Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

formula karting

Formula Karting race 4

Ruben pakt dominante 4e zege op rij
Poperinge, 2 juni 2018

De 4e race van het Formula Karting seizoen 2018 was in het Belgische Poperinge, vlak bij de Franse grens waren we te gast bij Eurokart. Een spectaculaire baan vanwege de gladde ondergrond en de hele snelle karts! Er was een nieuwe baan aangelegd en de organisatie had besloten om deze keer een time attack variant te hanteren in plaats van gewone races. Dit hield in dat we allemaal in 15 verschillende karts 4 rondjes gingen rijden en per kart een klassement op snelste tijd kregen. Een leuk concept wat dus een aangepaste versie van de time attack van de afgelopen jaren was. ’s Ochtends waren de Formula Karting 2 rijders eerst aan de beurt, hier was het Stefan Verhofsté die eenmalig meedeed en gelijk zijn snelheid liet zien door overtuigend de dagzege voor zich op te eisen, voor kampioenschapsleider Steve Kolela. Wij mochten rond het middaguur aantreden voor maximaal 2 trainingsheats. Het ging bij mij meteen erg lekker, ik had de nieuwe baan snel onder de knie. Ik was in beide heats de snelste en ik hoopte dat dit niet alleen kwam doordat ik goede karts had! Poperinge was voor mij vroeger nooit een makkelijke baan, ik had er dan ook nog nooit een race gewonnen.

De kartverschillen waren groot en dus was het mooi dat we juist vandaag niet afhankelijk waren van kartverschillen. De heats werden 1 voor 1 afgewerkt en telkens waren er 3 rijders die een heat pauze hadden. In het begin was het nog lastig te zeggen hoe je in een bepaalde kart had gereden, maar gedurende de dag kreeg je in iedere kart steeds meer vergelijkingsmateriaal en begon het klassement langzaam vorm te krijgen. Halverwege stond ik in alle karts waarin ik gereden had bovenaan, dus dat was een goed teken, ik voelde me goed in de karts en in veel karts had ik veel marge op plek 2. Echter waren er ook nog best wat karts die mijn grootste concurrenten (Mats en Yoan) nog niet gehad hadden, en dus was het nog even afwachten. Ik bleef gefocust en dat was belangrijk want het was warm en fysiek redelijk uitdagend voor veel rijders. Ik kreeg wat tegenslag te verwerken doordat in 1 heat per ongeluk mijn laatste ronde niet werd meegeteld en in een andere heat er 2 keer voor mijn neus een band op de ideale lijn werd gebeukt. Gelukkig had dit geen invloed op het dagresultaat, want met 10 1e plaatsen van de 15 karts had ik veruit de beste klassering.

Het slechtste resultaat kon geschrapt worden en met de 14 andere resultaten had ik 8 punten (4 2e plaatsen en 10 1e plaatsen). Mats eindigde op een verdiende 2e plek, met 38 punten, terwijl Yoan met 57 punten de 3e podiumplek in beslag nam. Een vertrouwd podium dus, en voor mij de 4e overwinning op rij, een droomstart van dit seizoen waar ik heel erg blij en tevreden mee ben. Yoan en Mats staan nu gedeeld 2e in de tussenstand. Volgende maand keert Formula Karting weer terug naar Nederlands grondgebied met de 5e race bij Kartplaza Nijverdal.

180602 fk race 4

Formula Karting race 3 FKI

Ruben scoort derde overwinning op rij na duel met Mats
Brussel, 14 april 2018

180414 fk3 fki buiten

Op zaterdag 14 april was de 3e wedstrijd van het Formula Karting seizoen en gezien mijn 26e verjaardag een dag eerder begon ik de dag met een traktatie op de kartbaan van FKI Brussel. Er waren nieuwe karts en ik was zeer benieuwd hoe deze zouden aanvoelen. We deden allemaal 2 trainingsheats en er was weer een nieuwe lay-out tevoorschijn getoverd. Ik zat er direct lekker bij en gelukkig reden de nieuwe karts ongeveer hetzelfde als de oude, want dat lag me erg goed. Er stonden vandaag 5 heats op het programma waarbij we telkens een hotlap kwalificatie moesten rijden en daarna een race waarin 1 shortcut genomen mocht worden. In race 1 wist Cedric Wauters pole position te pakken en ik zat op plek 2 vlak achter hem, ook Mats zat er vlakbij, want de top 3 zat binnen 3 honderdsten van een seconde. In de race bleven we dan ook dicht bij elkaar, maar de posities veranderden niet. In race 2 was het Mats die al snel de leiding in handen nam en die niet meer afstond. Ik kon in de race redelijk volgen maar moest opnieuw mijn 2e plek zien veilig te stellen, in dit geval was het Yoan die op mijn bumper aan het pushen was, maar ik kon hem erachter houden.

180414 fk2 3 fki

In race 3 had ik een iets mindere kwalificatie en stond ik ‘slechts’ 3e op de grid, Mats had in deze race een mindere kart en ik wist dus dat nu mijn kans was op punten op hem te pakken. Opnithi reed echter op kop van de race en verdween al snel aan de horizon. Ik kwam toen achter Yoan te zitten die alles stevig dichthield, ook met de shortcut kwam ik er helaas net niet voorbij en dus moest ik zorgen dat ik achter me Dylan van het lijf hield. Een interessante race, waarbij Mats nog een 5e plek kon veiligstellen. Het bleef zodoende spannend en ondanks mijn 3e plek kwam ik aan kop te staan. In de 4e race had ik een slechte kart waarmee nog niemand in de top 10 was gefinisht. Onder meer Yoan en Christian Douven waren hiermee in het achterveld blijven steken en dus hoopte ik er een top 10 plek uit te halen en daarmee de schade van mijn halve schrapresultaat te beperken. Maar wonder boven wonder kwalificeerde ik als 1e, na een geweldige hotlap mocht ik als eerste oplijnen. In de race was het enorm spannend want de mannen achter me waren allemaal sneller. Ik nam in de 2e ronde (de 1e ronde mocht niet) al mijn shortcut en Mats probeerde door te rijden. Na een aantal ronden kwam hij achterblijvers tegen en nam hij ook de shortcut, en gelukkig kon ik net voor hem blijven. Toch kon ik een groot deel van de race vrij rijden aangezien veel mensen achter mij heftig met elkaar in gevecht gingen en door constant te rijden kon ik constant ontsnappen aan de aanvallers achter me. Ondanks dat ik de langzaamste uit de top 12 was won ik de race en verstevigde ik mijn leidende positie in de stand.

180414 fk1 3 fki

In race 5 moest ik bij Mats in de buurt zien te blijven want hij had een goede kart, en in de kwalificatie stond ik achter hem op plek 2. Op snelheid konden we weg rijden van de rest, maar Mats wilde de grens opzoeken en probeerde expres te vertragen om zo de druk op mij op te voeren. Het was enorm spannend en ik moest dan ook gaan verdedigen met nog enkele ronden te gaan, gelukkig waren er geen mensen meer die nog een shortcut moesten nemen op dat moment, en dus kon ik mijn 2e plek en daarmee de dagzege veiligstellen. Hier was ik super blij mee, mijn 3e zege op rij en wat een fantastische start van het kampioenschap! Met Yoan vandaag op slechts een 6e plek pakte ik zeer waardevolle punten in de strijd om het kampioenschap. Dylan de Wolf bekroonde een hele sterke dag met een 3e plek op het podium. Het partnership van Formula Karting met Circuitvanhout was helaas gestopt door prijsverhogingen en dus kwam de organisatie met prachtige andere prijzen op de proppen! Steve Kolela boekte vandaag zijn eerste overwinning in de Formula Karting 2 divisie, voor Tim van den Acker en Glenn de Maere, proficiat aan deze snelle rijders.

180414 fk steve ruben 3 fki

Formula Karting race 2

Ruben geeft sterke seizoensstart vervolg in Duitsland
Daytona Essen, 10 maart 2018

180310 fk essen 1

De 2e race van het Formula Karting seizoen 2018 vond plaats in het Duitse Essen, de enige race dit jaar in Duitsland op de langste indoor kartbaan van Europa. Het buitenstuk bleef vandaag gesloten, maar dat maakte de baan er zeker niet minder uitdagend door. Er was weer een vol startveld, ook Benjamin Kaivers die vorige race nog verstek moest laten gaan was nu van de partij. We reden allemaal 4 wedstrijden met het volledige deelnemersveld op de baan, het minste resultaat werd maar voor de helft meegerekend. Mijn eerste race was een hele leuke, ik kwalificeerde op plek 2 achter Nick van Ostade en kon hem na een aantal ronden inhalen met een gewaagde inhaalactie. Toen vervolgens Selina Balneger achter Nick ook in de aanval ging had ik een gaatje. Ondanks dat ik zeker niet de snelste op de baan was kon ik toch voorkomen dat de anderen nog aansloten, en zo pakte ik de eerste overwinning van de dag. In race 2 had ik een kart die een stuk minder goed was, hiermee kwalificeerde ik net buiten de top 5. In de wedstrijd kon ik nog wel een plekje opschuiven door de Belg Cedric Wauters in te halen, maar ik hoopte dat dit wel mijn halve schrapresultaat zou worden, ik zakte naar plek 2 in de stand achter Nick die de race won. In de 3e race had ik een gemiddelde kart en kwalificeerde ik rond de 6e plek. Opnieuw kon ik een plekje opschuiven door nu met de shortcut Cedric in te halen. Voor mij was een flinke strijd tussen Yoan Medart, Mats de Jong en Selina om plek 2, waarbij Yoan en Selina Mats nog wisten in te halen. Ik kon hiervan niet profiteren maar met een 5e plek hield ik nog wel kans op de overwinning. Thom van Dijk won de 3e race met grote voorsprong.

180310 fk essen 3

De laatste race was heel spannend. Zowel Yoan, Thom, Nick, Mats, Selina en ik konden allemaal nog winnen. Mats kwalificeerde op pole position, terwijl ik (2e) en Yoan (3e) daar heel nipt achter stonden. De spanning was om te snijden, en ik wist dat ik Mats voorbij moest steken om nog kans te maken op de dag overwinning, want anders zou Mats mij voorbij gaan. Yoan drong aan en Mats hield de deur goed dicht. Ik probeerde om een klein beetje afstand te nemen en dat pakte goed uit, Mats ging ietsje wijder en ik kon daardoor van een klein afstandje hem voorbij gaan en de leiding in handen nemen. Ze bleven in de buurt maar toen ook Yoan in de aanval ging kon ik een klein gaatje slaan en de overwinning in de heat veiligstellen. De dagzege was echter nog niet binnen want zodra Yoan Mats zou inhalen, zou hij alsnog de winnaar worden. Ondanks een aantal verwoede pogingen bleef Yoan erachter en dat betekende dat ik mijn 2e overwinning op rij pakte, een heel mooi resultaat. Yoan eindigde voor Mats nog wel als 2e, waardoor hij met 2 2e plaatsen ook veel punten heeft gescoord. De volgende wedstrijd is op 14 april bij FKI Brussel.

180310 fk essen 2

Formula Karting race 1

Ruben begint nieuw seizoen ijzersterk in Dolhain
Hurricane Kart Dolhain, 10 februari 2018

Het 3e seizoen Formula Karting ging van start op zaterdag 10 februari in het Waalse Dolhain (Be). Na de initiatie van het kampioenschap in 2016, het jaar dat ik ook direct de titel won, werd er in 2017 een succesvol vervolg gegeven aan dit meerdaagse kampioenschap dat wordt verreden op meerdere banen in Nederland, België en Duitsland. Vorig jaar moest ik mezelf tevreden stellen met een 2e plek achter Rico Haarbosch, de omgekeerde top 2 van het jaar ervoor met beide jaren Mats de Jong op plek 3. Nu het kampioenschap zijn 3e jaar ingaat zijn er wederom een aantal vernieuwingen doorgevoerd. Vanaf nu rijden er 24 seizoensrijders mee, een vaste groep waarbij geen dagrijders meer worden toegelaten, een goede zaak omdat dagrijders altijd een invloed hebben op de uitkomst van het kampioenschap. Net als vorig jaar staat er een heel erg sterk veld aan de start met een aantal toprijders uit de lage landen en ook een aantal aanstormende talenten. Verrassend is dat de kampioen van 2017 zijn titel niet verdedigd, maar daarvoor in de plaats komt Benjamin Kaivers als sterke nieuwe deelnemer naar voren, al moest hij de eerste race, uitgerekend op zijn thuisbaan, verstek laten gaan. Verder is dit jaar een 2e kampioenschap, Formula Karting 2 geïntroduceerd met daarbij wel de mogelijkheid om je in te schrijven als dagrijder, de FK2 klasse zou als opstapklasse gezien kunnen worden naar de FK1.

Na een aantal trainingsheats begon de 1e van 8 manches, waarvan iedere rijder er 5 zou rijden. Voor mij een belangrijke dag want vorig jaar verpeste ik in mijn 1e twee wedstrijden meteen mijn kans om kampioen te worden, en dat wilde ik dit jaar zeker niet laten gebeuren. Dolhain is nooit 1 van mijn favoriete banen geweest maar ik had erg veel zin in de eerste race. Ik kwalificeerde in de 1 ronde kwalificatie als 3e achter Mats en achter de talentvolle thuisrijder Bastien Cabrera (ook BlueStar junior rijder). Mats had vorig jaar met veel overtuiging het Belgian National Championship gewonnen in Dolhain en was daarom zeker één van de favorieten. De andere grote favoriet, thuisrijder en BlueStar teamgenoot Yoan Medart kwalificeerde in een goede kart slechts als 7e. Hij kwam tijdens de race wel snel naar voren terwijl Mats aan kop een gaatje sloeg. Ik ging met Bastien mee en alle rijders moesten een pitstop maken en mochten eenmaal de shortcut nemen tijdens de race. Ik nam de shortcut iets eerder dan Bastien en we reden ongeveer gelijke tijden. Thom van Dijk en Yoan reden daar weer achter en Yoan probeerde met een vroege pitstop een undercut te maken. Hij nam daarbij heel veel risico en wist daarmee Thom in te halen met de pitstop.

Niet veel later maakte ik ook mijn pitstop, want ik zag dat Yoan iets sneller was, en zij aan zij kwam ik de pits uit. Ik wist in de 1e bocht buitenom mee te rijden en had zo het voordeel voor de bocht erna, en zo behield ik mijn plaats. Bastien stopte een aantal ronden later en kwam precies tussen mij en Yoan nadat Yoan en Thom nog een keer over en weer van positie hadden gewisseld. Zo pakte het goed uit voor mij en was ik zeer tevreden met een 2e plek in de eerste race. In race 2 had ik een fantastisch duel met zowel Yoan als Mats. Dit keer startte Yoan vanaf 1 en ik zat hem de hele wedstrijd op zijn hielen, terwijl Mats in de beste kart van ons 3 bij mij aandrong. Mats wist via zijn pitstop nipt voor mij te komen, bumper aan bumper passeerden we de streep. Ondanks dat ik slechts 3e werd had ik wel genoten van de race en kon ik mezelf weinig verwijten. In race 3 wist ik het tij te keren door een hele strakke overwinning te scoren, net voor Mats, gevolgd door een hele makkelijke overwinning in race 4 waarbij Mats slechts 4e werd. In de laatste race had ik nog een iets mindere kart, maar Mats had een hele slechte en ik stond inmiddels voor hem in het klassement.

180210 fk dolhain

Het leek er dus op dat ik nu vooral rekening moest houden met Yoan, die werd 3e in zijn 3e race, maar had nog 2 relatief makkelijke groep. Hij ging echter in de 4e race na opnieuw een slechte kwalificatie de mist in met de pitstop. Hij miste de knop, moest uitstappen en kreeg hiervoor een penalty, weg kansen op de dagzege. In mijn laatste race had ik wederom een hele goede kwalificatie en met een matige kart kon ik toch de 3e startplek pakken achter de Belgen Thomas Haglestein en Jelle Soeffers. In de eerste ronde wist ik meteen Jelle in te halen en kon vervolgens een mooi tempo neerzetten waarmee ik mijn 2e plek veiligstelde. Thomas reed net voor me en stond ook nog goed in het klassement, terwijl Mats het zwaar had met een hele lastige kart. Yoan reed in de laatste race en wist nog een mooie overwinning te pakken, hiermee wist hij de schade enorm te beperken en zelfs nog 2e te worden in het dagklassement, een sterke revanche. Ik was heel blij met mijn overwinning van vandaag, het ging erg lekker op een baan waar ik vroeger nog wel eens moeite mee had en kon constant uit de problemen blijven en zodoende maximaal scoren. Voor Mats was het zuur toen hij hoorde dat hij met gelijke punten maar door 1 overwinning minder 4e werd, Thomas ging er vandoor met een hele knappe 3e plek tijdens zijn Formula Karting debuut. De FK2 race werd gewonnen door Cedric de Stoop, gevolgd door twee andere Belgen, Steve Kolela en Dave Singelee. Volgende maand is de 2e race in het Duitse Essen.

Formula Karting race 11

Ruben stelt 2e plek in kampioenschap veilig in finalerace
Eupen, 2 december 2017

Op zaterdagavond 2 december was de 11e en laatste race van het Formula Karting seizoen 2017, deze finalerace vond net als vorig jaar plaats in Eupen. Voor de race hadden we een speciale kwalificatie die bestond uit 3 delen waarbij steeds 10 mensen afvielen. We begonnen met 30 man voor allemaal 5 ronden. Ik had in de eerste 2 delen geen geweldige kart en moest dus gewoon zorgen dat ik bij de eerste 20 en daarna eerste 10 rijders zat, dit lukte telkens makkelijk en met de laatste 10 rijders werd er opnieuw geloot voor de karts. Ik had een redelijke kart en kwalificeerde mezelf als 7e, niet echt bijzonder, maar mijn rivalen voor de strijd om de 2e plek in het kampioenschap, Mats en Yoan, stonden danwel achter me (Mats 15e) of vlak voor me (Yoan 4e). Na een pauze van een uur ging de race van start, eindelijk weer eens een andere opzet dan de sprintraces, want er was dit keer gekozen voor een 1-uurs race met daarbij 2 verplichte kartwissels tussen minuut 5 en 25 en tussen minuut 35 en 55, plus de optie op 2 shortcuts. Een race vol tactiek dus en ik ging voortvarend van start door gelijk een man of 3 in te halen.

171202 fk wedstrijdleiding

Mijn eerste stint ging heel goed en ik reed bij de snelsten op de baan. Ik besloot mijn shortcuts te bewaren tot later in de race om zo nog een tactisch element achter de hand te houden. Toen Logan binnenkwam voor mijn 1e stop aasde ik op zijn kart, het lukte me om deze te pakken alleen viel het enorm tegen hoe goed deze kart was. Achteraf had ik dus iets te makkelijk mijn 1e kart opgegeven en met de 2e kart verloor ik eigenlijk in het middendeel van de wedstrijd de aansluiting met het podium. Daarom besloot ik om in het 3e deel van de wedstrijd niet te lang te wachten en een risico te nemen door relatief snel weer te wisselen. Mijn 2e plek in de eindstand leek relatief veilig aangezien zowel Yoan als Mats inmiddels ruim achter mij lagen, maar ook met mijn 3e kart kon ik de aanval op het podium niet inzetten. Zo strandde ik uiteindelijk op een 6e plek en dus een ietwat teleurstellende race voor mij, al was ik wel blij dat ik achter Rico de 2e plek in de eindstand kon bemachtigen, meer zat er voor mij niet meer in dit jaar. Romano won knap de race vanaf een 6e startplek, voor Rico en dagrijder Bjorn Aelberts. Mats kon net als vorig jaar en nu ten koste van Yoan beslag leggen op de 3e plek in de eindstand. Na een leuke prijsuitreiking kon de organisatie wat mij betreft terugkijken op een succesvol 2e jaar met een sterk deelnemersveld op hele leuke banen. Volgend jaar zal Formula Karting opnieuw proberen een 2e divisie op te starten, ik ben zeer benieuwd naar de ontwikkelingen de komende weken/maanden.

171202 fk eupen podium

Formula Karting race 10

Ruben wint race maar verliest titel
Poeldijk, 11 november 2017

Op zaterdag 11 november keerden we met Formula Karting terug naar het mooie circuit van Van der Ende Inn in Poeldijk, of eigenlijk al op vrijdagavond 10 november. Toen werd een pool toernooi georganiseerd door Formula Karting, een leuke manier om elkaar eens op een andere vlak competitie te bieden. Er werd fanatiek gespeeld en uiteindelijk kon ik een finaleplaats bemachtigen en daarin spelen tegen organisator Raoul Leckie. Na een zenuwslopende partij ging ik er met de winst vandoor. Op zaterdag begon het echte werk en reden de meeste rijders eerst nog een aantal trainingsheats. Er waren 5 races voor iedereen waarbij de groep in 2 keer 14 man werd verdeeld op basis van loting. Doordat we maar 14 karts nodig hadden waren de verschillen tussen de karts voor Poeldijk begrippen relatief klein, het zal allemaal binnen een ruime seconde, wat nog steeds veel is maar gezien de lengte van de baan (rondetijden van circa 1 minuut en 7 seconden) nog acceptabel om mee te racen. In mijn 1e race kwalificeerde ik als 3e en na een mooie strijd met Thom wist ik uiteindelijk als 2e te finishen achter Nick van Ostade. In de 2e race ging het wat makkelijker en kon ik van kop af aan een klein gaatje slaan naar de mannen achter me en de race winnen. In race 3 had ik een echt goede kart, maar Rico ook en dus wachtte een mooi duel. Ik pakte de pole position maar na 1 ronde wedstrijd werd de race stilgelegd en herstart vanwege een kapotte kart van Selina. Op zich niet ongunstig voor mij, want Rico had zich er net langs gewerkt. Na de herstart moest ik even flink verdedigen op Rico, maar na een paar ronden had ik met wat geluk een klein gaatje en kon ik langzaam wegrijden, opnieuw een overwinning.

171110 pool

In race 4 en 5 had ik 2 mindere karts, Mats die 2e stond had nog 1 goede en 1 slechte en Rico had nog 2 goede en stond 3e. In de 4e race kon ik niet verder komen dan plek 5, een hele sterke groep en de 5e plek was echt het maximaal haalbare. Dit was wel een vervelend resultaat, want om het in eigen hand te houden moest ik nu winnen, en met de kart die ik had tegen die van Mats was dat bijna onbegonnen werk. Ik kwalificeerde opnieuw op plek 5 en zag de dagzege alweer aan mijn neus voorbij gaan. Ik gaf alles wat ik had en door een strategische vroege stop wist ik toch nog 2 plekken op te schuiven, een inhaalactie op Bart Albers en daarmee P2 in de wedstrijd gaf me toch nog hoop op een goede afloop. Rico streed in de laatste race hard met Yoan om de overwinning, maar ze zagen daarbij Thom over het hoofd die heel slim, laat de pits in dook en de race won. Dit was voor mij ook prettig want zo werd ik voor het 2e jaar op rij dagwinnaar in Poeldijk. Desondanks was het wel balen dat Rico nog wel Mats inhaalde voor plek 2 in het dagklassement, want dat betekende dat ik nog maar tot op 1 punt van Rico kan komen in de laatste race en dat Rico dus mijn opvolger wordt als Formula Karting kampioen, felicitaties ook aan hem! Voor plek 2 in de stand had ik wel goede zaken gedaan ten opzichte van Mats en Yoan, wij 3 zullen in de laatste race in Eupen strijden om deze positie op zaterdag 2 december.

IMG_6064

Formula Karting race 9

Kapotte band verpest Ruben’s goede dag
Machelen, 21 oktober 2017

Op zaterdag 21 oktober ging ik voor het eerst sinds mijn heroïsche 24-uurs duo overwinning in april terug naar First Kart Inn te Machelen, de 9e race van Formula Karting stond op het programma en ’s ochtends was de baan nog kletsnat. Na enkele trainingsheats was het nog steeds nat en dat betekende dat race 1 op een opdrogende baan werd verreden. Met 24 deelnemers kon iedereen samen in 1 groep en we reden in totaal 5 races, steeds met een hotlap kwalificatie en 1 toegestane shortcut. In race 1 kwalificeerde ik me als 4e en die positie behield ik ook tijdens de race, Mats reed op kop sterk en pakte de 1e overwinning. In race 2 was het Thom die er met de overwinning vandoor ging, ik stond op de startgrid rond plek 5 maar moest in de race zelfs nog enkele plekken inleveren omdat mijn kart steeds minder lekker ging rijden, ik werd slechts 9e. Toch was dat nog niet zo slecht als het lijkt, want er waren redelijk wat kartverschillen en dat zorgde er bijvoorbeeld voor dat niemand 2x in de top 6 had gereden en tevens leek Rico moeite te hebben en was er vandaag een kans om veel punten in te lopen.

171021 fk band

In race 3 startte ik vanaf plek 3 en moest ik uiteindelijk opnieuw genoegen nemen met plek 4, na een mooie inhaalactie van Opnithi. Omdat Mats opnieuw met de overwinning ging lopen leek hij hele goede papieren te hebben voor de dagzege. Vanaf race 4 schakelde ik echter nog een tandje bij en vanaf pole position wist ik er een overwinning uit te slepen in race 4, ondanks dat ik in de eerste ronden van de race een compleet BigMac menu op de ideale lijn tegenkwam. Omdat de er naast de ideale lijn nog natte plekken waren reed ik er vol overheen, een vrij bijzondere gewaarwording. Door de overwinning kwam ik ruimschoots op plek 2 te staan in de stand met mijn beste kart nog voor de boeg, ik was de enige die nog een reële kans had om Mats te pakken.

171021 fk podium

In race 5 kwalificeerde ik nipt op plek 2 achter Dylan de Wolf die vandaag ook weer sterk reed, we hadden allebei een enorme snel kwalificatierondje en reden al snel weg van de rest. Ongeveer halverwege de race kon ik hem mooi inhalen en leek ik op de overwinning af te gaan. Mats lag op 6 en moest voor mij nog 1 of 2 plekjes zakken om de dagzege nog te grijpen. Maar net voor het einde sloeg de pechduivel genadeloos toe en klapte mijn rechter achterband. Ik kon de bochten niet meer fatsoenlijk nemen en werd aan alle kanten voorbij gereden, ik werd laatste. Hierdoor zakte ik terug naar plek 4 in de stand nog achter Dylan en Yoan Medart, Mats werd verdiend dagwinnaar. Hierdoor kom ik op 22 punten van Rico die slechts 11e werd, maar dit hadden er nog minder kunnen zijn. Voor deze wedstrijd waren het er 31, dus met Poeldijk en Eupen nog voor de boeg is er nog niks beslist! Mats en Yoan komen wel iets dichterbij voor plek 2, dus ook dat is nog spannend. De volgende race is op zaterdag 11 november in Poeldijk.

Formula Karting race 8

Ruben vecht boeiende duels uit
Kortrijk, 30 september 2017

Op zaterdag 30 september was de 8e race van het Formula Karting kampioenschap 2017. Hiervoor gingen we naar het Belgische Kortrijk. Kortrijk is altijd een baan geweest waar ik heel graag kwam, zo reed ik er mijn 1e WK in 2008, de 24 uur van Kortrijk in 2009 en de KartGrid Cup in 2011. Daarna was ik nooit meer in Kortrijk geweest om te racen en dus werd het weer eens tijd. Tijdens de 3 trainingsheats die ik deed voelde het meteen goed en ik keek dan ook uit naar de 5 sprintraces. We reden steeds een hotlap kwalificatie gevolgd door 15 ronden wedstrijd waarin je 1 stop moest maken. In mijn eerste race kwalificeerde ik als me slechts als 4e en was ik direct op achtervolgen aangewezen. De race ging heel goed, met een gemiddelde kart kon ik op naar voren gaan en ik had een paar mooie inhaalacties. Na de pitstop die ik redelijk aan het einde maakte, lag ik op de 2e plek achter Logan Sougne, in een ultieme poging kon ik hem in de laatste ronde nog inhalen en zo de eerste overwinning veiligstellen. In race 2 ging het iets makkelijker en wist ik van kop af aan de overwinning te pakken.

Race 3 was net na de lunchpauze en hierin had ik een zware groep maar ook een goede kart. Tot mijn verbazing stond ik maar 5e op de startopstelling en dus moest ik wederom in de achtervolging. Het inhalen ging goed maar koste wel tijd, ik kwam net een ronde te kort om Stefan Verhofste nog te kunnen pakken die de race voor mijn neus won. Ik stond nu 1e in de stand, 3 punten voor Rico, de rest stond al op grotere achterstand. In race 4 had ik zo’n beetje de slechtste kart van allemaal. Ik had er een zwaar hoofd in aangezien niemand hier nog voor de overwinning mee had kunnen strijden. Toch wist ik met een superrondje de pole position te pakken. In de race werd ik van alle kanten belaagd door onder meer Yoan Medart. Ik verdedigde een beetje maar probeerde ook niet te veel tijd te verliezen. Yoan stopte vroeg en ik coverde hem, maar daardoor waren er enkele andere rijders die konden profiteren van mijn verdedigende werk. Dat waren vooral Bastien Cabrera en Selina Balneger. Yoan haalde me in en ik pakte hem direct terug. Daardoor kwamen zowel Bastien als Selina voor ons de baan op, maar gelukkig kon ik Bastien nog inhalen, zo haalde ik alles eruit wat erin zat, ik stond nu weer gelijk met Rico die zijn heat won.

20170930 fk kortrijk

Ook in heat 5 zat ik niet bij Rico in de groep, wat een toeval dat we elkaar 5 keer misliepen. Eigenlijk wel jammer, maar dat betekende niet dat er geen strijd was op de baan. Dit keer ging de strijd vooral tussen Selina en mij, we kwalificeerden op 3 honderdsten van elkaar en Selina (1e) verdedigde haar pole position met hand en tand. Pas toen ik een gaatje liet vallen kon ik haar vanaf een flinke afstand uitremmen en wegrijden. Op dat moment hadden we al wel veel tijd verloren op onder meer Christian Douven (vroeg gestopt) die er daardoor met de overwinning vandoor ging. Dit waren net als in race 3 dure punten en hierdoor kon Rico er met de dagoverwinning vandoor gaan. Voor hem de 6e van dit jaar alweer, een ijzersterk seizoen, terwijl mijn teller vooralsnog blijft steken op 4e 2e plaatsen, waarvan er toch zeker 3 een 1e plek hadden kunnen zijn mocht het wat meer meegezeten hebben. Toch was ik niet helemaal ontevreden want ik had lekker gereden en steeg door dit resultaat van plek 5 naar plek 2 in de stand. Stefan werd achter Rico en mij op gepaste afstand 3e, en doordat Mats en Yoan slechts 6e en 7e waren heb ik direct een kleine buffer opgebouwd in de strijd om plek 2. De volgende race is bij FKI in Brussel op zaterdag 21 oktober.

Formula Karting race 7

Ruben opnieuw naar 2e plek in dagklassement
Roosendaal, 9 september 2017

Op zaterdag 9 september was de zomerstop van het Formula Karting kampioenschap voorbij en gingen we verder in Roosendaal met race 7 van de 11. De race omvatte vandaag 3 korte sprintrace van 20 ronden en 1 van 35 ronden. Tijdens de kwalificatie van 2 keer 1 ronde werd de groep in drieën gesplitst. Per race moest je 1 pitstop maken waarbij de pitstop in de laatste race ook gelijk een kartwissel was. Per race promoveerden de beste 2 rijders uit de groepen B en C en degradeerden de 2 laatste rijders uit de groepen A en B. Ik kwalificeerde me als 3e achter 2 de jonge honden die altijd snel zijn in Roosendaal, Rico op 1 en Eliano op 2. In race 1 gebeurde er niet veel in de top 3. We waren meteen weg bij de rijders achter ons en Rico sloeg een klein gaatje. Ik bleef vlak achter Eliano maar niet dicht genoeg om hem aan te vallen, we behielden de posities zoals we ook gestart waren. In race 2 kon ik Eliano wel aanvallen en nam ik halverwege de race de 2e plek over, Eliano maakte me het ook niet moeilijk, en daarna bleven we opnieuw uit de handen van de mensen achter ons die het tempo niet konden bijhouden, Rico won opnieuw. In race 3 mocht ik dan vanaf plek 2 starten en kon ik vanaf de start de aanval op Rico openen. Hij ging verdedigen en we verloren daarmee zoveel tijd op Eliano die slim was gaan pitten, dat ik besloot een klein beetje afstand te nemen. Hierdoor schoot het tempo weer omhoog en kwamen we na onze pitstop toch weer op plek 1 en 2 terecht, Rico kon me goed afhouden in de laatste ronden en zo finishten we in dezelfde volgorde als in race 2. In de laatste race had ik een mindere kart, maar ik wist Eliano er achter te houden, en na een goede kartwissel kon ik toch nog eenvoudig de 2e plek veiligstellen en de snelste raceronde rijden. Al met al een prima dag maar er stond geen maat op Rico vandaag die verdiend won. Hij doet goede zaken voor de titel en ik deed goede zaken voor plek 2 in de rangschikking, ik blijf op plek 5 maar kom op slechts 5 punten van plek 2 in de stand, wat nu realistisch gezien mijn doel moet zijn voor de resterende 4 races.

170909 fk roosendaal

Formula Karting race 6

Ruben danst in de regen in Puurs
Inkart Puurs, 1 juli 2017

De 6e race van het Formula Karting seizoen 2017 markeerde het halfweg punt en daarvoor reisden we af naar het Belgse Puurs. Inkart is altijd één van mijn favoriete banen, de baan is enorm lang met het tijdelijke buitengedeelte in de zomer en ik heb er al veel mooie races gewonnen zoals de 12 uur, KartGrid Cup en Formula Karting. Het was nu een jaar geleden dat ik er geweest was en net als vorig jaar regende het. In de trainingen ging het meteen lekker en ondanks dat ik de baan niet kende zat de snelheid er gelijk goed in. Het leek voorlopig wel even nat te blijven en daar gaf ik niet om, integendeel. In mijn eerste race deed ik de kwalificatie op safe en reed ik vervolgens naar de leiding toe door eerst Stefan Verhofste in te halen bij de start, en daarna ook Jelle Soeffers in te halen op het buitengedeelte. Mathias Grooten ging mee maar ik kon hem na een paar rondjes relatief makkelijk afschudden en de race naar me toetrekken.

2017 fk puurs finish

In race 2 ging het nog makkelijker toen ik vanaf pole position weg kon rijden bij onder meer Mats de Jong, ik had mijn draai helemaal gevonden en reed een stuk sneller dan mijn concurrenten in dezelfde karts. De rondetijden lagen grofweg rond de 2 minuut en 15 seconden en er waren verschillen van dit keer geen honderdsten of tienden, nee er werd vandaag met seconden gesmeten! Net toen er wat droge plekken dreigden te ontstaan op de buitenbaan begon het weer te regenen. In race 3 had ik één van de aller slechtste karts waar nog niemand een fatsoenlijk resultaat mee had kunnen behalen. Gelukkig kan je in de regen veel verschil maken als rijder en kon ik er met pijn en moeite nog een 3e plek uitslepen, misschien wel mijn beste race van de dag. Ondanks dat ik me heel erg sterk voelde stond ik wel 2e nipt achter Mats, mijn enige concurrent vandaag voor de eindzege en helaas zaten we in race 4 niet bij elkaar. Zo had ik het niet meer in eigen hand, als Mats zou winnen had hij de dagzege te pakken, maar ik probeerde gewoon het maximale eruit te halen.

IMG_4643

Opnieuw geen makkelijke kart, en dit keer was het knokken voor P2 met opnieuw Stefan, we hadden een hele mooie battle en uiteindelijk kwam ik als 3e over de streep nadat ik besloot mijn plek terug te geven na een harde inhaalactie in de laatste bocht. Ik wist dat Mats het nu wel kon afmaken en dat bleek ook, hij werd 2e en kaapte zo de overwinning weg. Op zich wel pijnlijk aangezien ik vandaag wel het idee had dat ik de overwinning verdiende, misschien nog wel meer dan in Delft maar dit seizoen vallen de puzzelstukjes in Formula Karting nog net niet helemaal samen. Dit keer kon ik mezelf in ieder geval geen gebrek aan snelheid of stomme fouten verwijten en dus kon ik wel leven met een 2e plek. Mats was ook heel de dag heel sterk en net als Yoan Medart op plek 3 stonden beiden meer dan verdiend op het podium. Door deze uitslag met Mathias op plek 5 en Rico Haarbosch op plek 17 (ja echt!) schuift de top 5 van het kampioenschap weer helemaal in elkaar. Met nog 5 wedstrijden te gaan is mijn achterstand gereduceerd van 35 naar 25 punten en is alles dus nog mogelijk, zeker gezien de circuits die nog komen! De volgend race is na de zomerstop begin september in Roosendaal.

Formula Karting race 5

Ruben gooit podium weg door grote fout
Essen, 10 juni 2017

Op zaterdag 10 juni gingen we naar het Duitse Essen voor race 5 van het Formula Karting kampioenschap 2017. Rico had tot dusverre alle race gewonnen dit seizoen maar daar zou vandaag weleens verandering in kunnen komen. De kartverschillen bleken in de training enorm groot te zijn, en dat komt op een extreem lange baan als die van Essen extra tot uitdrukking. Ik had vandaag een ok kartloting en in mijn eerste race had ik een fantastische battle met Mathias voor de overwinning. Voor het eerst sinds het WK van 2012 hier reden we weer tegen elkaar op deze mooie baan. Mathias kwalificeerde op pole maar in de race kon ik hem verrassen en de overwinning naar me toetrekken. In race 2 had ik niet zo’n goede kart en moest ik knokken voor een positie in de top 7. Rico had het zwaar met posities in het middenveld, hij had niet zo’n beste kartloting en met bijna 30 rijders tegelijk op de baan was het vaak dringen in het middenveld.

2017 fk essen

Na een kleine middagpauze gingen we verder met race 3 waarin ik weer voorin kwalificeerde. Opnieuw had ik Mathias voor me en nu ging ik in de fout, ik nam in de eerste ronde de shortcut terwijl dit niet was toegestaan. Een aparte regel maar dit was duidelijk vermeld in de briefing en dus een hele stomme fout waarvoor ik een 10 seconden straf kreeg. Dit wierp me ver terug in de uitslag en ondanks een sterke 4e race kon ik daardoor het podium wel vergeten. Ik eindigde in de dag uitslag als 4e achter het Belgische podium met winnaar Mathias, Mats op plek 2 en Nick op 3. In het kampioenschap sta ik nu 5e en heb ik een gat van 35 punten naar kampioenschapsleider Rico. Een heel groot gat, maar met nog 6 races te gaan is niks onmogelijk en zal ik blijven knokken voor de topposities in het stand. De volgende race is 1 juli in Puurs, één van mijn favoriete banen.

Formula Karting race 4

Ruben niet op podium in Poperinge
Poperinge (Be), 13 mei 2017

Op zaterdag 13 mei was de 4e race van het Formula Karting seizoen 2017 in Poperinge, een nieuwe baan op de kalender van Formula Karting en een baan die veel rijders erg leuk vinden, zo ook ik. De karts zijn lekker licht en daardoor liggen de snelheden vrij hoog. Ik had al een jaar of 3 niet meer in Poperinge gereden (sinds de KartGrid Cup in 2014) en ging daarom nog een paar heatjes trainen ’s ochtends voor de race. Het gevoel was goed en in de 1e race had ik meteen een zware groep en een middelmatige kart. Deze 2 factoren waren vandaag zeker van invloed, des te meer omdat bij Formula Karting op de dag zelf nooit een schrapresultaat geldt. Hierdoor kan je hard zakken door een hele slechte kart, iets dat mij overkwam in de 3e race, waar ik slechts als 7e over de finish kwam. Mijn races waren sterk vandaag, een aantal hele mooie gevechten maar ik moest 2 keer van iets te ver komen door een matige kwalificatie. Hierdoor scoorde ik verder een 5e (race 1), 4e (race 2) en 4e positie (race 4) in de eerste 4 races. Ik was hierdoor niet meer in de race voor de podiumposities maar wist dat ieder puntje telde. De laatste race was mijn kans om nog wat te klimmen in de stand want ik had voor het eerst vandaag een bommetje. Deze race wist ik dan ik vrij makkelijk te winnen, in het begin van de race zat Rico nog dichtbij maar uiteindelijk kon ik een mooie voorsprong opbouwen en toch nog een race winnen vandaag. Dit bracht me uiteindelijk op een 7e positie in de uiteindelijke daguitslag. Opnieuw dus geen resultaat waar ik veel aan heb, mijn seizoen moet nog echt los komen en dat zal snel moeten gebeuren wil ik nog aanspraak maken op het prolongeren van mijn titel, want Rico lijkt met 4 overwinningen op titelkoers.

podium_poperinge

Formula Karting race 3

Ruben & Rico domineren time attack
Delft, 25 april 2017

De 3e race van Formula Karting 2017 was op Nederlandse bodem bij Raceplanet Delft. Vandaag stond een time attack op het programma, waarbij het alleen maar draait om tijd en een klassement per kart. Op de gekoppelde baan in Delft die 3 verdiepingen telt was een zeer uitdagend parcours aanwezig om het tegen elkaar op te nemen. De karts waren niet allemaal in goede staat, maar gelukkig maakte de kartverschillen vandaag niet uit aangezien je telkens werd afgezet tegen 9 andere mensen die in dezelfde kart hadden gereden. In 8 verschillende heats en karts moest je in pak hem beet 6 ronden een goede tijd zien neer te zetten. Niet makkelijk om op een baan van ruim 80 seconden een foutloos rondje neer te zetten. De baan lag mij heel goed, ik kon scherpe tijden neerzetten en gedurende de dag werd steeds meer duidelijk hoe je ervoor stond. Het leek uit te draaien op een strijd tussen Rico en mij aangezien we halverwege in al onze karts de snelste waren. We hadden helaas maar 2 karts gemeen, waarvan 1 mijn allereerste was. Omdat deze heat toch iets langzamer leek wist ik dat ik het in de andere kart moest goedmaken. Dit lukte en aan het einde van de dag werden we beiden ook nog een keer verslagen in een andere kart, waardoor we beiden met 6 eerste, 1 2e en 1 3e plek eindigden. Ongelooflijk close en er werd beslist om de snelste tijden van de 2 karts die we samen hadden gehad te nemen om de doorslag te geven. Dit viel op 5 honderdste in het voordeel uit van Rico! Even balen voor mij, maar ik had een super dag achter de rug en ik kon dan ook tevreden zijn met eindelijk mijn 1e podium van het seizoen. Selina was ook heel de dag erg sterk en ging er met de 3e plek vandoor. Mathias was snel aan het einde van de dag maar kwam te laat op gang op het podium nog te pakken. Hij staat nu 2e in het klassement achter Rico en voor mij, want door dit resultaat spring ik opeens naar 3. Echter is mijn achterstand op koploper Rico wel al fors gezien zijn 3e overwinningen op rij! De volgende race is op de mooie baan van Poperinge in België.

170425 formula karting

Formula Karting race 10

Ruben gekroond tot 1e kampioen Formula Karting
Eupen (Be), 26 november 2016

Op zaterdag 26 november was in Eupen de 10e en laatste race van het Formula Karting seizoen 2016, het eerste seizoen van deze nieuwe internationale huurkart competitie. De race begon pas laat op de dag en er werd afgetrapt met een drietraps kwalificatie. Eerst 10 minuten, dan 5 minuten tegendraads voor de top 15 uit Q1 en vervolgens een hotlap voor de top 10 uit Q2. Ik kwam alle sessies makkelijk door en reed uiteindelijk een ietwat teleurstellende 4e tijd in de laatste sessie. Mats pakte de pole position, voor Rico en dagrijder Romano. De race was een bijzondere, met 1 uur en 15 minuten niet alleen de langste van dit seizoen maar met daarin ook een richtingswissel door middel van een pacekart. Dit was jammer, aangezien hiermee het 1e deel van de race een beetje teniet werd gedaan. We moesten in zowel het eerste als laatste deel van de race een kartwissel maken en verder hadden we 1 shortcut tot onze beschikking.

161126 fk eupen groep

Vrijwel iedereen bewaarde de shortcut tot het 2e deel van de race, vrij logisch als je er geen ronde mee kunt winnen. In de eerste minuten van de race gebeurde weinig schokkends, Christian Douven kwam naar voren en Rico nam de leiding over, maar er was vooral in het achterveld veel strijd. De top 5 waarvan ik de deur sloot reed vlak bij elkaar en wachtte lang met wisselen, deze kartwissel zou veel gaan bepalen voor de uiteindelijk uitslag. Met 5 man doken we tegelijk de pits in en dit was iets teveel voor de marshall die in zijn eentje de transponders overzette. Bij Mats en mij was hij niet op tijd en daardoor verloren we allebei veel tijd (Mats in de pits en ik op de baan) toen we moesten stoppen om de transponder alsnog over te zetten. Vlak daarna werd de pacekart in de baan gebracht en mochten wij gelukkig onze oude plek terug innemen.

161126 fk eupen organisatie

Ik had net als in het 1e deel van de race een middelmatige kart, terwijl sommige toppers voor me hele goede karts hadden, hierdoor werd het voor mij een hele lastige opgave om vandaag te winnen. Nadat we van richting waren gewisseld werden alle karts in de pits ook nog eens door elkaar gehusselt toen ze omgekeerd werden (we kwamen nu van de andere kant de pits in) en hierdoor liep mijn strategie ook een beetje in het honderd. Ik bleef op plek 5 en aan het einde van de race kwam ik nog in aanraking met Opnithi toen ik door de shortcut vloog. Aangezien ik door de shortcut ging was dit mij aan te rekenen, ik had gehoopt dat hij aan de binnenkant zou blijven en mij ruimte geven, maar hij had me (begrijpelijk) niet gezien. Achteraf gaf ik dit zelf aan bij de wedstrijdleiding en ik werd hiervoor bestraft met een 20 seconden penalty. Al met al was het niet mijn race, gelukkig kon ik in de laatste paar ronden nog wel een hele snelle tijd neerzetten in mijn laatste kart die ik overnam van Romano, dit gaf mij wel het gevoel dat het met de snelheid vandaag wel goed zat.

161126 fk eupen podium finalerace

Aangezien ik veel voorsprong had op Thom op de 6e plek bleef ik gewoon 5e. Gelukkig was de titel vandaag al veilig, dit scheelde wat spanning vandaag! Uiteindelijk win ik het kampioenschap met 5 punten voorsprong op Rico die vandaag zijn 4e dagoverwinning pakte voor dagrijders Romano en Christian. Mats werd knap 3e in de eindstand, voor Thom en Selina. Het was een mooi seizoen en dit werd afgesloten met een schitterende 5,3kg wegende trofee op het eindpodium, mijn dank gaat uit naar de Raoul en Luciano die een heel mooi kampioenschap hebben opgezet. Ik ben er volgend jaar zeker weer bij en ik ben benieuwd naar de nieuwe kalender en kijk al uit naar de start van het nieuwe seizoen!

161126 fk eupen eindpodium

Formula Karting race 9

Ruben grijpt op tactische wijze allereerste Formula Karting titel
Roosendaal, 29 oktober 2016

De ontknoping van het allereerste Formula Karting seizoen nadert, nog 2 races te gaan en nog 2 titelkandidaten over, te weten Rico en ik. Ik stond 8 punten voor en dus was er theoretisch een kans dat ik al in Roosendaal de titel kon veiligstellen. Voor Formula Karting was de race bij KCR een mooie gelegenheid om aan te grijpen voor de bekendmaking van enkele van de plannen voor volgend jaar, en daaraan gekoppeld een hele leuke persconferentie de avond voorafgaand aan de race. Hierin mochten Mats en ik plaatsnemen op de praatstoel en waren we live op Facebook te volgen tijdens een hele leuke Q&A-sessie met publiek op locatie en via internet. Een heel succesvolle primeur vond ik zelf, het werd door velen goed ontvangen en was een relaxte manier om het toch spannende weekend te beginnen!

161029 fk briefing

Op zaterdagochtend kon er nog even getraind worden voordat de 4 sprintraces gingen beginnen. We vingen aan met een one lap kwalificatie in de normale richting, gevolgd door een 5 minuten kwalificatie in tegengestelde richting. Bij mij ging dit super, in beide sessies kon ik overtuigend de snelste tijd pakken en zo kon ik de pole position pakken. Niet geheel verrassend was het Rico die achter me als 2e plaatsnam op de startgrid, terwijl Thom, Rick en Eliano daar net achter stonden! De eerste race was een simpele sprintrace van 10 minuten in omgekeerde richting, een korte race van start tot finish zonder enige pitstops of andere grappen. Ik wist wat me te doen stond, wegrijden en als dat niet lukte de deur dichthouden! Dit laatste was wat het grootste deel van de race aan de orde was, met Rico achter je kan je geen gaatje laten want hij heeft in Roosendaal al op alle plekken van de baan ingehaald. Ik kon geconcentreerd blijven en de binnenkant van de bocht goed afschermen, hierdoor bleef het veld compact en werd er in het middenveld ook flink geduwd en getrokken!

logo fk

Ik kon de race winnen en daarmee startte ik ook in race 2 op pole position in de normale richting, mijn favoriete richting. Deze race verliep voor mij met iets minder druk van achteren, al na 1 bocht was Rico weg. Hij schoot rechtdoor en verloor een plekje aan Thom en Eliano, zo kon ik meteen een gat slaan en met mooie tijden kon ook niemand meer dichterbij komen, ondanks een korte 10 seconden pitstop. Eliano was de man van de race, want met een prachtige inhaalactie stelde hij een top 3 plek veilig, Rico kon vrij doorrijden naar plek 2 en bleef zo qua punten in de buurt. In race 3 reden we wederom andersom en na races van 10 en 15 minuten nu 20 minuten. Rico zette de druk er meteen weer vol op, maar kwam er niet langs. Hierop besloot hij de pit in te duiken en toen was het even aftasten wie er sneller was. We reden ongeveer gelijke tijden en ik besloot geen risico te nemen en na een paar rondjes ook te pitten. Ik kon Rico opvangen en nam geen risico, de dagzege was voor mij vandaag dan ook van ondergeschikt belang. Ik wilde koste wat kost het kampioenschap niet laten aankomen op de laatste race in Eupen waar de kartverschillen toch altijd wat groter zijn als in Roosendaal.

Dit gaf sommige rijders de kans om voor ons te komen, door laat te stoppen was de weg vrij en ik focuste me op de rijders achter me. Toen dagrijder Filipe Viera (die nog moest stoppen) ons op een rondje kwam zetten kon ik even een gaatje slaan, en vanaf toen was ik een seconde weg en kon ik mijn positie veiligstellen. Dit bleek aan de meet een 8e plek te zijn, niet erg aangezien Rico op 9 finishte. Mijn opdracht was nu duidelijk, ik stond gedeeld 1e met Thom, met Eliano, Rico en Mike nog in de buurt qua punten. Omdat Mike en Eliano dagrijders waren en niet meespeelden om de punten, moest ik gewoon zorgen dat ik 1e of 2e werd en voor Rico eindigde. Ik had al snel berekend dat dit altijd zou lukken als ik binnen de 3 posities van Rico over de finish kwam, ongeacht wat alle andere rijders deden. Het werd een spannende race, ik had flink last van een aantal mensen die op mij gingen verdedigen en daardoor werd ik gedwongen om, net als Rico, vroeg te pitten. Hierdoor kwam ik wel net achter Rico weer de baan op. In deze 25 minuten race moesten we een kartwissel doen en mijn nieuwe kart was niet super. Ik kon bij Rico in de buurt blijven maar Thom die net voor hem zat maakte het nog wat hectischer door vol te gaan verdedigen. Rico probeerde alles om erlangs te raken en vocht zich uiteindelijk een weg langs Thom. Ik moest ondertussen de mannen achter me van het lijf te zien te houden, want Thom reed hele langzame tijden en dus was het oppassen geblazen. Ik liet Thom op het einde rijden, ondanks dat ik hiermee de kans op de dagzege uit handen gaf, wilde ik geen risico nemen om de titel nog op het spel te zetten!

161029 fk race 9

Na 25 minuten kwam ik 2 plekken achter Rico over de meet en dus was de buit binnen. Een snaarstrakke dag en daar was ik mega blij mee, door mijn constante prestaties van eerder dit seizoen sta ik 11 punten voor met nog maar 10 punten die ingelopen kunnen worden door mijn schrapresultaat van Berghem (P5). Voor mijn gevoel heb ik de beslissende slag geslagen tijdens de listige race van Puurs in droge én zeker ook natte omstandigheden. Ik was uiteraard super content met de titel, zeker omdat Formula Karting een blijvertje lijkt te zijn als een groot indoor kart kampioenschap a la KartGrid Cup van vroeger, verreden op meerdere circuits. Dit maakt het mooi om de allereerste titel te kunnen grijpen! Rico en Mats zijn al zeker van hun 2e en 3e plaats. En wie pakte dan eigenlijk de dagoverwinning? Dat was opnieuw Thom, een hele mooie voor hem, alles viel op zijn plaats en hij wist optimaal gebruik te maken van het wat gekke verloop van vooral de 3e en 4e race! Ik werd 2e en Rico 3e, net voor de jonge mannen Mike en Eliano! De laatste race zal eind volgende maand dus verreden worden in Eupen, dan zal ik opnieuw vol voor de dagoverwinning gaan!

Formula Karting race 8

Ruben en Mats vechten mooie strijd uit
Machelen, 1 oktober 2016

Op zaterdag 1 oktober was de 8e race van Formula Karting 2016 en deze vond plaats te Brussel bij FKI. Ik was tijdens deze race ook nog bezig met een 24 uurs race in Eupen en dus moest ik tussendoor ‘even’ weg om in Brussel te rijden. Een belangrijke race ook, want met nog maar 3 races te gaan naderen we de ontknoping in de titelstrijd. Vandaag begon de dag met 2 trainingsheats en tijdens deze sessies was het flink aan het regenen. In de 1e race van de dag was de regen weliswaar gestopt, maar de baan was nog goed nat en dat was vooral gunstig voor Mats en mij, want wij voelden ons wel thuis in de regen. Mats is al jarenlang een gekend regenrijder en dat bewees hij ook nu weer door in de omgekeerde richting de pole position in een 3 ronden kwalificatie voor zich op te eisen. Tijdens de race kon ik vanaf P2 met Mats mee glippen en Dylan zat op plek 3 niet ver weg. We reden vandaag 5 races van 15 minuten met 1 longcut. Ik kon Mats net bijhouden en de longcut zou wel eens de doorslag kunnen geven. Mats nam deze en vervolgens kwam ik even wat achterblijvers tegen en leek de strijd om P1 te verliezen. Helaas was er verwarring rond het aangeven van de laatste ronde, en zo werd ik 1 ronde te laat afgevlagd en ontstond er enige commotie rond de uitslag. Uiteindelijk werd er voor een compromis gekozen waar iedereen mee kon leven, Mats won de race en ik ging terug naar P2 voor Dylan en Rico.

161001 formulakarting fki

In race 2 reden we de normale richting en nu pakte ik pole position voor Opnithi en Jelle. De baan had al een grote droge lijn maar sommige stukken op het binnenstuk waren nog erg glad en dus listig. De race verliep voor mij vrij straight forward, ik kon redelijk makkelijk winnen terwijl Opnithi wel kort bij zat en ik af en toe even wat korter moest rijden. Mats won de battle voor P3 en Rico was dit keer na een klein foutje 7e. In race 3 wederom de normale richting en nu commotie in de kwalificatie toen we niet na 3 maar pas na 5 ronden werden afgevlagd. Voor mij viel dit goed uit, want opnieuw had ik pole position en Mats stond vlak achter me. In de race vochten we een mooi duel uit, hij klampte steeds aan maar kon er niet voorbij komen en zo stond ik er na 3 races goed voor.

161001 formulakarting fki zw

In race 4 bemoeide ook Rico zich voor het eerst met de strijd vooraan, Mats stond nu weer op pole position voor Rico en mij, allemaal binnen de tiende. De race was bloedstollend, we reden in een treintje achter elkaar totdat Rico toesloeg en de kop overnam. Ik besloot daarop de longcut te nemen en dat pakte goed uit. Toen Rico enkele ronden later als leider door de longcut dook, kwamen we zij aan zij te rijden en kon ik hem uitkomen de volgende bocht pakken. Het was nu de vraag waar Mats uit zou komen. Het was heel close, maar ik gaf hem de ruimte om een crash te voorkomen, hij had veel meer snelheid en zo zat ik aan de buitenkant voor de volgende bocht. Hier probeerde Rico van te profiteren maar ik kon P2 vasthouden. Even later haalde Rico mij alsnog in, en zo finishte de race zoals hij was gestart. Het ging voor de dagzege duidelijk tussen Mats en mij, we stonden gelijk en de rest stond meer dan 10 punten achter. In de laatste race had ik mijn minste kart, ook al waren de kartverschillen redelijk klein. Ik kon me toch op een 2e plek kwalificeren, maar wel achter Mats en ik wist dus dat ik meteen moest toeslaan om hem niet weg te laten rijden. In de 1e ronde probeerde ik het, maar Mats reed mee aan de buitenkant van de bocht en ik kwam er niet langs. Daarna nam Rico het heft in handen en greep de leiding in de race door eerst mij en daarna Mats in te halen. Hij stelde daarmee de 3e plek in het dagklassement veilig. Mats kon zich vrij makkelijk op P2 handhaven en zo wist hij zijn 1e Formula Karting overwinning te pakken. Het was een hele mooie strijd waar ik enorm van kon genieten en ik loop weer een paar puntje uit op Rico in de stand, helemaal geen slecht resultaat dus vandaag! Over 4 weken is de voorlaatste race bij KCR.

161001 formulakarting podium fki

Formula Karting race 7

Kartloting bepalend in Berghem
Circuit Park Berghem, 4 september 2016

Op zondag 4 september zat de zomerstop erop voor het Formula Karting veld en konden we ons opmaken voor alweer de 7e race van dit 1e seizoen. We gingen hiervoor naar de outdoor kartbaan van Berghem, een schitterende baan, al ken ik deze baan vooral van het rijden met eigen karts, rijden in de huurkarts was hier nieuw voor mij. We reden vandaag 4 sessies van 15 minuten met alleen voor de 1e race een 5 minuten durende kwalificatie. Het was nog vochtig op de baan maar de meeste regen leek over te waaien en dus hadden we er niet veel last van. Ik kwalificeerde me op een 2e plek achter Rico en alle 22 rijders werden middels een stilstaande start op weg gestuurd. Rico en ik waren meteen weg uit het gedrang in het midden van het veld en we konden meteen een gaatje slaan. Ik kon Rico niet bijhouden en moest mijn eigen race zien te rijden. Ik probeerde op de rechte stukken zoveel mogelijk uit de wind te gaan zitten en constant te rijden. Het begon nog even te miezeren maar daar merkten we op de baan weinig van, achter mij streed een groepje om P3 en ik kon de race mooi uitrijden op plek 2.

160903 formulakarting berghem

De karts schoven vandaag door en toevallig had ik steeds dezelfde kart na Rico. Dat betekende dat ik voor race 2 wederom een goede kart had, deze was zelfs nog ietsje beter en ik kon vanaf een 2e startplek al snel wegrijden en de race domineren. Na 15 minuten had ik Rico zelfs bijna op een ronde gezet, hij was in een dramatische kart afgezakt naar plek 21, dat geeft wel aan dat de kartverschillen enorm waren. Op zo’n 20 seconden achter mij finishten onder meer Mats, Sverre en Thom in de voorhoede. In de 3e race had ik dan de slechte kart van Rico in race 2, en ik besloot om zo min mogelijk te verdedigen maar gewoon te slipstreamen en tempo te blijven maken. Verdedigen was toch nagenoeg onmogelijk op deze baan en het zou er alleen maar voor zorgen dat ook de mensen in de achterhoede bij konden blijven, en dit wilde ik juist vermijden met deze kart. Dit pakte goed uit en ik viel langzaam terug naar plek 12. Toen kwam ik in een gat te rijden en gelukkig konden ze dat achter me in ieder geval niet meer dichten, zo werd ik mooi 12e met deze kart.

160904 formulakarting berghem podium

In race 4 had ik opnieuw een belabberde kart, Rico was hier net 17e in geworden en ik deed het met een 13e plek niet veel beter. Het was knokken en bij de stilstaande start verloor ik al meteen enorm veel, gelukkig kon ik nog iets naar voren komen en ondanks de slechte kart had ik nog wel leuke gevechten op de baan met onder meer Mats, Sverre en Ricardo. Het rijden was leuk maar de kartverschillen waren vandaag te bepalend, Rico eindigde hierdoor zelfs op plek 13 en moet zo zijn 4e plek meetellen van Puurs. Voor mij was het daarom qua klassement vandaag geen verkeerde dag, al was mijn 5e plek wel veruit mijn slechtste resultaat van dit seizoen en ook voor het eerst geen top 2. Thom ging overtuigend aan de haal met de dagzege, hij reed sterk vandaag. Dit gold zeker ook voor Sverre, hij haalde het maximale uit zijn karts en kwam op een hele mooie 2e plek in de daguitslag. Positie 2 tot en met 5 zaten op enkele punten van elkaar, maar het was Mats die er met de 3e podiumplek vandoor ging, net voor Chrstophe die hetzelfde aantal punten had. In de rangschikking doet Mats hierdoor hele goede zaken voor P3, want Selina was niet aanwezig en verliest hierdoor terrein. De volgende race is weer in België, dan gaan we voor de 2e keer dit seizoen naar FKI Brussel.

Formula Karting race 6 Inkart Puurs

Ruben door weer en wind naar 4 overwinningen
Puurs, , 2 juli 2016

Op zaterdag 2 juli stond race 6 van Formula Karting op het programma. De race werd verreden op de langste baan van België, die van Inkart Puurs. Ondanks dat het een baan is waar ik altijd graag rijd, was ik er al bijna 2 jaar niet meer geweest. Er worden weinig leuke races met kartwissels en minimumgewicht georganiseerd en ik verheugde me dan ook op deze wedstrijd. De baan was enorm lang dit jaar (1 minuut en 30 seconden) en tijdens de trainingsheats op zaterdagmorgen konden we daarom maar een rondje of 8 rijden per sessie. Het trainen ging meteen erg goed en de baan lag er droog bij toen de races gingen beginnen. Vandaag werd er steeds geloot of je in groep A of B zat en er waren 4 races van 15 minuten met een hotlap kwalificatie voorafgaand, 25 rijders stonden vandaag aan de start. Mijn 1e groep (1A) zat ik meteen bij Mats en in de kwalificatie kon ik de pole position pakken voor hem. Zijn kwalificatierondje was erg goed, want in de race kwam hij niet meer aan deze tijd en kon ik makkelijk naar de overwinning rijden. In de andere groep (1B) was thuisrijder Dylan de Wolf de beste.

In race 2A had ik een redelijke kart waarmee ik opnieuw pole kon pakken. Vincent Coertjens en Mats zaten vlakbij en met de stilstaande start kon Vincent mij zelfs even inhalen. Gelukkig kon ik dit snel weer rechtzetten en won ik ook mijn 2e race, dit keer maar met een goede seconde voorsprong. In de andere groep (2B) was het nu Rico die won. In race 3A was er een mooi gevecht tussen Dylan, Rico en Mats die vochten om de overwinning, terwijl donkere wolken zich samenpakten boven het circuit, bleef het nog even droog en won Dylan de wedstrijd. Ik nam het zekere voor het onzekere en trok mijn regenpak maar vast aan voor race 3B. En ja hoor, het begon keihard te regenen nog voor de kwalificatie werd gestart. We kregen een extra opwarmronde en ik zat in eerste instantie niet echt te wachten op de regen, want ik had nu juist mijn beste kart en het ging erg lekker op droog.

2016-7-2 Puurs 2

Gelukkig was dat ook het geval op een natte baan, want met bijna 3 seconden voorsprong pakte ik pole position voor Daan Vanhamme en Jelle Soeffers, 2 snelle Belgen in de regen. Daan bleef goed bij in het begin van de race, maar na een paar rondjes maakte ik weinig fouten meer en probeerde ik me goed aan te passen aan de verschillende stukken ondergrond waarop de kart heel verschillend reageerde. Voor veel Formula Karting rijders was het vandaag de 1e keer op zo’n type baan in de regen, en dat was duidelijk te merken aan de enorme verschillen in rondetijden. Op plek 5 had ik na 7 ronden (van 2 minuten) wedstrijd bijvoorbeeld al 40 seconden voorsprong. Vooral binnen was het zoals gebruikelijk spekglad met veel wielspin en dat is altijd moeilijk voor de 1e keer. Het zag er goed uit voor de dagoverwinning want ik moest gewoon zorgen dat ik in de laatste heat top 4 eindigde. Mats die ook altijd goed uit de voeten kan in het nat nam de overwinning van race 4A mee naar huis en deed daardoor goede zaken voor het podium. De baan was nog steeds kletsnat en wederom kon ik hiervan profiteren door met mijn minste kart de 4e pole position op rij te pakken.

2016-7-2 Puurs 8

Dylan stond nu achter me en ook Rico hoopte nog op het podium vanaf plek 5 op de grid. De baan droogde buiten langzaam op en ook deze omstandigheden bevielen me wel. Ik wilde vooral niet spinnen of vast komen te staan en kon rustig uitlopen naar een seconde of 20 op P2. Dylan verdedigde zijn 2e plek op onder meer Ricardo Vlieger die ook goed reed, hierdoor viel Rico vandaag voor het eerst naast het eindpodium op plek 4, want Dylan en Mats werden 2e en 3e. Voor het eerst werden de 1-2tjes van Rico en mij doorbroken dit seizoen. Het was mijn 3e overwinning van het seizoen en daarmee neem ik de leiding in het kampioenschap weer over, een perfecte dag voor mij in allerlei verschillende weersomstandigheden waar veel mensen op gehoopt hadden maar daar achteraf niet allemaal even blij mee waren :P. Met mooie trofeeën en 3 flessen champagne werd de dag op het grote podium afgesloten. We gaan nu de zomervakantie in en begin september zal de volgende race worden verreden op de buitenbaan van Circuit Park Berghem.

Formula Karting race 5

Ruben 2e op Michael Schumacher piste Kerpen
Kerpen (Du), 11 juni 2016

Op zaterdag 11 juni was de 5e race van het Formula Karting kampioenschap. Dit was de enige race van dit seizoen waar we de Duitse grens voor moesten passeren, we gingen namelijk naar het MS kartcircuit in Kerpen. De organisatie had gekozen om te rijden op de buitenpiste en voor de race konden we nog 2 heats rijden. Veel rijders hadden op vrijdag al vele heats gereden, maar na 2 heats was wel duidelijk dat een goede kart vandaag belangrijker was dan een hoop trainingssessies. De groep werd door middel van een kwalificatie van 10 minuten in tweeën gedeeld. Ik kwalificeerde me als 9e en zat hierdoor gelukkig in groep 1 voor race 1 en 2. In de eerste wedstrijd moest ik me dus naar voren knokken vanaf de 5e startrij. Het was dringen in de beginfase, maar al snel lag ik op plek 6 en kon ik mijn jacht naar voren voortzetten. Van alle kanten werd ik belaagd maar gelukkig geen gekke incidenten. In de laatste ronden streed ik met Guido om plek 3, een mooie battle waarbij we elkaar in leven lieten en uiteindelijk kon Guido zijn 3e plek vasthouden. Rico en Opnithi werden 1 en 2.

IMG_0658

In race 2 (die net als race 1 10 minuten duurde) mocht ik weg vanaf plek 4 en al snel kon ik de 2e plaats bemachtigen. Rico zat toen voor me maar die reed dezelfde tijden als mij en ik kon het gaatje niet meer dichten. We reden vrij eenvoudig weg van de rest en zo kon de stand na 2 races worden opgemaakt en degradeerden de onderste 3 uit groep 1. Uit groep 2 kwamen onder meer Selina en Thom naar de snelle groep door 2 goede resultaten. In race 3 moesten we starten volgens de stand tot nu toe en ging ik vanaf plek 3 weg. Ik kon meteen P2 overnemen van Guido en daarna wederom met Rico wegrijden. Echter kwam Thom heel hard opzetten vanuit het achterveld en met nog zo’n 8 minuten te gaan (race 3 en 4 waren 18 minuten) zat hij achter me. Het verschil in tempo was zo’n 7 tienden per ronde en ik wist dat Guido en Mats op de loer lagen. Aangezien Thom geen rol meer speelde in het dagklassement liet ik hem voorbij en verloor zo geen tijd, in de hoop dat Rico nog zou gaan verdedigen. Ik stelde hiermee in ieder geval P3 veilig en daar zou het ook bij blijven, want Thom verschalkte ook meteen Rico en won de race.

13419186_1748676845417936_2629135031780417125_n

Tussen de races door werden er soms wat voorbanden verwisseld, allemaal niet echt top maar gelukkig was het goed toeven onder een warme en drukkende zon. Sommige mensen hadden wellicht liever regen gezien, maar die bleef ondanks de voorspellingen uit. In de laatste race was er wat verwarring met de start, die werden steeds stilstaand gedaan en omdat er zowel lampen aan en uit gingen en een vlag werd gezwaaid was het niet voor iedereen duidelijk waar er naar gekeken moest worden. Bij mij ging het goed maar bij Mats niet en hij viel terug naar de laatste plaats. Hiermee waren zijn kansen op een eindpodium vervlogen. Thom begon enorm te verdedigen aan kop en Rico wist zich er met veel moeite voorbij te wurmen, helemaal over de curbstones en verder, maar zo lang je niet op het gras reed werd alles goedgekeurd. Ook ik kwam er nog langs en Thom hield P3 wel vast. Voor mij betekende dit een prima 2 plek. Rico won en Guido pakte P3, beiden gefeliciteerd!

Formula Karting race 4

Nieuwe opzet pakt goed uit voor Ruben
Poeldijk, 30 april 2016

Op de laatste dag van april was race 4 van Formula Karting 2016 gepland, voor deze wedstrijd begaven we ons naar Zuid-Holland, Van der Ende Inn in Poeldijk was de place to be. We gingen vandaag strijden volgens een nieuwe formule, namelijk time-attack. Dit hield in dat iedereen (verdeeld in 2 groepen) in 8 verschillende karts een zo snel mogelijke tijd moest neerzetten in een sessie van steeds 10 minuten. Uiteindelijk vormen zich dan 15 klassementen (per kart) waarin elke rijder 8 keer voorkomt. De opgetelde resultaten bepalen de daguitslag. Weinig spanning dus vandaag qua kwalificatie, inhaalacties of verdedigend werk, maar een strijd tegen de klok. Van te voren werd veel gespeculeerd over de opzet, kartverschillen speelden vandaag nauwelijks een rol, wel de evolutie van de karts over de dag, sommige karts werden namelijk iets langzamer of sneller en dit zou zijn invloed kunnen hebben op de uitslag. Gelukkig bleek dit mee te vallen. Een snelle rekensom leerde mij dat je per heat 8 ronden hebt die ik als volgt wilde indelen, ronde 1, 3, 5 en 7 de laatste bocht wijd aansnijden en met zo veel mogelijk snelheid over start/finish gaan en ronde 2, 4, 6 en 8 een hotlap rijden. Dit leverde toch steeds een tiende tijdwinst op vergeleken met een normale ronde en met tijdrijden maken honderdsten vaak het verschil.

2016-4-30 Poeldijk 11 kopie

Mijn heats gingen stuk voor stuk uitstekend en steeds stond ik in iedere kart bovenaan. Aan het einde van de dag kwam ik vaker in karts van mijn directe opponenten, en vooral toen ik 4 keer sneller was dan Rico in dezelfde kart wist ik dat de overwinning binnen was. Ik heb de baan in Poeldijk altijd al leuk gevonden en de nieuwe karts zijn zeker een vooruitgang. De kartverschillen zijn nog steeds groot maar daar hadden we vandaag weinig last van. Uiteindelijk had ik 8 keer de snelste tijd gereden, de perfecte score dus ik was dik tevreden. Rico en Mats werden 2e en 3e, Selina kwam nog dichtbij Mats op slechts 1,5 punt en werd netjes 4e! Sommige rijders deden het vandaag opvallend goed, zoals bijvoorbeeld Opnithi die 5e werd, Ricardo met plek 6 en ook Regis en Dave boekten met een 9e en 14e plek hun beste resultaat van het seizoen. Na race 4 staan Rico en ik exact gelijk in punten met beiden 2 overwinningen en 2 2e plaatsen, Mats neemt voorlopig plek 3 over van Selina. De volgende race is volgende maand op de piste van Michael Schumacher in Kerpen (Du).

IMG_3380

Formula Karting race 3

Ruben domineert race 3 op Belgische bodem
Brussel, 2 april 2016

IMG_2234

De 3e race van het Formula Karting kampioenschap vond plaats op de mooie baan van First Kart Inn te Machelen. Na de eerste 2 geslaagde races keken alle deelnemers alweer uit naar race 3, want het is tot nu toe een plezier om te racen onder de organisatie van Formula Karting die strak in elkaar zit. Dit is ook te zien aan het aantal inschrijvingen dat vandaag voor het eerst de 30 aantikte en daarmee was race 3 helemaal uitverkocht. Niet geheel toevallig gebeurde dit op de baan van FKI, een locatie die voor bijna iedereen goed aan te rijden is en met leuke wedstrijdkarts en een baan die altijd weer een andere layout kent. Sommige rijders gingen al op vrijdagavond trainen, anderen waaronder ook ik vonden zaterdagochtend de weg naar de kartbaan om nog even te oefenen. We gingen maar liefst 4 kwalificatiesessies rijden achter elkaar om direct de grid te bepalen voor alle 4 de races van 15 minuten, 2 keer in omgekeerde richting en tweemaal tegen de klok in zoals meestal wordt gereden hier. In de eerste 2 sessies van 5 minuten was het zaak om 1 goed rondje op de klok te zetten, terwijl er daarna 2 hotlaps volgden. Voor mij verliepen de sessies uitstekend met 3 pole positions en 1 2e plaats op 1 honderdste van Christophe.

IMG_2236

In race 1 zat Rico op plek 2 en die begon al snel aan te dringen na de start. We hadden in race 1 en 4 in de normale richting een shortcut en Rico probeerde me daarmee in te halen. Ik counterde een rondje later en kwam weer precies voor hem op de baan. Met het nodige verdedigende werk kon ik hem achter me houden en zo de 1e race winnen. In race 2 had ik een wat makkelijkere race, ik kon nu flink wegrijden van de rest, alleen Corné die vandaag als gastrijder meedeed kon in de buurt blijven met een sterk optreden. Stefan eindigde deze race met een matige kart sterk op plek 3. In race 3 reden we opnieuw tegen de richting in en nu was Rico weer mijn voornaamste belager. We moesten dit keer een ‘longcut’ maken en de meeste rijders deden dit relatief laat in de wedstrijd. Rico zat constant vlak achter me en het tempo lag enorm hoog, de rest van het veld was op grote achterstand en we konden het dus samen uitvechten. Hij nam 2 ronden voor mij de longcut en ik won hiermee een kartlengte of 5 omdat Rico nog iemand moest inhalen. In de laatste ronden noteerde ik nog de snelste raceronde en zo hoefde ik deze race niet te verdedigen.

IMG_2334

Voor race 4 mocht ik eens niet vanaf plek 1 starten, dit starten gebeurde overigens steeds stilstaand waarbij de afstanden tussen alle rijders wel erg groot waren. Dit zorgde wel voor wat rust in de eerste ronden van de race. Ik kon nu Christophe goed volgen maar achter mij kwamen snelle mannen als Corné, Stefan en Rico ook al weer aansluiten. Ik zette de aanval in en pakte vrij snel daarna een shortcut om Stefan te coveren. Ik kwam zo weer aan de leiding te liggen en kon deze de laatste tien minuten vasthouden. Rico werkte zich weer knap op naar plek 2 vanaf een 5e startplek en kwam nog heel dicht bij mij. Dit leverde Rico wel een 2e plek op in het dagklassement, terwijl Corné heel knap aan de haal ging met P3. Stefan had veel pech met een lekke band in de 1e race, anders was hij vast heel hoog geëindigd, maar het was nu Jelle Soeffers die zijn snelheid liet zien op een sterke 4e plek, net voor een andere Belg, de jonge Dylan de Wolf bleef Selina (P6) en Mats (P7) voor. Na 3 races was er dus mijn 1e overwinning in dit kampioenschap en die kon ik wel even gebruiken in de tussenstand, waarin slechts 3 punten Rico en mij scheiden. De volgende wedstrijd wordt later deze maand nog verreden in Poeldijk.

Foto’s met dank aan Johan Zielman !

IMG_2512

Formula Karting race 2

Ruben met het nodige geluk naar P2
Roosendaal, 5 maart 2016

Afgelopen dinsdag vond de 6e race van de BiteMedia Cup plaats in Roosendaal. Tot mijn verdriet is er tijdens of net voor de race ingebroken in onze auto waarbij mijn rugzak met veel waardevolle spullen is gestolen. Hierdoor heb ik helaas het grootste deel van de race gemist en vandaar geen verslag deze keer. Wel kan ik nog zeggen dat we (Selina, Rico, Patrick en ik) met 9 kilogram strafgewicht pole position pakten en op 0,9 seconde van P1 2e werden, een heel mooi resultaat dus op een vervelende avond.

Op zaterdag 5 maart was het tijd voor race 2 van het nieuwe Formula Karting kampioenschap. Dit keer was het te doen in Roosendaal en inmiddels waren er al 27 rijders van de partij. Enkele extra Belgische rijders hadden zich ingeschreven, zoals Tim Wuyts en Jelle Soeffers die vorig jaar beiden nog actief waren in Belkart, het kampioenschap dat onlangs liet weten te stoppen dit jaar. Vandaag moest je kwalificeren om de startpositie en groep te bepalen. De top 9 kwam in de snelste groep, de 2e 9 in de 2e groep en de langzaamste 9 in groep 3. Ik kwalificeerde me op een prima 2e plek nipt achter Rico en net voor gelegenheidsrijder Marcel Kouijzer. Tijdens de 1e race liepen Rico en ik al snel weg van de concurrenten, we bouwden een grote voorsprong op en veel rijders wachtten tot de laatste minuten om hun pitstop te maken. De race duurde 20 minuten en met nog 4 minuten te gaan had Rico net gestopt en besloot ik nog 1 keer door te rijden. Dit bleek een grote fout want toen enkele andere rijders van hun gas gingen om de pits in te duiken, kwam ik steeds voor een rood licht en moest ik ook van mijn gas om niet afgevlagd te worden zonder een pitstop te hebben gemaakt.

FK-LOGO-OFFICIAL

Er ontstond een vreemde situatie want ook Mika moest nog stoppen en hij haalde mij net voor de pits in. Ik besloot om hem weer voorbij te rijden en mijn kart voor de ingang van de pits te parkeren in afwachting van het groene licht. Ik wist dat hierover niks in het reglement stond en omdat ik ver buiten de ideale lijn stond kon het ook niet als gevaarlijk rijgedrag worden uitgelegd, dus wilde ik dat risico wel nemen. Omdat Mika nu de leider in de wedstrijd was werd hij afgevlagd en dit zorgde ervoor dat mensen die achter hem reden een rondje minder konden afleggen dan Mika en mij, en ook een ronde minder dan Rico en Mats die nog voor Mika op de baan reden. Ondanks dat ik meer dan 20 seconden had moeten vertragen bleef mijn verlies aan posities dus beperkt tot 1, want alleen Mats was er nu voor. Omdat ik mijn pitstop gewoon regulier had gemaakt was ik in de veronderstelling dat ik enorm veel geluk had en niks fout had gedaan, en dus 3e was, aangezien Mika geen pitstop had gemaakt en daarvoor werd bestraft. Na overleg door de wedstrijdleiding werd ik echter 23 seconden teruggezet. Ik was het hier niet mee eens, want ik vond niet dat ik teruggezet kon worden terwijl ik niks fout had gedaan. Ik ging dus met de wedstrijdleiding in discussie en die gaven mij uiteindelijk gelijk. Er was dus een aantal rijders dat eigenlijk voor mij had moeten staan als zij nog 1 ronde door hadden kunnen rijden en voor hun voelde dit wellicht oneerlijk aan, de organisatie gaf dan ook gelijk aan de regels te gaan updaten voor volgende race. Al met al mocht ik dus niet klagen over de uitslag gezien het risico dat ik had genomen in de race, eigenlijk was het gewoon een tactische fout en dat zou niet mogen.

IMG_0256 (1)

Na de eerste 3 races degradeerden de slechtst gefinishte rijders uit groep 1 en 2 naar groep 2 en 3 en de eerste 3 uit groep 2 en 3 promoveerden naar groep 1 en 2. Vanaf plek 3 begon ik aan race 2 en Mats verdedigde in de eerste ronden lichtjes op mij. Ik kon hem echter vrij snel inhalen, ware het niet dat Rico al een gaatje had geslagen. Selina kon mee glippen en drong gelijk aan bij mij. Omdat Rico een stukje voor mij hard en constant reed ging ik voor P2, in deze race het maximaal haalbare op dat moment. Ik wist dat er een ietsje mindere kart binnen stond, en dus probeerde ik Selina te verleiden om binnen te komen door een klein beetje te verdedigen. Dit lukte en zo kon ik in een ronde of 10 een gat trekken naar P3, P4 en Selina en werd ik na mijn pitstop als 2e afgevlagd, Marcel gooide na zijn pitstop zijn kart voor Selina en kaapte zo nog P3 weg, Mats zakte terug naar P6. In de 3e race reden Rico en ik opnieuw weg van de rest, ik had nu mijn minste kart en realiseerde me dat ik vandaag genoegen moest nemen met plek 2, Rico was vandaag de verdiende winnaar! De strijd om de laatste podiumplek was fel, waarbij Selina in de 1e ronde een wel heel harde inhaalactie maakte op Marcel, volgens laatstgenoemde en Mats die er vlak achter reed niet correct, maar de wedstrijdleiding besliste anders en Bjorn kon van de schermutselingen profiteren door van plek 7 naar 3 te komen. Selina pakte vervolgens wel mooi de 3e plek en reed daarna snelle tijden. Zo kwam die 3e plaats daarna niet meer in gevaar en pakte zij haar 1e podium bij Formula Karting. De podiumplaatsen werden vandaag beloond met prachtige bekers, wederom een strak georganiseerde race en race 3 bij FKI Brussel beloofd een waar spektakel te worden!

Formula Karting race 1

Ruben aan de start van schitterend nieuw kampioenschap!
Eupener Karting, 6 februari 2016

Op zaterdag 6 februari 2016 was een nieuw huurkart kampioenschap geboren genaamd Formula Karting. Met het verdwijnen van de KartGrid Cup vorig jaar en het doodbloeden van Belkart in België en het gebrek aan een waardig kampioenschap in Nederland, was dit het perfecte moment voor de start van een nieuw kampioenschap dat zijn pijlen richt op vooral Nederland en België. De serie bestaat uit 10 wedstrijden op vele aansprekende circuits en dat zorgde dan ook gelijk voor een zeer sterk deelnemersveld bij de start van het seizoen. Op misschien wel de mooiste baan van de Benelux in Eupen werd de 1e race georganiseerd en 26 rijders waren hierbij aanwezig. De 10 races kennen verschillende formats en er wordt een minimumgewicht van 80kg gehanteerd. De organisatie had zijn huiswerk goed gedaan, bij binnenkomst werden je kartnummers geloot en alle rijders kregen een formulier mee met daarop alle benodigde informatie. De briefing werd gedaan door wedstrijdleider Bas van Osta en vandaag zouden we 2 races van 40 minuten gaan rijden, eentje in beide richtingen.

FK-LOGO-OFFICIAL

De kwalificatie bestond uit 2 keer 5 ronden in beide richtingen, in 2 verschillende karts. De snelste tijd uit beide richtingen werden opgeteld en dit bepaalde de startgrid voor race 1. Waar we na de trainingen al bang voor waren was dat de kartverschillen erg groot waren, dit uitte zich ook in de kwalificatie waarin er soms meer dan een seconde verschil zat. Gelukkig was er een tactisch element ingebouwd in de races, je moest namelijk 1 pitstop maken waarbij je van kart moest wisselen. Dit gaf de gelegenheid om een slechte kart snel in te wisselen. Ik kwalificeerde op plek 6 en kon in de eerste 2 ronden meteen Thom van Dijk en Rick Harthoorn inhalen. Mats de Jong en Selina Balneger doken vanuit de top 3 meteen de pits in en zo kwam ik achter de Belg Dylan de Wolf op plek 2 te rijden. Rico Haarbosch zat achter mij en samen probeerden we naar Dylan toe te rijden. Dylan maakte echter weinig fouten en zo bleven de verschillen heel erg klein. Van de rijders die vroeg gestopt waren kon alleen Mats onze tijden benaderen, maar we liepen langzaam op hem uit en dus leek de top 3 duidelijk. Vlak voor het einde van de race kon ik bijna aansluiten bij Dylan en we doken met z’n drieën de pits in met nog 2 ronden te gaan. In de laatste minuten moest ik nog even verdedigen voor Rico maar de top 3 bleef ongewijzigd, met Mats en Christophe Verhoeven daar achter op 4 en 5. De uitslag was ook direct de startopstelling voor race 2.

479-IMG_1000

In race 2 had ik zelf een slechte kart geloot en dus wist ik dat ik snel moest stoppen om nog kans te maken op een goed resultaat, mensen met goede karts rijden normaal gesproken lang door dus na de eerste kartwissels staan er meestal wat mindere karts. Ik kon Dylan in de eerste ronde inhalen en dook daarna direct naar binnen. Helaas had de wedstrijdleiding de tijd van de pitstop verlengd van 50 naar 60 seconden, dit om blauwe vlaggen voor gestopte mensen te voorkomen. Dit had echter een tegenovergesteld effect, want hierdoor kwam ik midden in de kopgroep weer de baan op en verloor ik meteen 4 seconden doordat ik mensen moest doorlaten en door een kleine aanvaring. Ik kon daarna snel weer mijn tempo oppakken en reed gelijk goede tijden. Ik moest wat mensen inhalen maar de meeste rijders lieten me gelukkig door en probeerden te volgen. Rico had 2 goede karts geloot, reed ruim op kop met gelijke tijden als mij en reed dus lang door. Tegen het einde van de race maakte hij zijn pitstop en kwam net een seconde of 2 voor mij de baan op. De nieuwe regel bleek dus achteraf wel een groot nadeel voor mij, maar dat hoort er nu eenmaal bij.

160206 podium (1)

Na mijn kartloting was ik erg blij dat ik deze mooie resultaten er nog uit kon slepen en het moet gezegd worden dat Rico ook een ijzersterke race reed vandaag. Dat gold ook voor Stefan Verhofste en Selina, die om plek 3 streden, Selina trok hierbij met een gewaagde actie in de laatste ronde aan het langste eind. Het leek erop dat zij hiermee een 3e plek in de dag rangschikking had veiliggesteld, ware het niet dat thuisrijder Regis Bovy voor de 2e race op rij te vroeg was weggereden bij de pitstop. Jammer voor hem, want hij was erg snel, maar dit was zeker ook erg zuur voor Selina, want hierdoor schoof Mats een plekje op en pakte daardoor een mooie 3e plek. Wat betreft de eindoverwinning was het nog even spannend, aangezien Rico en ik gelijk kwamen in punten waren we benieuwd welk criteria de doorslag zou geven. Dit bleek de som van de snelste ronde uit race 1 en 2 en hierbij was Rico 0,05 seconde sneller en dus ging de 1e dagzege naar hem! Complimenten aan de organisatie, want de hele dag verliep soepel inclusief tussenstanden, een mooi gehandhaafd tijdschema en mooie bekers voor de top 3. Dit was ook duidelijk te merken aan de vele positieve reacties, op naar race 2 volgende maand in Roosendaal.

Kijk hier voor de mooie foto’s van Johan Zielman!