Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting race 7

Ruben verzekerd zich van kampioenschap met nog 2 races te gaan
Roosendaal, 6 oktober 2018

Voor race 7 van het Formula Karting kampioenschap 2018 gingen we voor de 2e keer dit jaar naar Nederland, de kartbaan van KCR was vandaag het strijdtoneel in Roosendaal. Het was nog maar race 7, maar toch kon ik mezelf vandaag al verzekeren van de titel. Maar dat was voor mij vandaag niet het eerste focuspunt, ik richtte me vooral op dagsucces en dan zou, gezien mijn straatlengte voorsprong in de stand, het kampioenschap vanzelf wel volgen. In Roosendaal liggen de verhoudingen altijd net even anders dan op de meeste banen. Een hele typische baan die voor veel rijders problemen oplevert. Het is ook niet mijn favoriete baan, maar toch kom ik er altijd graag en ik was uiteraard gemotiveerd om er vandaag weer iets moois van te maken. Maar ik was niet de enige. FK1 reed 8 races, waarvan iedere rijder er 5 meereed. Elke race kende eenzelfde opzet, 1 rondje kwalificeren en daarna 20 ronden racen met 1 verplichte pitstop.

Geen moeilijke strategieën, vandaag was vooral goed kwalificeren een must om mee te dingen voor de prijzen. Mijn 1e heat ging op rolletjes, ik pakte de pole position met een tiende voorsprong op Bram Gelten, altijd snel in Roosendaal en ook vandaag weer heel sterk. Daarachter stonden 2 andere grote uitdagers voor vandaag, Eliano de Vos en Mats de Jong. Mats had een lastige eerste race, en ook Eliano had niet de beste kart en moest zich tevredenstellen met plek 3. Ik kon een klein beetje wegrijden van Bram en hoefde met mijn pitstop geen gekke dingen te doen. Een lekkere start met een overwinning in de pocket. Selina won de 2e race waarin ikzelf niet mee reed, en daarmee stelde ook zij haar kandidatuur voor de dagzege. In race 3 moest ik het voor het eerst tegen Selina opnemen, maar Mats pakte de pole position en Selina en ik stonden 2 en 3. Een vrij saaie race volgde, waarin de kwalificatie uitslag ook de uitslag in de race werd voor de top 3. Mijn 3e race was een grote teleurstelling. Ik kwalificeerde met wederom een hele goede ronde op de 2e plek, maar merkte al in de 1e ronde dat mijn kartje net iets te kort kwam ten opzichte van die van Selina op 1. Ik besloot om meteen in de aanval te gaan, maar dat pakte verkeerd uit.


Ik schoot door, kreeg zowel Selina als Mats om mijn oren, maar in plaats van gewoon weer aan te pikken achter Mats, werd ik helaas hard aangetikt op mijn achterkant en stond ik in een keer rond. Zo lag ik in één klap laatste en moest ik zien er nog het beste van te maken. Ik kon nog terugkomen naar plek 6 en dat wierp me ver terug in de voorlopige rangschikking. Na een pauze van een uur waarin ook de FK2 rijders hun opwachting maakten, gingen de heats weer verder. Ik reed nog 2 sterke laatste race, waarmee ik nog een 3e en een 2e plek kon pakken, maar 2 keer zat er iemand in kart 4 voor me die er bovenuit stak. De dagzege zat er voor het eerst dit seizoen niet in, en dat was wel jammer. Ik had mijn ongelooflijke reeks van 6 overwinningen graag een vervolg gegeven maar er waren vandaag 2 rijders beter, Selina en Mats gingen er met de 1e en 2e plek vandoor, proficiat! Op een 4e en 5e plek ook zeker het vermelden waard eindigden Bram en Eliano, allebei razendsnel vandaag en ze hadden wellicht meer verdiend.


Ik was blij dat ik er toch nog weer een podium uit had kunnen slepen. Sterker nog, na de finish pakte ik de stand erbij en zag ik al snel dat ik niet meer ingehaald kan worden. Ik sta nu 45 punten voor op mijn eerste belager (Mats, met Yoan er vlak achter, die er overigens vandaag niet bij was), en met mijn huidige schrapresultaat kan ik nog maximaal 44 punten verliezen, en dat betekent dat ik voor de 2e keer in 3 jaar mijzelf Formula Karting kampioen mag noemen. Een super mooie bekroning op dit seizoen, dat zo goed als vlekkeloos verlopen is, een ongelooflijk mooie reeks en daar hoort natuurlijk een titel bij waar ik heel trots op ben. De laatste 2 races op de super mooie banen van Kortrijk en Brussel komen er nog aan en hier kan ik vrijuit racen op zoek naar nog meer dagsucces, ik kijk er al naar uit.

Formula Karting race 7

Ruben opnieuw naar 2e plek in dagklassement
Roosendaal, 9 september 2017

Op zaterdag 9 september was de zomerstop van het Formula Karting kampioenschap voorbij en gingen we verder in Roosendaal met race 7 van de 11. De race omvatte vandaag 3 korte sprintrace van 20 ronden en 1 van 35 ronden. Tijdens de kwalificatie van 2 keer 1 ronde werd de groep in drieën gesplitst. Per race moest je 1 pitstop maken waarbij de pitstop in de laatste race ook gelijk een kartwissel was. Per race promoveerden de beste 2 rijders uit de groepen B en C en degradeerden de 2 laatste rijders uit de groepen A en B. Ik kwalificeerde me als 3e achter 2 de jonge honden die altijd snel zijn in Roosendaal, Rico op 1 en Eliano op 2. In race 1 gebeurde er niet veel in de top 3. We waren meteen weg bij de rijders achter ons en Rico sloeg een klein gaatje. Ik bleef vlak achter Eliano maar niet dicht genoeg om hem aan te vallen, we behielden de posities zoals we ook gestart waren. In race 2 kon ik Eliano wel aanvallen en nam ik halverwege de race de 2e plek over, Eliano maakte me het ook niet moeilijk, en daarna bleven we opnieuw uit de handen van de mensen achter ons die het tempo niet konden bijhouden, Rico won opnieuw. In race 3 mocht ik dan vanaf plek 2 starten en kon ik vanaf de start de aanval op Rico openen. Hij ging verdedigen en we verloren daarmee zoveel tijd op Eliano die slim was gaan pitten, dat ik besloot een klein beetje afstand te nemen. Hierdoor schoot het tempo weer omhoog en kwamen we na onze pitstop toch weer op plek 1 en 2 terecht, Rico kon me goed afhouden in de laatste ronden en zo finishten we in dezelfde volgorde als in race 2. In de laatste race had ik een mindere kart, maar ik wist Eliano er achter te houden, en na een goede kartwissel kon ik toch nog eenvoudig de 2e plek veiligstellen en de snelste raceronde rijden. Al met al een prima dag maar er stond geen maat op Rico vandaag die verdiend won. Hij doet goede zaken voor de titel en ik deed goede zaken voor plek 2 in de rangschikking, ik blijf op plek 5 maar kom op slechts 5 punten van plek 2 in de stand, wat nu realistisch gezien mijn doel moet zijn voor de resterende 4 races.

170909 fk roosendaal

BiteMedia Cup finale

Dutch kids & coach sluiten seizoen sterk af op podium
Roosendaal, 9 juli 2017

Op zondag 9 juli 2017 was de finalerace van de BMC 2016/2017. Ik reed dit seizoen mee met het jeugdige teams van Dutch Kids & Coach, samen met Mellanie Motz reed ik samen met de snelle junioren Jarno Hermans, Mike Dijkgraaf en Tess Verschoor. Een heel leuk team maar de concurrentie was heel sterk. Door de nieuwe opzet dit seizoen waarbij teams ook met z’n tweeën en drieën mochten rijden waren er veel teams overgestapt naar de 2e klasse. Daardoor bleven er slechts 7 teams over, maar wel 7 hele sterke teams. We hadden dit seizoen reeds 3e keer op het podium gestaan en stonden op de 5e plek in het algemeen klassement, de topteams zaten dicht bij elkaar. In de laatste race werd er gek genoeg zonder strafgewicht gereden maar dat kwam ons niet slecht uit, want we hadden vorige race een 2e plek gepakt. Ik mocht voor de 2e keer dit seizoen de kwalificatie doen en we moesten 4 rondjes rijden in 10 minuten tijd, waarbij de gemiddelde tijd telde. Ik ging als eerste de baan op, maar er lag veel zand op de baan wat in de plastic bakken was gestopt om deze te verzwaren. Mijn eerste 2 rondjes waren niet snel genoeg en uiteindelijk pakte ik nog wel de 3e tijd, maar gemiddeld was ik 5e.

Bij de start was ik gebrand om naar voren te komen en ik kon gelijk Mats van OOS inhalen. Even later kon ik ook Danny (KCR Crew) voorbij komen die vanaf pole position was teruggezakt, maar hij bleef goed bij. Toen ik bijna bij Selina (ZHL) op P2 was aangesloten haalde Danny me weer in en een bocht later haalde ik hem weer in. Ik moest weer even terugrijden naar Selina en kon haar vervolgens ook inhalen. De laatste die nog voor me zat was Rico (Team Bartelen) en als eerste dook ik de 40ers in, een tijd die later alleen nog door Lorenzo verbroken zou worden. Ik kon bij de wisselperiode Rico naderen en met een paar sterke laatste rondjes konden we team Bartelen inhalen. Mike ging bij ons als 2e en kwam zij aan zij met Mike van Team Bartelen de baan op. Hij hield hem geweldig af en door wat korter te rijden maar weinig tijd te verliezen behielden we de leiding. Dit was weer het bewijs dat de jeugd al enorm ver is want Mike zorgde ervoor dat de teams achter ons even in gevecht gingen en weg was hij.

170709 bmc finale podium

De volgende wissel bracht Mellanie de baan op en die kon de goede tijden rijden. Alleen Lorenzo kon harder gaan en die kon Mellanie ook achterhalen. We besloten niet te verdedigen omdat er nog een wissel aankwam en de teams op plek 3-5 zaten niet heel ver weg. Er kwamen wat vonken van de remschijf van Mellanie en doordat er wat verwarring ontstond kwam zij vroeger dan gepland binnen. Jarno moest hierdoor in een middelmatige kart de laatste stint doen, maar hij kon de rest lang op afstand houden. Uiteindelijk sloot Ian van KCR Crew nog aan, maar Jarno hield hem er uitstekend achter, ook verdedigen kunnen ze als de besten! Zo pakten we in de finalerace nog een keer P2, voor de 3e keer dit seizoen. Tess kon helaas niet rijden door een elleboog blessure, maar ook zij had zich eerder dit jaar fantastisch laten zien. Door ons resultaat in race 10 schoven we nog een plekje op naar plek 4 in de eindstand en zelfs vlak achter P3, felicitaties voor team Bartelen voor hun titel. Voor mij was het een heel leuk jaar, ook al streden we misschien niet voor de titel, met deze enthousiaste talenten rijden was ook een mooie ervaring.

Dutch Open Kartchallenge

Ruben na 3 titels voor het eerst verslagen tijdens DOK
Roosendaal, 3 & 4 juni 2017

Op zaterdag 3 juni was de start van de 4e editie van de Dutch Open Kartchallenge te Kart Centre Roosendaal. Door het grote aantal deelnemers verdeeld over alle 4 de klassen werd de indeling van het weekend iets veranderd. De kids en de junioren mochten in de ochtend hun wedstrijden rijden waarna de senioren en de heavy weight klasse ’s middags en ’s avonds de baan mochten betreden. Er was speciaal voor deze editie een nieuwe baan aangelegd, de oude baan lag er inmiddels al weer ruim 3 jaar.

2017 dok 1 ruben

Kids
De allerkleinste rijders strijden zoals gewoonlijk in de kids klasse in de speciale kinderkarts. Altijd smullen om zoveel jonge gasten te zien strijden en net zo mooi is hoe de ouders langs de baan fanatiek meeleven. Dit jaar was er een recordaantal van zo’n 30 kids present en dus moesten ze onderverdeeld worden in maar liefst 3 groepen. Na de eerste dag stond Wouter Poleij op kop, ongeslagen en als grote favoriet voor de titel, wie ging hem nog tegenhouden. Een verrassende naam was die van de Franssprekende Tom Delfosse, een jonge buitenlandse rijder die iedereen versteld deed staan van zijn snelheid! Verder was ook Hugo Leenaars goed op dreef, dit jonge talent was voor niemand bang en reed sterk in de rondte. Op zondag was de grote climax, na 5 kwalificatieraces werd de groep verdeeld in een A finale, B finale en C finale. In de A finale was de spanning enorm, Wouter nam opnieuw de leiding en liet zich kronen tot de terechte kampioen van de DOK bij de kids 2017! Daarachter was het heel close tussen Hugo en Tom en Hugo leek met een hele slimme strategie op de 2e plek af te gaan, tot de laatste ronde. Op het moment dat hij naar binnen moest voor zijn pitstop ging het mis, hij had de aanwijzingen van de kant gemist en vergat zijn pitstop op tijd te maken. Als gevolg kreeg hij een penalty aan zijn broek en zag een zekere podiumplaats vervliegen. Heel erg zuur en dit leidde tot begrijpelijke emoties, iedereen had met hem te doen. Tom ging er met de 2e plek vandoor en de 3e plek kwam in handen van Max op den Kamp die ook een super mooi weekend had gereden!

2017 dok 2 kids wouter poleij

Junioren
Door het verlagen van de maximum leeftijd van 17 naar 15 jaar was de juniorenklasse dit jaar iets minder bezet in aantal deelnemers, maar de deelnemers die van start gingen zijn wel de absolute talenten van het Nederlandse indoorkarten. In de trainingen werd het baanrecord meerdere malen aangescherpt door deze mannen en op zaterdagmorgen barstte de strijd echt los. Op dag 1 lieten 3 mannen zien net ietsje sterker te zijn dan de rest van het veld, Eliano de Vos, Ian Verschoor en Guillermo van Pamelen verdeelden de overwinningen en de meeste podiumplaatsen! Ian was enorm sterk in de one lap kwalificaties terwijl Guillermo in de races steeds gelijk toesloeg als het kon. De spanning was om te snijden want ook Eliano zat er telkens goed bij en daar achter waren het onder meer Jarno Hermans, Mike Dijkgraaf en Tess Verschoor die meestreden om de podiumplaatsen in de races. De finale zou de doorslag gaan brengen in de strijd om de titel, Ian had de beste papieren, maar was nog niet zeker van zijn zaak, want Guillermo had zeker ook nog kans. Eliano was vrijwel zeker van plek 3 maar kon eventueel nog klimmen naar 2. Guillermo na het initiatief in handen door meteen de leiding in de wedstrijd te pakken, hij ging er als een haas vandoor en moest nu hopen dat Ian de 2e plek zou verspelen. Ian leek de situatie onder controle te hebben maar Eliano zat telkens dichtbij en tegen het einde van de race gebeurde hetgeen waar niemand op hoopte, een achterblijver ging niet goed aan de kant en dwong Ian helemaal naar buiten. Hierdoor kon Eliano langszij glippen en dat was erg wrang voor Ian. Hij probeerde er nog voorbij te komen maar het lukte niet meer. Guillermo kreeg daar op kop weinig van mee en deed wat hij moest doen, de race winnen en hij bekroonde een geweldig weekend met zijn 1e Dutch Open karttitel!!

2017 dok 3 junioren guillermo van pamelen

Heavy Weight
In de heavy weight klasse waren de titanen dit jaar verlost van Roel de Jong die niet meedeed en dus ontstond er een nieuwe favoriet, Willem van Oosterhout. De zwaargewichten ging hard over de baan en mooie en eerlijke gevechten werden uitgevochten in hun 5 races plus finale. Uiteindelijk waren het Virgil de Lange en Mike Mulder die nog het meest dichtbij kwamen, maar het was Willem die er uiteindelijk met de titel vandoor ging, van harte gefeliciteerd!

2017 dok 4 heavy willem van oosterhout

Senioren
In de algemene klasse dit jaar zo’n 60 deelnemers en derhalve 5 groepen per ronde. Het niveau lag weer wat hoger dan vorig jaar en het zou dan ook weer een hele spannende strijd gaan worden. Dag 1 verliep voor mij vlekkeloos, ik kon in mijn 1e heat in de normale richting makkelijk wegrijden van mijn naaste opponent Mats de Jong, hij was snel maar had een iets minder kartje dan mij en kon het me zo niet lastig maken. In race 2 en 3 had ik mijn makkelijkste poules van dit kampioenschap, de pole position, overwinning en snelste raceronde kwamen hier geen moment in gevaar en dus kon ik dag 1 zonder puntverlies doorkomen. Mijn grootste concurrent voor de titel, Rico Haarbosch, wist ook 3 keer het maximale aantal punten te scoren, en zo weekten wij ons langzaam los van de rest van het veld. Echter enkele andere toppers als Lorenzo Stolk, Tim Leloux en Mats de Jong waren ook erg snel en stonden niet heel ver achter. Op dag 2 had ik zware groepen, allereerst streed ik tegen Romano Franssen en Mats. Mijn kwalificatie was heel goed en met een middelmatige kart kon ik pole position pakken voor Mats en Romano die in de beste kart van de 3 zat. In de race kon ik een klein gaatje slaan, maar toen Romano Mats voorbij was moest ik uitkijken want hij kwam niet alleen dichterbij, hij nam ook de snelste raceronde over. De race was in omgekeerde richting en dus kon ik een hotlap rijden, en ik wist dat ik deze moest doen voordat Romano kwam aansluiten. Dit plan pakte perfect uit en ik had de snelste raceronde (goed voor 1 punt) weer in handen en moest gaan verdedigen. Omdat Mats nog in de buurt zat moest ik wel een beetje tempo blijven maken, zeker toen Mats naar binnen ging voor zijn pitstop. Ik was snel genoeg om de leiding te behouden, maar Romano kon wel weer de snelste raceronde rijden achter mij. Ook na de pitstop hield ik de kop, zij het ter nauwer nood. Een hele mooie overwinning, maar toch was ik teleurgesteld want ik liet voor het eerst een puntje liggen op Rico, maar ik kon mezelf hier echt niets verwijten.

2017 dok 5 edyta

In race 5 had Lorenzo in mijn groep de kart 9 waarin Romano mij het zo lastig had gemaakt, maar opnieuw kon ik met een iets mindere kart pole position pakken. In de race zat hij steeds in de buurt, maar meer ook niet. Met de pitstop ging er iets mis met het systeem waardoor de lamp bij Lorenzo niet op groen ging, hierdoor kwam hij een stuk voor mij te liggen, maar na enig overleg werd achteraf besloten hem terug te zetten naar plek 2. Mijn 5e overwinning maar de snelste ronde had ik opnieuw net niet, en dus was het alsnog mijn schrapresultaat! Met veel vertrouwen ging ik de halve finale in met daarin 13 rijders. Ik zat in de 2e groep en de andere 13 rijders maakten er een mooie show van. Rico kwalificeerde niet op pole, die ging naar Mats, maar werd geholpen door Lorenzo die vol ging verdedigen op Mats toen hij na zijn pitstop voor hem op de baan kwam. Zo deed Rico wederom uitstekende zaken door de race uiteindelijk vrij makkelijk te winnen. Ook ik kwalificeerde niet op pole, Selina stond 4 duizendsten voor mij en dus moest ik aan de bak. In de beginronden kon ik nog redelijk bijblijven, maar mijn kart was niet goed genoeg om er aan te blijven plakken en dus moest ik gedurende de race afhaken en genoegen nemen met een 2e plek, 3 kostbare puntjes liet ik liggen en dus werd de achterstand nu 4 punten op Rico. De kwalificatie van de finale was allemaal om de beurt in dezelfde kart 1 rondje, en het zat enorm dicht bij elkaar. Het ging om honderdsten zo niet duizendsten en ik mocht als voorlaatste en pakte de voorlopige pole voor Lorenzo. Rico moest nog en die ging er 3 honderdsten onder door, balen, want hij liep daardoor niet alleen 1 puntje uit op mij, hij mocht om die reden ook als 1e zijn kart kiezen en gezien het feit dat kart 9 er iets bovenuit stuk wist ik dat het nu erg lastig ging worden.

2017 dok 6 ruben

Ik mocht als 2e kiezen en had dus ook nog een prima kart, en kon in de eerste ronden de druk er vol op zetten. Rico ging in de verdediging en dus kon ook Lorenzo makkelijk bijblijven. Na een aantal ronden probeerde Rico weg te rijden en dat lukte, ik moest lijdzaam toezien hoe de titel steeds moeilijker werd en moest me in de race focussen op Lorenzo om de 2e plek vast te houden. Lorenzo dook wat eerder dan mij naar binnen voor zijn eerste pitstop en ik hield zijn tijden goed in de gaten, er zat weinig tussen maar ik kon ongeveer een seconde weglopen en had zo een heel klein beetje speling bij mijn pitstops. Die gingen goed en zo kon ik net voor hem weer de baan opkomen aan het einde van de race. Een 2e plek in de race en daardoor ook in de eindstand was het resultaat. Voor mij een topweekend met 5 overwinningen en 2 2e plaatsen, maar eerlijk is eerlijk, de 2e plek was niet waarvoor ik gekomen was en dus toch wel een kleine teleurstelling! Voor het eerst moest ik op het DOK mijn meerdere erkennen in een concurrent, en dan is het mooi om Rico als opvolger te hebben, hij won alle races en is dus de verdiende kampioen! Voor plek 3 was het ook heel close, Selina en Lorenzo kwamen gelijk in punten en uiteindelijk was het Selina die ook het podium mocht betreden vanwege betere uitslagen, een knappe prestatie want zij is de eerste dame die het eindpodium haalt. Het was weer een weekend vol leuke races en zeker met de nieuwe baan wat mij betreft een heel geslaagd event. Er werden tal van mooie prijzen uitgedeeld en verloot, complimenten aan KCR voor de strakke organisatie.

2017 dok 7 senioren

555 laps KCR

The Dutch Value sterk naar podiumplek
Roosendaal, 7 januari 2017

Op zaterdag 7 januari werd bij Kart Centre Roosendaal wederom de 555 ronden verreden, een endurance race van een kleine 6 uur. Ik ging deze race rijden voor The Dutch Value, maar dit keer eens niet met bijvoorbeeld Rico, Lorenzo of Selina, maar met één van onze opkomende talenten, Jarno! Vlak voor de wedstrijd hoorden we dat Ian zonder team was komen te zitten, en dus vroegen we hem nog als 3e rijder bij ons team. Er moesten vandaag opnieuw 3 stints op 95kg gereden worden, en bij de kwalificatie moesten er 2 rijders aantreden voor een hotlap, eentje op 80kg en eentje op 95kg. Jarno ging voor ons op 80 en ik op 95, en samen konden we de 3e startplaats bemachtigen. Het zat dicht bij elkaar, maar met mijn snelste ronde op 95 had ik veel vertrouwen in de race. Jarno begon voor ons team de wedstrijd en probeerde meteen P2 over te nemen van Mike Bartelen (die samen met Lorenzo reed). Dit lukte net niet en hierdoor kwamen we een beetje in het gedrang. Rico was de grote profiteur en ging er als een haas vandoor. Toen de stofwolken na de openingsfase waren opgetrokken lagen wij op plek 5, met daarvoor Eliano die voor ZHL opstoomde naar voren. Hij haalde even later ook Selina in die samen met Mika voor OOS International reed.

IMG_3795

Ieder uur moest er van kart gewisseld worden en dus was het zoeken naar een balans van gaan voor de beste karts en tegelijkertijd de stints op 95kg zo kort mogelijk proberen te houden. Ik ging het 2e uur op 95kg rijden en kon hierin de 4e plek overnemen van OOS. Het ging erg lekker, en samen met Rico, Patrick en Lorenzo die ook op 95kg reden voerden we het veld aan met tijden die redelijk dicht bij elkaar lagen. Er werden in deze stints niet veel verschillen gemaakt. Als 3e ging bij ons Ian, onze wissel was niet perfect waardoor Ian een lastige kart had, maar gaandeweg vond hij steeds beter zijn ritme en uiteindelijk wist hij weer een plekje verder op te schuiven naar voren. Ian reed uiteindelijk een hele goede stint en kon een ronde pakken op ZHL, waardoor we op dat moment goed op koers lagen voor het podium. De koplopers waren inmiddels wel een rondje van ons weggelopen, maar in de 4e stint die ik weer op 95kg deed kon ik weer iets inlopen. Het ging erg lekker en samen met Lorenzo waren we duidelijk de snelste rijders op 95kg. Lorenzo reed op P2 dus helaas kon ik op hun niet veel tijd goedmaken, het verschil was ongeveer een halve ronde in ons nadeel.

IMG_3798 (1)

In de 5e stint kwam Selina voor OOS weer sterk opzetten en moest Jarno alle zeilen bijzetten om haar van zich af te houden. Jarno reed een keurige stint en kon ondanks wat pijn in zijn nek snelle en constante tijden blijven rijden. Deze hadden we ook nodig want ook Eliano voor ZHL was weer snel en zo leken er nog 3 teams voor plek 3 te gaan strijden, de top 2 leek vast te staan. De laatste wissel was cruciaal en Selina had inmiddels P3 gepakt. Jarno liet zich echter niet gek maken en bleef heel goed in de buurt. Er waren veel teams die lang wachtten op een goede kart en wij namen uiteindelijk initiatief door te wisselen voordat we in de knoop kwamen te zitten met de tijd. Dit pakte goed uit, want even later moest OOS van hun gas om de pits in te kunnen en zo hadden we al met de wissel P3 weer terug in handen. In mijn laatste stint ging het opnieuw goed, samen met Lorenzo reed ik veel 36.4 en dat bleek ook de snelste tijd te zijn op 95kg en slechts 2,5 tiende achter de snelste raceronde op 80kg. Toen ZHL en OOS in gevecht gingen voor P4 ging onze voorsprong nog van een halve ronde naar meer dan een volle ronde bij het vallen van de finishvlag. Een heel mooi resultaat met dit jonge en talentvolle team, leuk om eens in deze teamopstelling te rijden! Ondertussen lieten Danny en Rico er geen twijfel over bestaan dat zij de terechte winnaars werden van deze editie 555 laps, ze wonnen met een rondje voorsprong op Mike en Lorenzo op plek 2, proficiat aan deze snelle mannen.

IMG_3800

Formula Karting race 9

Ruben grijpt op tactische wijze allereerste Formula Karting titel
Roosendaal, 29 oktober 2016

De ontknoping van het allereerste Formula Karting seizoen nadert, nog 2 races te gaan en nog 2 titelkandidaten over, te weten Rico en ik. Ik stond 8 punten voor en dus was er theoretisch een kans dat ik al in Roosendaal de titel kon veiligstellen. Voor Formula Karting was de race bij KCR een mooie gelegenheid om aan te grijpen voor de bekendmaking van enkele van de plannen voor volgend jaar, en daaraan gekoppeld een hele leuke persconferentie de avond voorafgaand aan de race. Hierin mochten Mats en ik plaatsnemen op de praatstoel en waren we live op Facebook te volgen tijdens een hele leuke Q&A-sessie met publiek op locatie en via internet. Een heel succesvolle primeur vond ik zelf, het werd door velen goed ontvangen en was een relaxte manier om het toch spannende weekend te beginnen!

161029 fk briefing

Op zaterdagochtend kon er nog even getraind worden voordat de 4 sprintraces gingen beginnen. We vingen aan met een one lap kwalificatie in de normale richting, gevolgd door een 5 minuten kwalificatie in tegengestelde richting. Bij mij ging dit super, in beide sessies kon ik overtuigend de snelste tijd pakken en zo kon ik de pole position pakken. Niet geheel verrassend was het Rico die achter me als 2e plaatsnam op de startgrid, terwijl Thom, Rick en Eliano daar net achter stonden! De eerste race was een simpele sprintrace van 10 minuten in omgekeerde richting, een korte race van start tot finish zonder enige pitstops of andere grappen. Ik wist wat me te doen stond, wegrijden en als dat niet lukte de deur dichthouden! Dit laatste was wat het grootste deel van de race aan de orde was, met Rico achter je kan je geen gaatje laten want hij heeft in Roosendaal al op alle plekken van de baan ingehaald. Ik kon geconcentreerd blijven en de binnenkant van de bocht goed afschermen, hierdoor bleef het veld compact en werd er in het middenveld ook flink geduwd en getrokken!

logo fk

Ik kon de race winnen en daarmee startte ik ook in race 2 op pole position in de normale richting, mijn favoriete richting. Deze race verliep voor mij met iets minder druk van achteren, al na 1 bocht was Rico weg. Hij schoot rechtdoor en verloor een plekje aan Thom en Eliano, zo kon ik meteen een gat slaan en met mooie tijden kon ook niemand meer dichterbij komen, ondanks een korte 10 seconden pitstop. Eliano was de man van de race, want met een prachtige inhaalactie stelde hij een top 3 plek veilig, Rico kon vrij doorrijden naar plek 2 en bleef zo qua punten in de buurt. In race 3 reden we wederom andersom en na races van 10 en 15 minuten nu 20 minuten. Rico zette de druk er meteen weer vol op, maar kwam er niet langs. Hierop besloot hij de pit in te duiken en toen was het even aftasten wie er sneller was. We reden ongeveer gelijke tijden en ik besloot geen risico te nemen en na een paar rondjes ook te pitten. Ik kon Rico opvangen en nam geen risico, de dagzege was voor mij vandaag dan ook van ondergeschikt belang. Ik wilde koste wat kost het kampioenschap niet laten aankomen op de laatste race in Eupen waar de kartverschillen toch altijd wat groter zijn als in Roosendaal.

Dit gaf sommige rijders de kans om voor ons te komen, door laat te stoppen was de weg vrij en ik focuste me op de rijders achter me. Toen dagrijder Filipe Viera (die nog moest stoppen) ons op een rondje kwam zetten kon ik even een gaatje slaan, en vanaf toen was ik een seconde weg en kon ik mijn positie veiligstellen. Dit bleek aan de meet een 8e plek te zijn, niet erg aangezien Rico op 9 finishte. Mijn opdracht was nu duidelijk, ik stond gedeeld 1e met Thom, met Eliano, Rico en Mike nog in de buurt qua punten. Omdat Mike en Eliano dagrijders waren en niet meespeelden om de punten, moest ik gewoon zorgen dat ik 1e of 2e werd en voor Rico eindigde. Ik had al snel berekend dat dit altijd zou lukken als ik binnen de 3 posities van Rico over de finish kwam, ongeacht wat alle andere rijders deden. Het werd een spannende race, ik had flink last van een aantal mensen die op mij gingen verdedigen en daardoor werd ik gedwongen om, net als Rico, vroeg te pitten. Hierdoor kwam ik wel net achter Rico weer de baan op. In deze 25 minuten race moesten we een kartwissel doen en mijn nieuwe kart was niet super. Ik kon bij Rico in de buurt blijven maar Thom die net voor hem zat maakte het nog wat hectischer door vol te gaan verdedigen. Rico probeerde alles om erlangs te raken en vocht zich uiteindelijk een weg langs Thom. Ik moest ondertussen de mannen achter me van het lijf te zien te houden, want Thom reed hele langzame tijden en dus was het oppassen geblazen. Ik liet Thom op het einde rijden, ondanks dat ik hiermee de kans op de dagzege uit handen gaf, wilde ik geen risico nemen om de titel nog op het spel te zetten!

161029 fk race 9

Na 25 minuten kwam ik 2 plekken achter Rico over de meet en dus was de buit binnen. Een snaarstrakke dag en daar was ik mega blij mee, door mijn constante prestaties van eerder dit seizoen sta ik 11 punten voor met nog maar 10 punten die ingelopen kunnen worden door mijn schrapresultaat van Berghem (P5). Voor mijn gevoel heb ik de beslissende slag geslagen tijdens de listige race van Puurs in droge én zeker ook natte omstandigheden. Ik was uiteraard super content met de titel, zeker omdat Formula Karting een blijvertje lijkt te zijn als een groot indoor kart kampioenschap a la KartGrid Cup van vroeger, verreden op meerdere circuits. Dit maakt het mooi om de allereerste titel te kunnen grijpen! Rico en Mats zijn al zeker van hun 2e en 3e plaats. En wie pakte dan eigenlijk de dagoverwinning? Dat was opnieuw Thom, een hele mooie voor hem, alles viel op zijn plaats en hij wist optimaal gebruik te maken van het wat gekke verloop van vooral de 3e en 4e race! Ik werd 2e en Rico 3e, net voor de jonge mannen Mike en Eliano! De laatste race zal eind volgende maand dus verreden worden in Eupen, dan zal ik opnieuw vol voor de dagoverwinning gaan!

10 uur nightchallenge KCR

Ruben & Rico zeer strak naar overwinning!
Roosendaal, 22/23 oktober 2016

Op zaterdagavond 22 oktober stond de 2016 editie van de 10 uur nachtrace gepland bij KCR. The Dutch Value stond uiteraard op de deelnemerslijst en misschien wel in de sterkste line-up, ik vormde samen met Rico een koppel en dus konden we onze borst natmaken voor flink wat uurtjes sturen in de nacht. We waren er beiden helemaal klaar voor en dat bleek ook in de kwalificatie toen Rico gelijk de toon zette met een mooie pole position!! Op plek 2 stond Guido van den Heiligenberg van GGDD racing en daarachter heel knap Jarno Hermans van Dutch Value mix, een jeugdig team van Mike Dijkgraaf, Mike Bartelen, Guillermo van Pamelen en de dames Tess Verschoor en Mellanie Motz! In het eerste uur kon Rico langzaam maar zeker een stukje wegrijden van de rest. Ian Verschoor kwam heel sterk naar voren voor MIS Racing (Mika Mathia, Stijn van der Hof en Ian). Deze editie was er geen gestress rond de kartwissels, want ieder uur werd het veld in omgekeerde volgorde van de startgrid naar binnen geroepen voor een kartwissel. Zodoende kregen alle teams één voor één alle karts een uurtje onder hun kont.

Dit haalde een stukje tactiek weg, maar wel zo eerlijk en dus was het gewoon alles uit iedere kart halen! Rico wilde graag beginnen met een lange stint, zelfs na 3 uur zag hij er nog fris uit maar toen was het toch tijd om onze eerste rijderswissel te maken! We lagen ondertussen al 25 seconden voor, ondanks dat we best een lastige kart hadden gehad in het 2e uur. Naast de verplichte kartwissels moesten we nog eens 10 rijderswissels maken waarvan wij de 1e dus pas na ruim 3 uur deden! Ik zat er meteen lekker in en had ook 2 prima karts. Hiermee kon ik de voorsprong voor het eerst naar meer dan een ronde brengen, virtueel dan, want de meeste teams hadden al meerdere rijderswissels gedaan en dus vertekende de stand een beetje. Rico ging halverwege de race opnieuw in de kart en in het 7e uur stapte ik weer even in. We maakten meteen 3 wissels achter elkaar om even wat rijderswissels weg te werken en daarna kon ik weer 2 uur achter elkaar knallen! Dit was opnieuw een hele lekkere stint en nu ging de voorsprong al naar meer dan 2 ronden!

161023 10h kcr podium

Het nieuwe team van ZHL Racing met Eliano de Vos, Patrick Bakker, Redwan Geerts, Tim Leloux en Selina Balneger kwam ook sterk naar voren gedurende de race en nestelde zich op een 2e plek. Met nog 2 uur te gaan leek voor ons de buit binnen, zeker gezien we nog 2 lekkere karts kregen. Veel mensen verwachtten ons wellicht op 1, maar we wilden onszelf ten doel stellen om geen fouten te maken en daadwerkelijk alles uit de race te halen wat mogelijk was. Rico maakte dit in zijn laatste lange stint weer helemaal waardoor opnieuw super constant te rijden en samen met Patrick vocht hij een duel uit om de eerste 35er en daarmee snelste raceronde. Dan de laatste kartwissel en daarna nog even 3 rijderswissels voordat ik het laatste uur in kon gaan. Dit was misschien wel één van onze beste karts en hiermee kon ik nog een aanval doen op de snelste raceronde. Eliano was ook supersnel en samen gingen we op jacht naar een 35er en die pakte Eliano als eerste! Ongelooflijk hoe hard hij en de andere jonge gasten allemaal al gaan! Gelukkig kon ik ze toch nog net voorblijven qua rondetijd en pakte ik nog de snelste raceronde met 35.94! Rico mocht de race afmaken omdat we nog onze 10e rijderswissel moesten maken en hiermee kwamen we net geen 3 ronden voor de nummer 2 te liggen, ZHL Racing.

Het was voor velen weer een slopende race en ook wij vonden het niet erg om de finishvlag te zien, zeker niet als winnaar!! Mika, Stijn en Ian legden heel netjes beslag op de 3e plek! Na de prijsuitreiking werd de nacht afgesloten met een lekker ontbijtje en kon The Dutch Value (met het hoofdteam op 1 en Dutch Value mix achter de Lazy Monkey’s op 5) terugkijken op wederom een geslaagde editie.

161023 10h kcr rico ruben

BiteMedia Cup race 9

IKM Racing wederom kampioen
Roosendaal, 7 juni 2016

Op dinsdag 7 juni was de voorlaatste race van het BiteMedia Cup seizoen in Roosendaal. Deze race zou voor ons weer een pittige worden met 9kg strafgewicht. Ik mocht de kwalificatie doen, deze was dit keer 1 rondje in dezelfde kart. Ik noteerde een 4e tijd, op zich niets mis mee, Melvin pakte pole position voor KCR Crew. De start van de race verliep voor ons vlekkeloos, al snel sloeg de top 4 een gat naar de groep achter ons. Melvin nam een kleine voorsprong met daarachter Jarno en Tim. Tim schoof een plekje op en samen met Jarno reed ik constante tijden van 36.8 en 36.9. Melvin reed een tiende harder en sloop dus langzaam iets van ons weg. Achter ons waren er de nodige gevechten en dit zorgde voor een nog groter gat naar eerste achtervolger Auto Sturm met Mike. De 1e wisselperiode brak aan en Patrick nam het stuur van mij over. Hij ging al snel op jacht naar plek 3 en haalde Zeebra Racing in. Zo lagen we wederom op koers voor een podium, met Selina en Rico nog achter de hand. Aan kop reed KCR Crew met Bas ook prima tijden, zij leken nog moeilijk te verslaan. Danny ging daar als 3e rijden en was meestal de snelste op de baan. Selina ging bij ons en ook zij deed het super. Met tijden van 36 hoog konden we ook de 2e plek in het vizier houden.

Oud & Jong met Guido en Dethlef bleven ook sterk meedoen, zij hadden invaller Mike nog als laatste rijder. Rico kwam als 2e de baan op voor onze laatste stint en was meteen bij de les. Het gat naar plek 1 was zo’n 14 seconden, op zich niet veel als je de 9kg gewichtsverschil in je achterhoofd neemt. Met Ian op de baan konden we niet meer inlopen, maar Rico reed net als de rest van ons team 36.8 en zo bleven we wel op een hele nette 2e plek, dit was ruim voldoende om onze titel van vorig jaar te verdedigen met nog 1 race voor de boeg!! Op de 3e plek was het Mike die zonder enige moeite stand hield en prachtige tijden klokte, een topprestatie en goed om deze mannen weer op het podium te zien. VDH eindigde vandaag met invaller Fleur en strafgewicht 2 op een 5e plek achter de Minions. Hierdoor is KCR Crew zeker van de 2e plek in de eindstand en staat het eindpodium al vast. De laatste race zal worden verreden op zondag 3 juli.

2016-6-7 BiteMedia Cup 9

BiteMedia Cup race 8

IKM Racing dominant in race 8
Roosendaal, 10 mei 2016

Op dinsdag 10 mei was de 8e race van het BiteMedia Cup seizoen 2015/2016. Voor de 2e race op rij moesten wij met 6kg strafgewicht rijden na 2 2e plaatsen en Lorenzo ging dit maal de kwalificatie voor ons rijden. Hij deed dit heel erg goed, hij trok zijn goede vorm van Polen door en pakte eenvoudig de pole position! In het eerste deel van de wedstrijd konden we zowaar een gat slaan van zo’n 7 seconden naar Rick die sterk reed voor Zeebra Racing, daar achter was er een felle strijd gaande waar vooral de Minions en v/d Grift veel tijd door verloren. Patrick ging als 2e rijden en ging nog een tandje harder dan Lorenzo, hij noteerde de snelste raceronde, de 6kg leek ons vandaag nauwelijks te deren. Op het moment dat ik instapte als 3e was onze voorsprong al meer dan 20 seconden op de nummer 2 op dat moment, VDH reed deze keer zonder gewicht en ging met invaller Tess op naar plek 2. Rico en ik reden de race uit met mooie constante tijden en we pakten een mooie overwinning, voor de 2e keer wisten we een race te winnen met strafgewicht 2 en nu ook met pole en snelste ronde, toch weer een kleine mijlpaal gehaald. VDH nam de 2e positie in beslag voor Auto Sturm netjes op 3. De titel kan ons niet of nauwelijks meer ontgaan, nog 2 races te gaan!

podium bmc (1)

Race tegen Kanker

Ruben rijdt met Ian voor het goede doel
Roosendaal, 10 april 2016

Op zondag 10 april waren enkele indoorkarters nog aan het bijkomen van de 12 uur van Middelburg, maar ook met een beetje spierpijn (de één wat meer dan de ander) maakten we ons op voor een race voor het goede doel. Samen met Ian Verschoor deed ik mee aan de Race tegen Kanker die opnieuw werd georganiseerd door Jodey Ungerer, ditmaal ten gunste van de Roparun. Gedurende de dag waren er maar liefst 4 wedstrijden, van kids tot recreanten tot wedstrijdrijders. Wij sloten de dag ’s avonds af en dat deden we met 2 wedstrijden van 1 uur. Alle teams bestonden uit 2 rijders die steeds 1 keer moesten wisselen van rijder en kart per race. Eerst gingen we in de normale richting en Ian kwalificeerde zich als 6e. Hij begon de race uitstekend en werkte zich langzaam op naar voren met hele knappe tijden. De hele top 6 bleef dicht bij elkaar, en wie zagen we daar weer vooraan opduiken, jawel, Corné Snoep had zijn racepak weer eens aangetrokken en streed meteen weer voor de leiding in de race. The Dutch Value rijders verschenen vandaag allemaal aan de start en er waren veel zwart/oranje pakken vooraan te vinden.

logo-roparun-25

Na mooie battles in het laatste half uur met Eliano, Danny, Redwan en Mike D kon ik de leiding pakken en wonnen we de 1e race. Eliano verweerde zich fantastisch op plek 2, maar liep helemaal aan het einde nog tegen een penalty op waardoor Rico en Danny nog doorschoven naar plek 2. In de 2e race gingen we de andere kant op en dit keer pakte Danny de leiding voor Mike B en daarna Ian en Corné. Door een tactische wissel kon ik een lekker kartje overnemen van Danny en daarmee stelde ik de 2e plek en ook weer de snelste raceronde veilig, goed voor de dagzege! Hoewel een race tegen kanker natuurlijk niet in de 1e plaats om het resultaat gaat is het altijd lekker om te winnen, dus we waren zeer content met het verloop van de avond! Rico en Danny gingen verdiend naar plek 2, terwijl Mike B en Jarno de rest te snel af waren en ook op het podium mochten plaatsnemen. Nadat de jonge gasten van The Dutch Value al de eerste 2 plekken in de kidsrace hadden opgeëist lieten ze ook bij de grote karts hun snelheid zien, echt top om te zien.

podim rtk roosendaal (1)

Bitemedia Cup race 7

Alles net niet voor IKM in race 7
Roosendaal, 5 april 2016

12901347_824959520943593_2523395081640697191_o

De 7e wedstrijd van het Bitemedia Cup seizoen 2015/2016 was weer in de normale rijrichting en vandaag was er een gekke kwalificatie van 2 en een halve minuut. Niet echt eerlijk, want de 4 voorste teams in de pits konden 4 rondjes rijden en de achterste 3, en dat maakt toch wel een verschil in zo’n korte tijd. Wij hadden vandaag strafgewicht 2, 6kg en ik miste op 1 honderdste de pole position, dat was even balen, maar ook geen hele slechte uitgangspositie voor de race. Zeebra racing vertrok vanaf 1 met Giovanni, ik kon hem in de 2e ronde inhalen en een klein gaatje slaan. Een aantal minuten later kwam Jesse van Time Attack sterk naar voren en hij sloot bij mij aan. Na een klein kwartiertje plaatste hij een mooie aanval en nam de koppositie over. Toen kwamen ook de Minions achter mij te zitten en ook die waren ietsje sneller. Na een inhaalactie over en weer besloot ik ze te laten gaan en zo veel mogelijk tijd te pakken om de nummer 2 en 3 uit het klassement, VDH met 9kg en KCR met 4kg. Ian hield de schade voor KCR heel erg beperkt, Melvin kon aan het begin van stint 2 ons zelfs inhalen.

12936632_824956934277185_2419686962283189262_n

Lorenzo ging bij ons als 2e en deed dat hartstikke goed. Hij moest KCR dan wel een klein beetje laten gaan, maar kon wel de 3e plek terugpakken ten opzichte van de Minions, terwijl ook Zeebra Racing en v/d Grift dichtbij bleven. Even later schoven we zelfs op naar plek 2, na een mooie inhaalactie van Lorenzo op Time Attack. Na Lorenzo mocht Selina gaan rijden en we hadden onze 1e kart weer terug. Een lastige kart en de concurrentie bleef erg sterk rijden. Hierdoor verloren we een paar plekjes, maar ondertussen stond Rico al te popelen om in te stappen. KCR verloor met Jesse ook een klein beetje, maar hij hield voldoende tempo om Danny een mooie uitgangspositie te geven voor de laatste stint. Hierin kon Rico wel opstomen naar voren, al voor het verstrijken van de wisseltijd had hij alweer enkele plekken goedgemaakt. Ivo van v/d Grift kwam voor ons de baan op, dit was te danken aan een ijzersterke stint van ‘good old’ Ruud die weer eens een super goede stint reed. Ivo besloot echter niet vol te verdedigen, hierdoor kon Rico makkelijk P2 overnemen, maar scoorde v/d Grift wel een waardevolle podiumplek met plaats 3!! Rico kwam net 1 honderdste te kort voor de snelste raceronde van Melvin, maar met 6kg extra is dat zeker niet slecht. We werden uiteindelijk 2 op 4 luttele seconden, na de pole position en snelste ronde dus ook net geen overwinning. Dat betekent niet dat we geen goede zaken doen, want we pakken gewoon weer waardevolle punten en lijken op ons 3e kampioenschap op rij af te stevenen, er zijn nog 3 races te gaan en de voorsprong is ongeveer 20 punten op KCR.

Foto’s met dank aan Guido !

12973070_824961867610025_4977772062937772479_o (1)

Dutch Open Kartchallenge 2016

Ruben weerstaat concurrentie en zenuwen en pakt opnieuw grote titel
Roosendaal 2016, 12/13 maart Kart Centre Roosendaal

12821593_503767633141210_4176520551382651907_n

Kart Centre Roosendaal staat al jarenlang garant voor een breed scala aan allerlei races, een assortiment waarvan bij de gemiddelde wedstrijdrijder het water in de mond loopt. Toch is er gedurende het jaar altijd dat ene weekend dat er weer bovenuit springt, het weekend van de Dutch Open Kartchallenge. Ik zeg “altijd”, maar ondanks dat dit kampioenschap (ook wel DOK) niet meer weg te denken is uit de Nederlandse indoorkart agenda, was het afgelopen weekend nog maar de 3e editie van dit spektakelstuk. Het DOK geldt als één van de kwalificatietoernooien voor het Kart World Championship in juli waarvoor hier 3 tickets te verdienen zijn. Bovenal staat dit weekend bekend om zijn ongeëvenaarde sfeer op de kartbaan, de mix tussen de jongste wedstrijdkarters bij de kids, de reuzen van de heavyweight klasse en de steeds groter wordende groep van internationale rijders zorgt voor een beleving bij iedere rijder waarvan nog lang na het weekend wordt nagenoten. De aanmoedigingen van de vele supporters langs de baan, het nieuwste scoreblaadje van de ranking dat met Zwitserse precisie wordt opgesteld, de high-five van een Poolse opponent, het gevoel van de bijna perfecte hotlap, de felle flits van fotograaf Bert Salari, je kent het wel, dit zijn de dagen waarvoor je als karter niet vroeg genoeg wakker gemaakt kan worden en waarbij het vallen van de finishvlag een veelkleurig palet van emoties van zowel rijder als ouders met zich meebrengt.

IMG_0579

Kids
Sinds vorig jaar staan ook de jongste rijders aan de start van de Dutch Open Kartchallenge, het succes van de kartlessen van Corné is terug te zien in het niveau van deze jonge talentjes die niet alleen hard kunnen rijden maar ook al kunnen inhalen en verdedigen als grote mannen en vrouwen! Verdeeld over 2 groepen maakten de kids er een waar spektakel van, de strijd om plek 10 was net zo mooi als die om plek 1 en je kwam ogen te kort om alles te volgen. De jonge rijders van The Dutch Value lieten er geen gras over groeien en gingen er op de eerste dag met de overwinningen vandoor. Na 4 kwalificatieraces stond Tess Verschoor op 1, gek genoeg met 1 overwinning minder dan regerend kampioen Eliano de Vos, door meer extra punten voor pole positions en snelste ronden. In de finale werd de top 3 echter nog eens goed door elkaar geschud, want Mike Dijkgraaf zette een fantastische race neer en won de wedstrijd.

10398567_1683703475242848_5678373260909863160_n


Hij moest nu afwachten wat er achter hem gebeurde, want met 6 punten achterstand had hij het niet meer in eigen hand. Tess, Eliano en Redwan Geerts vochten om plek 2 en 3. Met een prachtige inhaalactie net na zijn pitstop was het Redwan die de 2e plek in de race pakte terwijl Eliano Tess van het lijf hield. Na het optellen van alle punten was Mike de nieuwe kampioen, een fantastische prestatie van hem! Net zo trots kunnen Eliano en Tess zijn met hun 2e en 3e plek in de eindstand, zij scoorden de meeste overwinningen maar het moet net allemaal op zijn plek vallen om ook echt kampioen te worden. Ondanks dat ik genoten heb van alle kids met hun inzet en sportiviteit nog een speciale vermelding voor Charlotte Musch, Wouter Poleij (beide finalisten) en Hugo Leenaars (jongste deelnemer), zij stegen zo nu en dan boven zichzelf uit en kunnen heel tevreden zijn over de behaalde podiumplaatsen.

P1080491 (1)

Junioren
In de junioren klasse voor rijders tot 18 jaar was een mix te zien van rijders die net uit de kinderkarts kwamen, maar ook coureurs die al vele internationale wedstrijden hebben gereden. Enkele Poolse vrienden waren ook van de partij en dus een mooi startveld van 2 groepen. Tijdens de 4 heats en de halve finales waren er 2 rijders die duidelijk afstand namen van de concurrentie, Rico Haarbosch en Ian Verschoor waren beiden in topvorm en wonnen respectievelijk 5 en 4 races. Slechts 3 punten scheiden deze twee toppers die ook onder de vlag van The Dutch Value deelnamen tijdens de DOK. Achter deze twee toppers zat een grote groep die elkaar het vuur aan de schenen legde, met vooral Tim Leloux, Mika Mathia en Stijn van der Hof die streden voor de felbegeerde 3e plaats. De finale zou de beslissing gaan brengen en voor de mensen die er nog aan twijfelden, er was er dit weekend maar 1 echt de beste en dat liet Rico nog maar eens zien in de grote finale. Met veel overmacht pakte hij pole position en zette wederom een ijzersterke wedstrijd neer. Vanuit alle klassen was er veel respect voor de prestaties van dit supertalent en hij won net als voorgaande jaren alle 6 zijn races, petje af, Rico pakt zijn 3e titel en mag daardoor naar het WK in Italië over 4 maanden. Ian had het in de finale nog lastig, maar zijn 2e plek kwam niet meer in gevaar, hij reed zoals al het hele weekend zeer solide en mocht dik verdiend de mooie trofee voor de 2e plaats ophalen. Twee rijders bewaarden het beste voor het laatst, Mika en Lyndon Leckie reden in een spetterende finale naar plek 2 en 3 en dit bezorgde Mika een hele mooie 3e plek in de eindrangschikking. Net als Ian heeft Mike veel progressie geboekt en dat werd nu beloond. Tim was in de finale ongelukkig, had een iets mindere kart en werd even rondgezet, dat ontnam zijn laatste hoop op het podium en dat had hij niet verdiend, toch kan ook hij trots zijn op zijn resultaten ondanks dat hij de afloop van de laatste race waarschijnlijk liever anders had gezien. Voor Stijn (P5) en andere top 10 rijders als Guillermo van Pamelen, Jarno Hermans, Thom van Dijk, Lyndon en Mike Dijkgraaf (als enige deelnemer in 2 klassen!!) wederom een mooie ervaring en we zullen hun namen de komende jaren zeker terugzien.

P1080473 (1)

Heavy Weight
In de klasse op 105kg was er dit jaar 1 groep met daarin de grote matadoren waarvan ook het fanatisme niet onderschat mag worden. De rondetijden waren scherp, soms zelfs zo scherp dat menig rijder in de algemene klasse er zijn tanden op stuk beet. Dit was vooral te danken aan de pace die Roel de Jong op het asfalt legde, hij was heer en meester in deze categorie en mocht zich aan het einde van het weekend ongeslagen kronen tot DOK kampioen 2016. Op gepast afstand maakten Mike Mulder, Arnold Akershoek (kampioen 2015) en Virgil de Lange er een mooie battle van om de overige podiumplaatsen. Virgil wist deze strijd in zijn voordeel te beslissen door beslag te leggen om een mooie plek 2, net een paar puntjes voor Mike. Een opvallende deelnemer die zeker even genoemd mag worden is Arnaud Tinet, een Fransman die actief is in de autosport en af en toe een indoorkart wedstrijd rijdt. Gedurende het weekend kwam hij steeds dichter bij de top 5, maar strandde uiteindelijk op een 6e plek!

P1080474 (1)

Algemeen & Dames
De senioren vanaf 18 jaar streden in de algemene klasse met veruit het grootste aantal deelnemers, voor het eerst meer dan 40. Hierdoor moest het deelnemersveld worden onderverdeeld in maar liefst 4 groepen, waarvoor de loting plaatsvond op vrijdagavond voor de start van het kampioenschap. Veel rijders keken met spanning naar de uitkomst van die loting, en deze leverde een aantal hele leuke groepen op. Er werd gereden op 90kg en veel sterke Belgische rijders stonden aan de start, tevens waren de snelle Engelsman Sean Brierley (nummer 5 van het afgelopen BRKC) en een groep sympathieke Polen (met onder meer de organisatoren van het PIKC, Remgiusz Drzazga en Bartosz Malutko) vertegenwoordigd. Ik had mijn zinnen gezet op een 3e achtereenvolgende titel en daarvoor had ik me goed voorbereid. Op vrijdag had ik nog een aantal heats getraind, zeker ook in de omgekeerde richting, want deze werd dit jaar toegevoegd aan het programma. Dag 1 verliep vlekkeloos voor mij, met 3 strakke overwinningen kwam ik aan de leiding van het tussenklassement, en mede door hele sterke kwalificaties liet ik geen enkel punt liggen. In mijn groepen kreeg ik op zaterdag de meeste tegenstand van Mats de Jong en Selina Balneger. Ondertussen waren ook Danny van Domburgh, Mellanie Motz en Mike Bartelen sterk bezig.

IMG_0587

Op zondag mocht ik samen met Mike en Mats aantreden voor race 4, de top 3 uit het klassement en dus een belangrijke race. Ondanks een goede kwali miste ik voor het eerst pole position en ook de overwinning moest ik laten aan Mike die daardoor na schrap gelijk kwam met mij in punten! Hierdoor was het een stuk spannender als vorig jaar. Met de halve finale voor de boeg gierden de zenuwen door mijn lijf en dat klinkt misschien gek, maar daar was ik eigenlijk best blij mee. Het feit dat ik nog steeds gezonde spanning voel voor dit soort wedstrijden geeft voor mij aan dat ik nog net zo gretig ben als 5 of 10 jaar geleden, ik wilde dolgraag ook dit jaar het DOK winnen. In de halve finale had ik een kart die het hele weekend nog niet had meegereden en hier had ik moeite mee in de kwalificatie. Voor het eerst reed ik een rondje waar ik niet helemaal tevreden over was en ik stond dan ook op plek 2, net achter Mellanie en net voor Selina. In de race kon ik gelukkig orde op zaken stellen en na een snelle inhaalactie ging ik op voor een dominante zege. Selina won de strijd voor P2 in de race en sloeg daarmee een belangrijke slag in het damesklassement, al was dit nog zeker niet beslist. In de andere groep keek ik toe hoe Guido, Mike, Mats en Danny elkaar punten probeerden af te snoepen. Mats deed hier de beste zaken door het maximaal aantal punten te scoren, hij was dit weekend heel erg sterk en had zijn zinnen gezet op een hoge eindklassering. Voor het ingaan van de finale leidde ik het klassement met 3 punten voorsprong op Mike en 4 op Mats, daarna kwamen Selina (-9) en Mellanie en Danny (-10) op iets grotere achterstand.

IMG_0585

De top 13 mocht aantreden voor de grote finale, we gingen nu allemaal om de beurt kwalificeren in dezelfde kart, startend met de laagst geklasseerde. De tijden lagen zoals verwacht heel dicht bij elkaar. 6 of 7 rijders noteerden een 36.8 en Danny was de eerste die naar 36.76 ging. Mats en Mike kwamen net te kort, wat gunstig was voor mij, want behalve de startpositie konden er ook nog 3, 2 en 1 punten worden verdiend met een top 3 klassering. Ik reed een degelijk rondje en pakte met 36.65 pole position!! Dit gaf me wat ruimte in de stand en ik ging met veel vertrouwen de finale van 30 minuten in, dit keer niet 1 maar 2 pitstops. Vanaf de start kon ik een gaatje slaan en onder aanmoediging van onder meer mijn Dutch Value teammaten kon ik een heel hoog en constant tempo rijden in tegengestelde richting. Ik verslapte niet en bouwde tiende voor tiende de voorsprong uit. Selina kwam al in ronde 1 naar plek 2 toe en bleef op zo’n 4 seconden nog het dichtst in de buurt. Mike, Mats en Danny knokten om de plaatsen daar achter en voor Mike was een 3e plek genoeg om 2e te worden in de eindstand. Mats kon met veel moeite Danny voorblijven, en ondanks dat Selina als slechtste resultaat een 2e plek had, was dit voor Mats genoeg om haar voor te blijven voor P3 op basis van het aantal overwinningen nadat ze gelijk in punten waren gefinisht! Mijn 3e titel was een feit en net als de 2 vorige was ik er ontzettend blij mee. Dit zijn de kampioenschappen waar je naar toe leeft en als je het dan weer kan waarmaken is dat enorm fijn. Na het Engels kampioenschap dus ook weer een KWC qualifier gewonnen!

IMG_0586

Naast Selina mochten Mellanie en Anne Mathijssen plaatsnemen op het podium bij de dames. De internationale rijders streden ook nog voor een aparte ranking. Zowel Sean als de Pool Adrian Ziejewski mochten eenmaal het podium betreden, maar het waren de Belgen die het meest constant waren en Mats, Christophe Verhoeven en Nick van Ostade stonden allemaal in de finale en vormden de top 3 van de niet-Nederlanders.

Net als vorige jaren voldeed de organisatie van KCR weer aan de hoge verwachtingen, een groot compliment naar Jan, Ton, Corné en alle andere medewerkers op en langs de baan, de monteurs en de dames achter de bar.

970382_1683798245233371_2822193363643387920_n

Formula Karting race 2

Ruben met het nodige geluk naar P2
Roosendaal, 5 maart 2016

Afgelopen dinsdag vond de 6e race van de BiteMedia Cup plaats in Roosendaal. Tot mijn verdriet is er tijdens of net voor de race ingebroken in onze auto waarbij mijn rugzak met veel waardevolle spullen is gestolen. Hierdoor heb ik helaas het grootste deel van de race gemist en vandaar geen verslag deze keer. Wel kan ik nog zeggen dat we (Selina, Rico, Patrick en ik) met 9 kilogram strafgewicht pole position pakten en op 0,9 seconde van P1 2e werden, een heel mooi resultaat dus op een vervelende avond.

Op zaterdag 5 maart was het tijd voor race 2 van het nieuwe Formula Karting kampioenschap. Dit keer was het te doen in Roosendaal en inmiddels waren er al 27 rijders van de partij. Enkele extra Belgische rijders hadden zich ingeschreven, zoals Tim Wuyts en Jelle Soeffers die vorig jaar beiden nog actief waren in Belkart, het kampioenschap dat onlangs liet weten te stoppen dit jaar. Vandaag moest je kwalificeren om de startpositie en groep te bepalen. De top 9 kwam in de snelste groep, de 2e 9 in de 2e groep en de langzaamste 9 in groep 3. Ik kwalificeerde me op een prima 2e plek nipt achter Rico en net voor gelegenheidsrijder Marcel Kouijzer. Tijdens de 1e race liepen Rico en ik al snel weg van de concurrenten, we bouwden een grote voorsprong op en veel rijders wachtten tot de laatste minuten om hun pitstop te maken. De race duurde 20 minuten en met nog 4 minuten te gaan had Rico net gestopt en besloot ik nog 1 keer door te rijden. Dit bleek een grote fout want toen enkele andere rijders van hun gas gingen om de pits in te duiken, kwam ik steeds voor een rood licht en moest ik ook van mijn gas om niet afgevlagd te worden zonder een pitstop te hebben gemaakt.

FK-LOGO-OFFICIAL

Er ontstond een vreemde situatie want ook Mika moest nog stoppen en hij haalde mij net voor de pits in. Ik besloot om hem weer voorbij te rijden en mijn kart voor de ingang van de pits te parkeren in afwachting van het groene licht. Ik wist dat hierover niks in het reglement stond en omdat ik ver buiten de ideale lijn stond kon het ook niet als gevaarlijk rijgedrag worden uitgelegd, dus wilde ik dat risico wel nemen. Omdat Mika nu de leider in de wedstrijd was werd hij afgevlagd en dit zorgde ervoor dat mensen die achter hem reden een rondje minder konden afleggen dan Mika en mij, en ook een ronde minder dan Rico en Mats die nog voor Mika op de baan reden. Ondanks dat ik meer dan 20 seconden had moeten vertragen bleef mijn verlies aan posities dus beperkt tot 1, want alleen Mats was er nu voor. Omdat ik mijn pitstop gewoon regulier had gemaakt was ik in de veronderstelling dat ik enorm veel geluk had en niks fout had gedaan, en dus 3e was, aangezien Mika geen pitstop had gemaakt en daarvoor werd bestraft. Na overleg door de wedstrijdleiding werd ik echter 23 seconden teruggezet. Ik was het hier niet mee eens, want ik vond niet dat ik teruggezet kon worden terwijl ik niks fout had gedaan. Ik ging dus met de wedstrijdleiding in discussie en die gaven mij uiteindelijk gelijk. Er was dus een aantal rijders dat eigenlijk voor mij had moeten staan als zij nog 1 ronde door hadden kunnen rijden en voor hun voelde dit wellicht oneerlijk aan, de organisatie gaf dan ook gelijk aan de regels te gaan updaten voor volgende race. Al met al mocht ik dus niet klagen over de uitslag gezien het risico dat ik had genomen in de race, eigenlijk was het gewoon een tactische fout en dat zou niet mogen.

IMG_0256 (1)

Na de eerste 3 races degradeerden de slechtst gefinishte rijders uit groep 1 en 2 naar groep 2 en 3 en de eerste 3 uit groep 2 en 3 promoveerden naar groep 1 en 2. Vanaf plek 3 begon ik aan race 2 en Mats verdedigde in de eerste ronden lichtjes op mij. Ik kon hem echter vrij snel inhalen, ware het niet dat Rico al een gaatje had geslagen. Selina kon mee glippen en drong gelijk aan bij mij. Omdat Rico een stukje voor mij hard en constant reed ging ik voor P2, in deze race het maximaal haalbare op dat moment. Ik wist dat er een ietsje mindere kart binnen stond, en dus probeerde ik Selina te verleiden om binnen te komen door een klein beetje te verdedigen. Dit lukte en zo kon ik in een ronde of 10 een gat trekken naar P3, P4 en Selina en werd ik na mijn pitstop als 2e afgevlagd, Marcel gooide na zijn pitstop zijn kart voor Selina en kaapte zo nog P3 weg, Mats zakte terug naar P6. In de 3e race reden Rico en ik opnieuw weg van de rest, ik had nu mijn minste kart en realiseerde me dat ik vandaag genoegen moest nemen met plek 2, Rico was vandaag de verdiende winnaar! De strijd om de laatste podiumplek was fel, waarbij Selina in de 1e ronde een wel heel harde inhaalactie maakte op Marcel, volgens laatstgenoemde en Mats die er vlak achter reed niet correct, maar de wedstrijdleiding besliste anders en Bjorn kon van de schermutselingen profiteren door van plek 7 naar 3 te komen. Selina pakte vervolgens wel mooi de 3e plek en reed daarna snelle tijden. Zo kwam die 3e plaats daarna niet meer in gevaar en pakte zij haar 1e podium bij Formula Karting. De podiumplaatsen werden vandaag beloond met prachtige bekers, wederom een strak georganiseerde race en race 3 bij FKI Brussel beloofd een waar spektakel te worden!

Bitemedia Cup race 6

IMG_0254 (1)

555 laps KCR

Ruben en Selina met Dutch Value naar P2
Roosendaal, 9 januari 2016

logo 555

De eerste endurance race van 2016 voor The Dutch Value stond gepland op zaterdag 9 januari te Kart Centre Roosendaal. Samen met Selina vormde ik vandaag het team voor The Dutch Value, waarbij 3 stints op 80kg en 3 op 95kg werden verreden. Er stonden 13 teams aan de start en daarbij een hele hoop kanshebbers voor het podium. De kwalificatie werd gedaan door 2 rijders per team, waarbij er 1 één ronde moest rijden op 80kg en de ander op 95. Selina gleed even weg in bocht 1 en dat kostte een paar tienden, ik kon de snelste tijd neerzetten op 95kg maar het zat vrij dicht bij elkaar. We mochten vanaf de 5e plek starten, en in het eerste uur bleef alles ontzettend dicht bij elkaar. Rico (Haarbosch) ging gelijk in gevecht met Mike (VDH) en daardoor konden Selina, Jarno (Outdoor Racing), Robin (Outdoor L&F) en Danny (Lazy Monky’s) makkelijk bijblijven. Vooral het optreden van de jonge talenten Jarno en Robin was indrukwekkend. Na een uur lag de top 6 binnen 6 seconden. Na de wissel kwam ik als 6e de baan op, de wissel kwam voor ons erg slecht uit, we moesten zelfs even van ons gas voor het rode licht om niet te laat te zijn. S-Images wisselde helaas te laat en die kregen de eerste penalty van de race.

uitslag

Ik mocht gelijk stoeien met een lastig kartje, en op 95kg merk je dat goed. Ik kon 2 plaatsen winnen maar moest wel veel toegeven op Patrick van Haarbosch en Detlef van Outdoor L&F. Mellanie reed vlak voor me op plek 3 voor VDH en die reed nagenoeg dezelfde tijden als ons. Selina ging als 3e en zij zat vlak achter Mike van VDH, terwijl Danny van achter kwam opzetten voor de Lazy Monky’s. Danny reed een superstint en zette de snelste raceronde op 35.8, daarmee kon hij zelfs vlakbij Rico van Haarbosch komen. Selina haalde wel Outdoor L&F in en zo ging ik stint 4 in als 4e. We wilden vroeg wisselen omdat er een kanon van een kart binnen stond, ik zou dan op 80kg gaan, maar Outdoor Racing kaapte die net voor ons weg. Met een andere kart kon ik even later ook nu weer 2 plaatsen winnen, mijn kart was duidelijk beter dan de vorige en ik kon meestal 36.2 rijden op 95kg. Alleen Patrick kon deze tijden ook rijden en die behield zo de voorsprong van een seconde of 30 op ons. Ik wist op plek 2 nog een gaatje te slaan naar VDH en Lazy Monky’s, hierdoor leek het tussen Haarbosch en ons te gaan voor de overwinning.

podium 555 verbeterd

Bij de 4e en voorlaatste wissel kreeg een drietal teams 10 seconden straf vanwege te hard doorrijden onder geel, waaronder ook Haarbosch en VDH. Dit bracht ons op 20 seconden en we hadden een perfecte wissel. Als eerste wisselden we en Selina had een heel lekker kartje. Hiermee kon ze inlopen op Rico en verkleinde het gat van 21 naar 11 seconden, de hoop op de overwinning hadden we nog niet opgegeven! Met nog zo’n 55 ronden te gaan stapte ik voor de laatste keer in op 95kg, en jammer genoeg had ik niet de kart waarmee ik het Patrick nog lastig kon maken. Het moet gezegd worden dat Patrick vandaag ijzersterk was op 95kg, hij reed zelfs een ongelooflijke snelle 36.1 en stelde de overwinning veilig voor Haarbosch. Wij konden plaatsnemen op de 2e podiumplek en hadden een prima race gereden. Op plek 3 was het Lazy Monky’s die een knappe race reden inclusief sterke laatste stint van Bram, zij troefden VDH af die net naast de prijzen grepen. Al met al een race van hoog niveau en een hele goede opwarmer voor het 1e grote kampioenschap van het jaar dat volgende week zal aanvangen in Groot-Brittanië.

Bitemedia Cup race 4

Snap On grijpt met 9kg net naast podium
Roosendaal, 7 januari 2016

De 4e race van seizoen werd verreden op dinsdag 7 januari, dit keer weer gewoon in de normale richting. Er werd een afvalkwalificatie van 3x5 minuten gereden, maar als je door was moest je wel een andere rijder inzetten. Lorenzo overleefde eenvoudig de eerste schifting voor ons, ondanks onze 9kg strafgewicht na de winst in race 3. Rico ging als 2e en die ging als 3e door naar de laatste sessie, waarin Patrick het voor ons mocht waarmaken. Hij stelde niet teleur want we vertrokken vanaf een mooie 3e plek, achter KCR Crew (Danny) en Outdoor Racing (Jarno). Ook in de eerste stint deed Patrick het fantastisch, hij handhaafde zich niet alleen knap op plek 3, ook reed hij hele strakke tijden van 36.2 en 36.3!! Danny pakte voor KCR Crew een kleine voorsprong, en Jarno (nog maar 11 jaar oud!!) bleef heel knap in het spoor. Lorenzo ging als 2e en we kwamen iets meer onder druk te staan van de teams achter ons, waaronder VDH die dit keer maar 4kg hadden en Van der Grift. Lorenzo reed constant en probeerde de schade zoveel mogelijk te beperken.

1170914_934983219926336_6876668385600554670_n 16.43.01 (1)

Het blijft ontzettend lastig om met zoveel gewicht op of zelfs nog achter de achteras te rijden, dat ondervond ook ik weer eens. Ik moest best even zoeken naar het goede ritme en was niet helemaal foutloos. Ik kon wel Time Attack inhalen, maar werd op mijn beurt weer voorbijgestoken door Mathias van VDH en Marcel van Van der Grift, zij het na een kleine aanvaring waardoor we allebei wat kostbare tijd verloren. Deze tijd bleken we in de laatste stint net te kort te komen om nog het podium te pakken. Eerst vocht Rico zich terug voorbij Van der Grift met Ivo, en daarna ging hij op jacht naar Mellanie van VDH. Hier kwamen we letterlijk 0.5 seconde te kort voor aan het einde van de rit, Rico reed net als Patrick een fantastische stint (36.1 als snelste) en kwam net 1 ronde tekort om de laatste podiumplek nog terug te pakken! KCR Crew reed met Ian onder de zwart-wit geblokte vlag, ver voor de rest van het veld. Outdoor Racing reed in een klein niemandsland op een verdiende 2e plek. Wij hoefden voor het eerst dit seizoen niet naar het podium, hopelijk ook de laatste keer!

Red Bull Kart Fight

Ruben wint Nederlandse Red Bull Kart Fight finale
Roosendaal, 12 december 2015

red-bull-kart-fight-de-hollandse-helden

Na 3 jaar afwezigheid was de Red Bull Kart Fight in 2015 terug in Nederland, in een jaar waarin iedereen weer naar de formule 1 kijkt, autosport leeft weer en de kartsport is en blijft de meest pure vorm van racen. Na voorrondes op 8 verschillende banen in Nederland was op 12 december de grote finale bij Kart Centre Roosendaal, met 14 finalisten, en ik was er daar 1 van. De goede sfeer is bij KCR altijd verzekerd en vandaag helemaal want de kantine was afgeladen met toeschouwers in een entourage die was verzorgd door Red Bull, zelfs met Toro Rosso Formule 1 auto. De dag begon met een fotosessie, de briefing, loting en daarna een 10 minuten durende kwalificatie. Meteen zaten we tijden enorm dicht bij elkaar. Ik pakte pole position met niet meer dan 0.002 seconde voorsprong op Selina, en 0.010 seconden voorsprong op Rico (P3). De uitslag bepaalde ook gelijk de groepsindeling voor de voorrondes en daarin mocht ik dus als 1e vertrekken. Alle races werden op 80kg verreden in tegengestelde richting, zodat het voor iedereen zo eerlijk mogelijk was.

ruben boutens max verstappen

Al vrij snel werd duidelijk dat in race 1 de strijd om de kop ging tussen Rico en mij, en na een aantal felle en mooie duels ging Rico naar de koppositie en stond die niet meer af, ook niet na onze verplichte pitstop. Ik kon met een mooie hotlap nog wel de snelste raceronde rijden, misschien nog belangrijk later op de dag. In de 2e groep ging de overwinning naar Selina, net voor Lorenzo die de Red Bull Kart Fight in 2011 al eens won. Ondertussen was ook Max Verstappen gearriveerd, veel (jonge) fans hadden daar enorm naar uitgekeken en die werden beloond voor het wachten met een mooie foto of handtekening. Race 2 werd in omgekeerde finishvolgorde gestart, ik vanaf plek 6 en ik dook meteen in ronde 1 de pitstraat in. Dit pakte perfect uit, want ik had onmiddellijk vrij baan en kon tempo gaan rijden. Rico kwam een ronde later binnen maar zat een meter of 5 achter mij. Ik wist dat ik met hem achter me geen enkele steek kon laten vallen en reed met zeer constante tijden honderdste voor honderdste van hem weg. De andere rijders vielen één voor één terug achter ons op de baan, en zo pakte ik nu wel de overwinning. Wederom met hotlap en ik pakte de beste dagtijd en dit bracht me ook in de tussenstand voor Rico.

red bull kart fight finalisten

In de andere groep won Selina andermaal, en zo kwamen Selina en ik als groepswinnaars uit de bus. Er werd nu gekeken naar de snelste rondetijden en daarom mocht ik van pole position starten in de grote finale van 20 minuten. Ayrton, Calvin, Lorenzo, Rico, Ralf, Jorg en Selina waren de andere 7 finalisten. Ik zat al de hele dag te denken over de strategie die ik ging toepassen in de finale, want de tijden lagen zo dicht bij elkaar dat de 2 verplichte pitstops en je tactiek waarschijnlijk de doorslag gingen geven. Ik had het initiatief en besloot direct te stoppen, iets wat ik normaal zelden doe vanaf de leiding. Echter nu wist ik dat de rest moest afremmen als ik de pits in ging en de kans was groot dat de rest in gevecht ging. Ik had zo meteen vrij baan en kon direct lekkere tijden noteren. Selina hield Rico af en die besloot daarop ook de pits op te zoeken. Hij kwam weer achter mij en ik begon langzaam in te lopen op de groep voor me. Het pakte fantastisch uit, ik kreeg langzaam maar zeker de controle over de wedstrijd en na mijn 2e stop zat ik comfortabel op P1. Selina en Rico kwamen na hun 1e stop vlak bij elkaar en gingen in gevecht, hier anticipeerde Lorenzo slim op door te pitten.

red bull kartfight podium

Even later doken ook Selina en Rico nogmaals de pits in, Lorenzo was spekkoper en nestelde zich op plek 2. Rico deed het onmogelijke door een ronde later te stoppen en toch voor Selina op de baan te komen met een waanzinnig snelle pitstop, en hij gaf die plek niet meer weg. De Red Bull Kart Fight 2015 was een prooi voor mij, een prijs waar ik super blij mee ben en helemaal vet is dat ik komend jaar in Oostenrijk Nederland zal mogen vertegenwoordigen voor de wereldwijde finale van de Red Bull Kart Fight! Een super dag die nog specialer was door de aanwezigheid van Max Verstappen, maar de overwinning was mijn doel en dat is gelukt, erg gaaf. Dank aan alle mensen die mij kwamen aanmoedigen tijdens de wedstrijd.

winnaar-ruben-boutens-met-de-kart-fight-troffee

BiteMedia Cup race 3

IKM wint eerste tegengestelde race met 6kg
Roosendaal, 1 december 2015

De laatste maand van het jaar is alweer aangebroken, en zo net voor pakjesavond wilden wij onszelf graag trakteren op een leuk cadeau tijdens de BiteMedia Cup race 3. De eerste race ooit op de nieuwe baan die tegendraads werd gereden. Wij mochten het vandaag, na de 2e plek vorige race, met 6kg gaan proberen, en Rico ging de 5 minuten kwalificatie doen. Dit deed hij hartstikke goed, hij was de enige met strafgewicht die zich kon bemoeien met de strijd om de top 3 plaatsen, en werd uiteindelijk 3e. Vlak voor ons stonden Sturm (P1, Mike Sturm) en VDH (P2, Mike Bartelen), en achter ons Melvin van KCR Crew.

rico

Bij de start greep Mike B gelijk de leiding door Mike S in te halen, hierdoor zakte Sturm even weg naar plek 4. Rico moest het vooral hebben van constant rijden en dat deed hij dan ook. Mike en Mike waren net iets te snel en reden langzaam weg, maar achter ons verdwenen de andere teams ook uit zicht dus dat was zeer positief. Ivo ging wel hard, hij knokte zich voor Van de Grift & Co na een mindere kwalificatie op naar plek 4. Mike S reed met 36.3 de snelste raceronde en hier zou niemand de rest van de avond meer aankomen.

trio

Lorenzo ging als 2e en reed tegen Mats en Joris. De tijden lagen ontzettend dicht bij elkaar, allemaal 36 hoog en Lorenzo kon zelfs een fractie goedmaken van onze 8 seconden achterstand. Outdoor Racing (9kg strafgewicht) en KCR Crew (4kg) konden geen vuist maken richting het podium en dat was gunstig voor het kampioenschap. Ondertussen stond Selina klaar en ook zij ging al snel naar 36 hoog tijden, waarmee ze sneller was dan Mellanie die op kop reed voor VDH. Cuma reed voor Sturm ongeveer gelijke tijden, en zo bleven we op zo’n 6 seconden hangen. Cuma reed zichzelf naar P1 toe in een hele knappe stint en Selina naderde Mellanie tot op 2 seconden, op dat moment wisselde VDH voor de laatste keer en mocht Wouter het afmaken. Hier maakten wij mooi gebruik van door nog een paar ronden te rijden alvorens ook onze laatste wissel te maken. Ik mocht als laatste en had een prima kartje. We waren VDH met de wissel voorbij en ik kon op jacht naar Dennie van Auto Sturm. Dennie reed goede tijden maar ik kon er met nog zo’n 10 minuten te gaan toch bijkomen en hem inhalen. De overwinning kwam daarna niet meer in gevaar, een hele mooie overwinning met 6kg strafgewicht en de 1e race tegendraads is altijd leuk om te winnen! Sturm behield de 2e plek en daarachter pakte VDH hun 2e P3 van het seizoen.

podium bmc 3

BiteMedia Cup race 2

IKM met 9kg sterk naar P2
Roosendaal, 3 november 2015

De tweede race van de BiteMedia Cup werd verreden te Kart Centre Roosendaal op dinsdag 3 november. Vandaag mochten wij het gaan proberen met 9kg strafgewicht vanwege onze overwinning in race 1. Vorig jaar was het ons niet gelukt om met strafgewicht 1 (toen nog wel 12kg) op het podium te komen, dus ons doel voor deze race was duidelijk, om nu wel podium te pakken. De kwalificatie werd gedaan door alle 4 de rijders van ieder team (Van der Grift nam dit wel heel erg letterlijk), allemaal 1 rondje, en dat resulteerde voor ons in plek 3 op de grid, en Selina noteerde de snelste tijd van ons 4 (Rico, Patrick, Selina en ik vandaag). Ik ging starten en al snel had ik Ivo van Van der Grift te pakken, zo schoven we op naar 2. Guido reed voor Outdoor Racing op kop, hij reed weliswaar zonder gewicht maar ging wel hard, net iets harder dan mij. Achter mij waren er flink wat gevechten, waardoor ik ondanks het strafgewicht mooi weg kon rijden van de rest. Zeker VDH en KCR verloren redelijk veel tijd.

151103 bmc vdgrift

In de 2e stint ging Selina rijden en zij kon de 2e plek netjes vasthouden. Auto Sturm lag inmiddels 3e en liep langzaam in, aan kop reed Outdoor nog steeds hele mooie tijden met Deltef en de jonge Jarno die in de plaats van Ian is gekomen. Ian rijdt nu bij onze concurrenten van KCR die met een sterke middenstint van Melvin weer richting de top 3 kwamen. Patrick ging als 3e en kon ook nette tijden op de klokken zetten, waardoor we nog steeds op podiumkoers lagen. Met het ingaan van de laatste stint hadden wij Rico nog achter de hand, maar Robin reed voor Outdoor Racing een heel knap tempo en stelde de overwinning veilig. Rico ging ook keihard rekening houdend met de 9kg extra, en daardoor was de 2e plek voor ons een feit. KCR kwam netjes terug naar het podium met 6kg, onder meer door een sterke stint van Danny. Volgende race mogen wij het met 6kg proberen, en dan voor het eerst tegendraads op deze baan!!

151103 bmc podium

10uur Night Challenge

Ian en Ruben weerstaan slijtageslag
17/18 oktober Kart Centre Roosendaal

De avond valt in Roosendaal, het is 17 oktober 2015. Waar de duisternis zijn oordeel velt over recreatiepark De Stok, gaan binnen bij Kart Centre Roosendaal de lichten aan. De kantine is de verzamelplaats voor de start van een nieuwe editie van de 10 uur Night Challenge, een endurance race die bij de meeste Nederlandse indoorkarters van betekenis al een aantal jaar hoog op hun lijstje staat. Ik ga zitten aan tafel en vouw een briefje open met daarop de 10 stints van een uur en de namen die daarbij horen. Slechts 2 namen prijken op dit bescheiden velletje, 2 namen.

12108289_898154100275915_724293812125402923_n

Alsof een 10 uurs race, en zeker ’s nachts, nog niet zwaar genoeg is, kwamen Ian Verschoor en ik op het idee om ons in te schrijven voor deze race met The Dutch Value. Een mooie uitdaging, zeker als je beseft dat mijn teammaat nog maar 14 jaren jong is en bijna 45kg lood moet meenemen om aan de vereiste 80kg te komen!! Onze 12 concurrerende teams van vannacht druppelen binnen, het deelnemersveld is ijzersterk en tevens zeer divers, prachtig om te zien. Tussen de jongste en de oudste deelnemers zitten tientallen jaren verschil, maar allemaal hadden ze hun strijdplan om de nacht door te komen klaar. Matrassen werden neergelegd en energy drankjes stonden paraat, T-shirts werden uitgedeeld aan alle rijders.

Het is een eer om te mogen rijden voor The Dutch Value, gehuld in nieuwe teamkleding maken Ian en ik ons op voor een tweedelige kwalificatie. We starten vanaf plek 4, 10 uur op de klok en weg zijn we. Het eerste uur was voor mij en het was meteen smullen, ik knokte samen met mijn BiteMedia Cup teamgenoten om de koppositie, leuk om eens tegen Patrick en Rico te rijden! Na een uurtje lagen we op kop maar de naaste concurrenten waren niet ver weg, Ian stond klaar om over te nemen. Hij vertrok en ook vanaf de kant was het genieten! Dat Ian hard kon rijden wist ik al, maar hij liet nu ook zien een intelligente en constante rijder te zijn, en dat op die leeftijd, daar kan je alleen maar bewondering voor hebben. Over leeftijd gesproken, het kon één ieder bijna niet ontgaan, enkele jonge kids die net uit de kinderkarts komen, stonden hun mannetje tijdens de wedstrijd en reden al fantastische tijden. Misschien nog niet zo constant maar veelbelovend voor de komende jaren, aan talent geen gebrek, zo bewezen onder meer Jarno, Mike en Eliano en nog enkele anderen waarvan de naam mij even ontschiet.

10u night challenge wissel

Ik stap uit na mijn 2e stint, dit keer 2 uur achter elkaar, de top 3 binnen anderhalve seconde, de spanning is ongekend. De race is zwaar, er wordt gesproken over een ongeluk buiten vlakbij de kartbaan, maar ik kan me er even niet om bekommeren, ik probeer zo veel als mogelijk mijn rust te pakken. Terwijl op de baan de ronden blijven aantikken praat ik even bij met enkele voormalige concurrenten uit vervlogen tijden waarin de MKS nog bestond, sympathieke mannen als Marco Koolaard, Bas Kursten en Nick Blaauw. Nog een laatste flesje drinken achterover tegen de kramp en daar gaan we weer. Ons illustere papiertje toonde 3x mijn naam onder elkaar, hoe had ik dat nou zo kunnen verzinnen?? Al snel moest ik tijdens het rijden naar de WC, en ik moest nog ruim 2 en een half uur, ai, toch iets te veel gedronken. Maar endurance racen is soms ook doorbijten.

12107857_898220403602618_6350473167778181515_n

In mijn 6e uur zat ik er helemaal doorheen en werd ik nota bene door de grootste concurrenten en nu koplopers, Mellanie en Rico aangemoedigd, de sportiviteit tekende de wedstrijd op alle vlakken. Dit was ook te danken aan het voortreffelijke werk van het personeel op en rond de baan, geen blauwe vlag te laat, geen tosti vergeten, chapeau voor deze mensen die tot in de kleine uurtjes vriendelijk en alert bleven. Ik was blij dat Ian het stuur van mij overnam met nog 2 uur op de klok, mijn lichaam vond het wel genoeg geweest. Ik probeerde me toch weer op te peppen voor de laatste etappe, en dat ging gelukkig nog net. Waren het ’s nachts nog de flitsen van fotograaf Bert Salari die je ogen deden fonkelen (zeker na het zien van de mooie foto’s), was het nu het ochtendlicht dat arriveerde. De finish was nabij, dat kon bijna niet anders. In de laatste uren verloren we de aansluiting met VDH-Racing (Mike, Mellanie & Rico) en MSP-Racing (Mats, Selina & Patrick). Met 2 rijders bleek het lastig om alle kartjes goed in de gaten te houden en op constantheid moet je na 7 uur rijden in zo’n relatief korte tijd, toch ook een tikkeltje inboeten moet ik toegeven!

12108208_898220390269286_8294896210038382791_n

Maar we hadden een mooie voorsprong op P4 (het Belgische Traxxis) en dus kon het podium ons niet meer ontgaan. Een podium dat wel heel zoet smaakte, na zo’n slijtageslag is een mooie trofee toch de beste pleister op de wonden zo bleek. Het zat er weer op, de mooie Arai helmen gingen weer in de helmtassen, een laatste woordje van wedstrijdleider Corné, de karavaan valt uiteen en men verspreidt zich weer over het land of zelfs daarbuiten. Ik wil iedereen bedanken die ons heeft aangemoedigd tijdens de race en de winnende teams feliciteren met hun prestatie, op naar de volgende!

Dutch Open Kartchallenge 2015

Roosendaal, 14/15 maart
Ruben prolongeert titel in nagenoeg perfect weekend

De tweede editie van de Dutch Open Kartchallenge was een weekend met veel meer winnaars dan verliezers. Ondanks dat slechts een handvol deelnemers op zondagavond als kampioen de kartbaan van Roosendaal verliet, had ik het gevoel dat zich weer een uniek raceweekend had afgespeeld dat door vele rijders en betrokkenen als louter positief is ervaren. KCR is al jarenlang één van de toonaangevende Nederlandse kartbanen op het gebied van competitie, maar met de introductie van de DOK vorig jaar is de aansluiting gemaakt met andere internationale topraces. De belangstelling onder de rijders was dan ook flink toegenomen, het aantal inschrijvingen steeg van totaal 40 vorig jaar naar ruim 70 dit jaar, en daaronder de nodige snelle internationals! Met de toevoeging van een kids klasse en een heavy weight klasse was er voor iedere leeftijd en voor ieder gewicht wat wils en dat vertaalde zich ook door in een zeer hoog niveau in iedere klasse.

Over de karts hoeven we het in Roosendaal eigenlijk al niet meer te hebben, al wil ik toch nog even benadrukken hoe bijzonder het is dat alle karts zo gelijkwaardig zijn en er in de tientallen races gedurende het weekend niet eentje is stukgegaan, een gegeven waar menig kartbaan spontaan van begint te watertanden. Meest opmerkelijke vind ik echter het optreden van alle baanjongens, alsof ze niet anders gewend zijn. Uren lang, race na race, alles in goede banen leiden en vooral precies weten waar ze mee bezig zijn en hoe het reglement in elkaar steekt. Juist zij zorgen ervoor dat zo'n evenement soepel verloopt, en dat is zeker met het aantal races van de DOK erg belangrijk. Het spreekwoord ‘de uitzondering bevestigt de regel’ was dan ook niet beter geplaatst dan toen bleek dat er een transponder was vergeten en er een keer iemand te vroeg werd afgevlagd. Zo vervelend als ze dat zelf vonden zo goed hebben ze het gedaan, 41 races en dan 1 klein foutje, het zij ze vergeven, mijn complimenten aan Bas, Bas, Jesse, Matthew en Dennis en misschien vergeet ik nog iemand?! Met Corné als wedstrijdleider werd het geheel in goede banen geleid en ieder issue vlekkeloos en snel opgelost en het tijdschema gehandhaafd.

Kids

150315 DOK eliano

De kidsklasse was nieuw dit jaar en het feit dat alle mooi glimmende prijzen op zaterdagmorgen al achterin de kantine stonden opgesteld zal vele jeugdrijders klamme handjes en de nodige zenuwen hebben bezorgd. Of waren het nou toch al die ouders die zo zenuwachtig waren? De één heel fanatiek coachend langs de baan, de ander ingetogen, maar stiekem net zo fanatiek! Eliano de Vos leek van zenuwen weinig last te hebben, race na race was hij zijn concurrenten te snel af en zeer gedecideerd reed hij naar een maximale score van 5 overwinningen en daarmee de titel bij de kids, petje af! Toen ik hem voor mijn finale om wat tips vroeg J, kreeg ik zowaar een drie minuten durend verhaal met dingen waar ik op moest letten!! Toen ik tien jaar geleden zo oud was, was ik blij dat ik wist aan welke kant het gaspedaal zat... Maar Eliano was niet de enige topper bij de kids, onder meer Tess Verschoor, Timo v/d Peijl, Mike Dijkgraaf en Robin Wegman maakten alle races de moeite waard om naar te kijken. De Poolse jeugdrijder Adam Szydlowski was met een podiumplek in race 4 een leuke verrassing tussen alle Nederlanders. Mike en Timo mochten naast Eliano het eindpodium betreden, allen proficiat.

Jeugd

150315 DOK lorenzo

Bij de jeugd weinig veranderingen qua deelnemersveld vergeleken met vorig jaar, maar dat is bepaald geen negatief gegeven. Menig senior is maar wat blij dat ze enkele van deze junioren ontliepen, want wat zijn ze al goed en vooral ook constant. Eerlijk is eerlijk, Rico Haarbosch was wederom topfavoriet, hoe kan het ook anders als je bijna alles wint waar je aan meedoet. Onder meer Calvin Streppel, Lorenzo Stolk en Danny van Domburgh namen Rico meerdere malen onder vuur, maar telkens wist Rico het verschil te maken door alles uit zijn karts te halen, door van kop af aan een moordend tempo te rijden en ook nog eens niks te laten liggen op constantheid en tactiek. Een clean sweep voor Rico met 6 overwinningen uit 6 races maakt hem de tweevoudig junioren kampioen! Calvin kwam dit weekend nog het dichtst bij Rico, onder meer in een bloedstollende finale pakte hij pole en snelste ronde en finishte in het kielzog van Rico op plek 2 in de race, en ook in de eindstand. Lorenzo kwam net als vorig jaar net te kort op Danny, een combinatie van een beetje geluk met poules en ook gewoon heel erg sterk rijden van de altijd nuchtere en bijna nonchalante Danny die wederom op het podium stond. Thom van Dijk reed een ijzersterk weekend en bekroonde zich met een 5e positie door onder meer 1 overwinning. Ook andere talenten als Ian, Giovanno, Rick, Tim en Jarno stonden wel een keer op het podium.

Heavy Weight

Zo goed als ik de meeste junioren ken, zo weinig deelnemers kende ik uit de heavy weight klasse. Ik had persoonlijk mijn twijfels vooraf over deze klasse op 105kg, maar ik moet zeggen dat het ontzettend leuk was om naar te kijken, en vooral razend spannend ook! Arnold Akershoek moest 1 overwinning laten aan één van zijn concurrenten, maar was meer dan verdiend de man met de kampioensschaal toen na 5 races de eindrangschikking werd opgemaakt. Mike Mulder en Daan Rijnen legden beslag op plek 2 en 3.

Algemeen

150315 DOK stanley

Met 36 deelnemers in plaats van 26 vorig jaar was het veld nog een stuk sterker dan vorig jaar, en niet in de laatste plaats vanwege de deelname van 5 snelle Belgen en 2 Poolse toppers. Het is prachtig om te zien hoe bij iedere kartloting en de indeling van de groepen de gezichten toch weer gespannen staan, welk nummer zal de mijne zijn, toch niet die ene mindere kart? Nou, de mensen die spraken over spanning bij de loting vanwege kartverschillen hadden eens in Brazilië moeten zijn afgelopen zomer! Het is enorm prettig als je weet dat je in iedere kart de kans hebt om je kunnen te laten zien, en dat kon hier dit weekend. De indeling van de groepen had uiteraard wel een invloed op de resultaten, en dit leverde ook een aantal hele zware poules op en daarmee ook fantastische races. Voor mij lag de focus op drie dingen, hotlaps rijden alsof het een ronde uit je race kon zijn, vanaf bocht 1 tot en met de laatste bocht constant rijden en geen tactische fouten maken. Dit plan lijkt zo simpel en zeker na dag 1 waarop ik 2 overwinningen scoorde leken veel mensen al te denken dat het een uitgemaakte zaak was.

Ik wist wel beter en wist ook hoe goed mijn concurrenten waren, en dat je die zeker niet mag onderschatten. Na de 4 kwalificatieraces met perfecte score kon ik echter ook niet meer ontkennen dat ik er uitstekend voor stond, pas in de halve finale liet ik mijn 1e puntje liggen door niet de snelste ronde te rijden, terwijl mijn concurrenten gedurende het weekend af en toe steken lieten vallen. Stanley Geilings ontpopte zich als voornaamste uitdager met maar liefst 3 overwinningen, hij steeg boven zichzelf uit en zag kort achter zich een hele horde achtervolgers in de stand. Mike Bartelen, Mats de Jong, Wouter Verbaarschot maar zeker ook de dames Selina Balneger en Mellanie Motz hadden hele goede kansen op het podium. En dan, na veel strijd, inhaalacties, pitstops, soms oranje vlaggen, verdedigend werk, was daar de grote finale. 13 rijders bleven over en het was nu ieder voor zich, 1 rondje, allemaal om de beurt in dezelfde kart. Ook al stond ik er riant voor, je wil toch goed scoren en ook bij mij namen de zenuwen toe! Maar eens de helm opgaat, het pak dicht en je het sein krijgt om te vertrekken zijn die zenuwen weg, concentratie, 11 bochten, geen fouten maken, en dan snel kijken op het rondetijdenbord, 36.15, mijn beste hotlap van het weekend en P1, yes!!! Het vele applaus dat ik kreeg was hartverwarmend.

150315 DOK matt

Vervolgens volgde een knock-out kwalificatie waarin ik tegen de nummer 8, mijn Poolse vriend (nationaal kampioen) Mikolaj Marczyk moest, ik versloeg hem relatief makkelijk, en ik liet hem de kart kiezen voor de race. Daarna stond ik tegen Stanley, terwijl Mats en Mike de andere battle uitvochten. Weer gewonnen, en weer een extra puntje, en ook nu gunde ik Stanley de keuze van de kart, ik wist dat de andere 2 karts goed waren en de verschillen waren sowieso klein. In de finale versloeg ik Mike, de talentvolle autocrosser die ook in een kart keer op keer razendsnel blijkt te zijn! Vanaf pole position sloeg ik bij de start een gat van zo’n halve seconde, net genoeg om mijn eigen lijnen te kunnen rijden en al snel dook ik (voor het eerst dit weekend), de 35ers in. Mike gaf echter alles en bleef heel kort in de buurt, terwijl Selina vroeg naar binnen dook om te pitten in het middenveld. Ik reed een erg lekkere race, pakte de snelste tijd van het weekend, de winst in de finale en mijn 2e Dutch Open Kart titel!!!!

150314 DOK podium algemeen 1

Een weekend zoals je ze niet vaak meemaakt, alles lukte en vooral mijn kwalificaties gingen stuk voor stuk heel erg goed. De schaal behorende bij de titel is één van de mooiere die ik al gewonnen heb en zeker eentje met veel waarde. Stanley en Mike completeerden het podium, klasse gereden allebei. Door een goede finale (P3) wist Selina alsnog de titel bij de dames weg te kapen voor de kampioene van vorig, Mellanie werd 2e voor Annelien die ook een aantal hele mooie races reed. Leuk detail is dat alle Zeeuws kampioenen die meededen (Eliano, Selina, Rico en ik) ook hier kampioen werden! Rico, Selina en ik kregen ook een WK ticket omdat het DOK ook geldt als officieel KWC kwalificatie evenement! Op naar Italië in Juli, maar eerst nog naar België (21/22 maart) en Polen (18/19 april) voor meer nationale kampioenschappen. Met mijn titels in het Open Zeeuws, Brits en nu Nederlands kampioenschap is mijn jaar in ieder geval fantastisch gestart!

Met dank aan Edwin Benschop voor de mooie foto's !

Facebook benschop-fotografie.nl

Nigel Melker avond KCR

Ruben racet samen met autocoureur Nigel Melker
Roosendaal, 4 juli 2015

150704 nigel melker ruben boutens

Zaterdagavond 4 juli was autocoureur Nigel Melker te gast bij Kart Centre Roosendaal. Nigel was de afgelopen jaren in verschillende internationale raceklassen aan het werk te zien, zoals de GP2, World Series by Renault, Formule 3 en GP3. Er zou een race van 100 ronden gereden worden, en ik had de eer om deze samen met Nigel te rijden, iedereen reed in teams van 2. Voordat de race begon, vertelde hij eerst over zijn racecarrière en hoe hij in de karts vroeger in Strijen was begonnen. Erg leuk en de aanwezigen luisterden dan ook aandachtig. Na het stellen van een aantal vragen aan hem en zijn management team dat ook aanwezig was, was het tijd voor de kwalificatie.

Deze was 1 rondje en ik reed niet bepaald mijn beste rondje, P6 van de 13 teams dus we hadden wat te doen in de wedstrijd. De start verliep goed en ik lag al snel op plek 3, terwijl Rico op kop mooie constante tijden reed, de top 4 reed eigenlijk bijna gelijke tijden en als enigste in de 36ers. Er moest 3 keer gewisseld worden en na 25 ronden stond Nigel helemaal klaar om in te stappen! Hij had al jaren niet meer gekart, en had slechts 1 heatje getraind voor de wedstrijd. Desondanks reed hij gelijk zeer behoorlijke tijden en je kon goed zien dat hij vroeger veel heeft gekart.

Na 3 wissels lagen we op de 5e plek en net voor de finish snoepte Ian voor het team van KCR nog een plekje van ons af, waardoor we op de plek eindigden waar we begonnen waren. Nigel reed in zijn laatste stint al tijden die in de buurt kwamen van de vaste rijders hier, en dat was gaaf om te zien, hij is het karten nog zeker niet verleerd. Rico en Patrick wonnen de race, voor Guido en Robin terwijl Jarno en Selina mooi 3e werden! Voor mij een hele geslaagde kennismaking met Nigel en zijn team, en ook gelijk een mooie training voor de finalerace van de BiteMedia Cup die een dag later al zou plaatsvinden!