Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Küngläv

Swedish Rental Kart Championship

Ruben met elektrische karts voor het eerst in Zweden
Küngälv (Se), 27 januari 2019

Verspreid over de wereld vinden in de wintermaanden de meeste KWC qualifier events plaats. In de afgelopen maanden nam ik aan deel aan die in België (1e), Spanje (2e) en Engeland (vorige week, 1e) en voor het eerst in mijn leven ging ik dit weekend naar Zweden voor het Swedish Rental Kart Championship. Op de gloednieuwe baan Gokartcentralen, een minuutje of 20 ten noorden van Gothenburg, werd er gestreden om WK tickets en de eer. Op zaterdag kwam ik aan in Zweden en met (hoe kan het ook anders) een mooi Volvo reed ik door de vers gevallen sneeuw richting de kartbaan. De karts waren elektrisch, voor mij een vrij onbekend terrein, want behalve een funrace op een ijskartbaan had ik alleen in Italië in 2017 eerder met elektrisch aangedreven karts gereden. Ik had op zaterdag 3 korte trainingsheats en die waren erg welkom, het was toch echt even aanpassen en het was gek om geen motorgeluid te horen bij het optrekken. De karts reageren net wat anders en accelereren ook heel anders dan gewone karts. Na een paar heats ging het lekker en ik had zin in de wedstrijden van zondag.

190127 srkc 2019

Op zondag werd de briefing gegeven door organisator Glenn Gyllin, zelf veelvuldig deelnemer aan het WK indoorkarten. Er waren zo’n 60 rijders, voornamelijk uit Zweden en Denemarken en de opzet was interessant. Eerst reed iedereen 4 heats, waarvan de 1e 2 op tijd beslist werden en de laatste 2 op basis van racepositie met een 2-ronden kwalificatie en 2 longcuts. Er waren steeds 8 groepen van 8 rijders en in mijn 2 heats wist ik beide keren de snelste tijd te rijden. Het slechtste resultaat van de 4 werd geschrapt en in mijn 1e race wist ik de overwinning veilig te stellen zodat ik al zeker was van de maximale score na 4 races. Ik was benieuwd naar het niveau en ondanks dat het in de breedte niet zo sterk bezet was al bijvoorbeeld het PIKC, BNC of BRKC deden er verschillende toppers mee die enorm snel waren. Zo was er de thuisrijder Erkin Bour die na 4 races alle 4 de overwinningen had gepakt en met hele snelle tijden. Verder waren er toppers als Erik Berggren en Ian Andersen die op het afgelopen WK ook sterk waren, en een aantal jonge Scandinavische talenten. Ik had in mijn 2e race een iets minder kartje en werd daarmee 3e. Vervolgens reden de 24 beste rijders de halve finale waarin we op volgorde van de stand de kart mochten kiezen. Ik stond 4e (top 3 had ook 3 overwinningen en een beter schrapresultaat) en mocht als 2e kiezen in mijn halve finale. Daarin wist ik pole position te pakken voor Ian Andersen en de Zweed Alex Engblom. De race ging voorspoedig want ik kon langzaam wegrijden en de overwinning veiligstellen.

190127 srkc 2019 podium

Voor de top 8 was er de grote finale met daarbij een knock-out kwalificatie zoals ook op het WK wordt toegepast. Hierin wist ik de eerste 2 ronden te winnen en daarna moest ik het opnemen tegen de lokale favoriet Erkin Bour. Het was extreem close, na 2 ronden van ons allebei zat er opgeteld 0,01 seconde tussen, en dat viel uit in het voordeel van Erkin. Hij kon zo de beste kart kiezen voor de finale en ik wist dat het nu lastig ging worden. Gezien de top 3 gelijk stond in punten zou de winnaar van de finale er waarschijnlijk ook met de eindzege vandoor gaan. De jonge Deens Nikolaj Marsengo reed achter mij en na een stilstaande start reden we met z’n drieën weg van de rest. Helaas werd ik in de beginfase rechtdoor geduwd en verloor ik daarbij een positie en de aansluiting met Erkin. Ik kreeg de positie wel terug en moest me zien terug te knokken in de wedstrijd. Dat lukte, ik kwam bijna weer op de bumper van de leider en ik positioneerde me voor een aanval. Met nog een aantal ronden te gaan had Erkin echter de schwung te pakken en begon nog net iets sneller te rijden. Ik probeerde via 2 longcuts achter elkaar nog iets te forceren, maar ik kwam er niet meer bij, een 2e plek was het resultaat voor Nikolaj Marsengo die na 5 overwinning de finale afsloot op plek 3! Al met al een beetje teleurstelling over het verloop van de finale, maar ik was op snelheid geklopt in de battle en dus pakte Erkin verdiend de titel! Ik was blij dat ik opnieuw op het podium stond in een internationale wedstrijd en kijk met heel veel plezier terug op mijn bezoek aan Zweden!