in de pitbox van Max. Het was echt fantastisch en we genoten dan ook van ieder moment. De formule 1 is een enorm afgeschermde wereld en om die van zo dichtbij te kunnen zien was fantastisch. Aan het einde van de ochtend hebben we ongeveer een uur in de pitbox van Max gestaan op een meter afstand van zijn auto terwijl hij een aantal korte runs deed en telkens weer binnenkwam om verschillende banden en afstellingen te testen. Heel vet was dat we konden meeluisteren met de communicatie tussen Max en zijn engineers en we konden alle data op de schermen bekijken. De nieuwe formule 1 auto’s zien er erg bruut uit met de enorm brede achterbanden en ze maken ook weer een mooi geluid. Weliswaar totaal anders dan toen ik in 2003 naar de Formule 1 Grand Prix van Barcelona kwam kijken, maar wel geluid dat bij zo’n snelle auto past.

IMG_2848 (1)

Nadat Max zijn snelste tijd van de dag had neergezet, een 1.19.4, gingen wij op zoek naar andere coureurs, en zo liepen we onder andere Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo, Fernando Alonso, Kimi Raikkonen, Esteban Ocon, Marcus Ericsson, Stoffel Vandoorne, Valtteri Bottas, Carlos Sainz, Lance Stroll, Jolyon Palmer en Danill Kvyat tegen het lijf. Sommigen namen meer tijd om op de foto te gaan dan anderen zoals Hamilton die snel wegrende om zijn werk te kunnen vervolgen! Ook andere bekenden zoals oud-wereldkampioen Jacques Villeneuve en de teambazen van McLaren (Boullier) en Ferrari (Arrivabene) kwamen we nog tegen. Het was echt een droom die uitkwam en fascinerend om alles van zo dichtbij te kunnen meemaken. Het weer werkte ook lekker mee en na de lunch bij Red Bull gingen we met de marketingman van het team de vrachtwagen en de pitstraat in terwijl de test bezig was, heel vet. Hij legde allerlei dingen uit over de nieuwe Pirelli banden en peperdure velgen ontworpen door het team zelf. Toen rond 6 uur de laatste ronden waren verreden maakten we nog een kort praatje met Max en verlieten we vol nieuwe indrukken en mooie herinneringen de paddock van Circuit de Catalunya. Op zaterdag genoten we nog na met een bezoek aan de stad zelf vooraleer we weer met het vliegtuig huiswaarts keerden. Deze ervaring zal ons nog lang bijblijven en daarvoor zijn we de mensen van Red Bull Nederland erg dankbaar. Veel succes gewenst aan het Red Bull formule 1 team komend seizoen en natuurlijk vooral aan Max!

IMG_2830 (1)