Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

4 uur Hurricane Dolhain Kart

BlueStar toont vorm vlak voor BNC
Dolhain (Be), 11 november 2018

Een week voor de start van het Belgian National Championship, de Belgische KWC qualifier in Dolhain, was er op dezelfde baan een 4 uurs race. Een perfecte voorbereiding aangezien er op dezelfde baan werd gereden en er een sterk veld aan de start stond. Ik reed vandaag samen met mijn Belgische BlueStar teamgenoot Tristan Foldesi. In de kwalificatie reden we vrij makkelijk naar pole position toe in een lekker kartje. De start was een Le Mans start waarbij Tristan goed weg was. Hij kon in het eerste uur al zo’n 15 seconden wegrijden. Ieder uur was de pits 20 minuten open om op eigen initiatief een verplichte kartwissel te doen, een leuk strategisch element dat voor ons telkens goed uitpakte. In de 2e stint had ik een prima kart en kon langzaam iets verder weglopen van onze naaste rivalen. Team Barendrecht met Eliano de Vos en Selina Balneger kwam naar plek 2 terwijl Thomas Haglestein en Guillaume Germis terugvielen door tegenslag in de pits. Traxxis was ook met een aantal teams aanwezig en ging ook goed in de 2e helft van de race. Tristan kon de snelste raceronde aanscherpen in het 3e uur, iets dat ik kon herhalen in het laatste uur, en zo liepen we uit naar meer dan een ronde voorsprong tegen het einde van de race. Eliano moest zich nog even breed maken ten opzichte van Christophe van Traxxis maar sleepte een hele mooie 2e plek uit het vuur. Tristan en ik zijn in ieder geval klaar voor het BNC dat volgende week zal losbarsten met een heel sterk deelnemersveld.

Formula Karting race 1

Ruben begint nieuw seizoen ijzersterk in Dolhain
Hurricane Kart Dolhain, 10 februari 2018

Het 3e seizoen Formula Karting ging van start op zaterdag 10 februari in het Waalse Dolhain (Be). Na de initiatie van het kampioenschap in 2016, het jaar dat ik ook direct de titel won, werd er in 2017 een succesvol vervolg gegeven aan dit meerdaagse kampioenschap dat wordt verreden op meerdere banen in Nederland, België en Duitsland. Vorig jaar moest ik mezelf tevreden stellen met een 2e plek achter Rico Haarbosch, de omgekeerde top 2 van het jaar ervoor met beide jaren Mats de Jong op plek 3. Nu het kampioenschap zijn 3e jaar ingaat zijn er wederom een aantal vernieuwingen doorgevoerd. Vanaf nu rijden er 24 seizoensrijders mee, een vaste groep waarbij geen dagrijders meer worden toegelaten, een goede zaak omdat dagrijders altijd een invloed hebben op de uitkomst van het kampioenschap. Net als vorig jaar staat er een heel erg sterk veld aan de start met een aantal toprijders uit de lage landen en ook een aantal aanstormende talenten. Verrassend is dat de kampioen van 2017 zijn titel niet verdedigd, maar daarvoor in de plaats komt Benjamin Kaivers als sterke nieuwe deelnemer naar voren, al moest hij de eerste race, uitgerekend op zijn thuisbaan, verstek laten gaan. Verder is dit jaar een 2e kampioenschap, Formula Karting 2 geïntroduceerd met daarbij wel de mogelijkheid om je in te schrijven als dagrijder, de FK2 klasse zou als opstapklasse gezien kunnen worden naar de FK1.

Na een aantal trainingsheats begon de 1e van 8 manches, waarvan iedere rijder er 5 zou rijden. Voor mij een belangrijke dag want vorig jaar verpeste ik in mijn 1e twee wedstrijden meteen mijn kans om kampioen te worden, en dat wilde ik dit jaar zeker niet laten gebeuren. Dolhain is nooit 1 van mijn favoriete banen geweest maar ik had erg veel zin in de eerste race. Ik kwalificeerde in de 1 ronde kwalificatie als 3e achter Mats en achter de talentvolle thuisrijder Bastien Cabrera (ook BlueStar junior rijder). Mats had vorig jaar met veel overtuiging het Belgian National Championship gewonnen in Dolhain en was daarom zeker één van de favorieten. De andere grote favoriet, thuisrijder en BlueStar teamgenoot Yoan Medart kwalificeerde in een goede kart slechts als 7e. Hij kwam tijdens de race wel snel naar voren terwijl Mats aan kop een gaatje sloeg. Ik ging met Bastien mee en alle rijders moesten een pitstop maken en mochten eenmaal de shortcut nemen tijdens de race. Ik nam de shortcut iets eerder dan Bastien en we reden ongeveer gelijke tijden. Thom van Dijk en Yoan reden daar weer achter en Yoan probeerde met een vroege pitstop een undercut te maken. Hij nam daarbij heel veel risico en wist daarmee Thom in te halen met de pitstop.

Niet veel later maakte ik ook mijn pitstop, want ik zag dat Yoan iets sneller was, en zij aan zij kwam ik de pits uit. Ik wist in de 1e bocht buitenom mee te rijden en had zo het voordeel voor de bocht erna, en zo behield ik mijn plaats. Bastien stopte een aantal ronden later en kwam precies tussen mij en Yoan nadat Yoan en Thom nog een keer over en weer van positie hadden gewisseld. Zo pakte het goed uit voor mij en was ik zeer tevreden met een 2e plek in de eerste race. In race 2 had ik een fantastisch duel met zowel Yoan als Mats. Dit keer startte Yoan vanaf 1 en ik zat hem de hele wedstrijd op zijn hielen, terwijl Mats in de beste kart van ons 3 bij mij aandrong. Mats wist via zijn pitstop nipt voor mij te komen, bumper aan bumper passeerden we de streep. Ondanks dat ik slechts 3e werd had ik wel genoten van de race en kon ik mezelf weinig verwijten. In race 3 wist ik het tij te keren door een hele strakke overwinning te scoren, net voor Mats, gevolgd door een hele makkelijke overwinning in race 4 waarbij Mats slechts 4e werd. In de laatste race had ik nog een iets mindere kart, maar Mats had een hele slechte en ik stond inmiddels voor hem in het klassement.

180210 fk dolhain

Het leek er dus op dat ik nu vooral rekening moest houden met Yoan, die werd 3e in zijn 3e race, maar had nog 2 relatief makkelijke groep. Hij ging echter in de 4e race na opnieuw een slechte kwalificatie de mist in met de pitstop. Hij miste de knop, moest uitstappen en kreeg hiervoor een penalty, weg kansen op de dagzege. In mijn laatste race had ik wederom een hele goede kwalificatie en met een matige kart kon ik toch de 3e startplek pakken achter de Belgen Thomas Haglestein en Jelle Soeffers. In de eerste ronde wist ik meteen Jelle in te halen en kon vervolgens een mooi tempo neerzetten waarmee ik mijn 2e plek veiligstelde. Thomas reed net voor me en stond ook nog goed in het klassement, terwijl Mats het zwaar had met een hele lastige kart. Yoan reed in de laatste race en wist nog een mooie overwinning te pakken, hiermee wist hij de schade enorm te beperken en zelfs nog 2e te worden in het dagklassement, een sterke revanche. Ik was heel blij met mijn overwinning van vandaag, het ging erg lekker op een baan waar ik vroeger nog wel eens moeite mee had en kon constant uit de problemen blijven en zodoende maximaal scoren. Voor Mats was het zuur toen hij hoorde dat hij met gelijke punten maar door 1 overwinning minder 4e werd, Thomas ging er vandoor met een hele knappe 3e plek tijdens zijn Formula Karting debuut. De FK2 race werd gewonnen door Cedric de Stoop, gevolgd door twee andere Belgen, Steve Kolela en Dave Singelee. Volgende maand is de 2e race in het Duitse Essen.

Belgian National Championship

Ruben komt net tekort voor podium na sterk weekend
Dolhain, 1&2 april 2017

De tweede editie van het Belgian National Championship (BNC) werd verreden in het eerste weekend van april 2017. Organisatoren en oud-wereldkampioenen indoorkarten Mathias Grooten en Gregory Laporte hadden er veel aan gedaan om een hele betaalbare en goede KWC qualifier van hoog niveau neer te zetten. Daar waren dan ook zeker 60 deelnemers op afgekomen die in één van de 2 klassen (junioren en senioren) gingen strijden voor de titel en de KWC tickets. Op zaterdag werden er door iedereen 5 races verreden met telkens een hotlap kwalificatie en vervolgens een sprintrace met verplichte pitstop en shortcut. In mijn eerste race kwalificeerde ik me als 2e maar ging het direct in het begin van de race mis. In een poging om leider Benjamin Kaivers in te halen, schoot ik de bocht ietsje voorbij waardoor we uitkomen bocht 3 man breed kwamen te rijden. Helaas werd ik hierdoor naar buiten geduwd en vastgezet onder de banden. Een race incident waar niemand voor werd bestraft, maar dit koste me wel de wedstrijd en dat was geen lekker begin. Gelukkig mocht je 1 van de heats schrappen en dus was het blik op de volgende race. In race 2 had ik een moeilijke kart, maar door een goede race wist ik er nog wel een 3e plek uit te slepen achter Mats de Jong en Thom van Dijk.

170401 bluestar dolhain

Het deelnemersveld was sterk en ook bij de junioren werd er op het scherpst van de snede gereden. Met een grote afvaardiging van Spaanse rijders en ook deelnemers uit Engeland en Duitsland was het een internationaal gebeuren. In de 3e race moest ik het opnemen tegen de Belg Sebastiaan Vanschoonwinkel en de Duitse topper Dennis Höller. Sebastiaan pakte pole position maar in de race kon ik hem inhalen en werd het een strijd tussen mij en Dennis die een net wat beter kartje had dan mij en weinig fouten maakte. Na de pitstop kwam ik voor hem de baan op, maar hij had nog een shortcut achter de hand waarmee hij me nipt naar de 2e plek terugverwees. Ook in race 4 kon ik nog niet het hoogste schavot van het podium beklimmen, in een hele leuke race wist Opnithi Puyato mij net af te troeven voor de overwinning, maar met 2 2e plaatsen en een 3e plek was ik nu wel flink aan het klimmen in het klassement! Ik zat echter te loeren op mijn 1e overwinning en die kwam er dan toch nog op dag 1. In race 5 pakte ik de pole position en moest ik het duel aangaan met Bjorn Vermeulen van Traxxis. Omdat ik mijn shortcut eerder nam was het vooral een duel qua rondetijden, wat ik uiteindelijk op constantheid net kon winnen, een hele lekkere overwinning, en na matige start stond ik toch weer als 7e in de voorlopige tussenstand.

170402 bnc ruben 1

Op zondag was alleen de halve finale en de finale nog te rijden. Mats de Jong leek de grote favoriet aangezien hij al zijn 5 (!!!!!) races had gewonnen tot nu toe. Op zondag pakte ik mijn eerste bommetje en hiermee pakte ik overtuigend pole position met Mats achter me. De race verliep soepel en ik was de eerste die Mats dit weekend kon verslaan, ik maakte een sprong naar plek 4 in de stand. De finale was een bijzondere opzet, geen race, maar 10 hotlaps in 10 karts met de 10 beste rijders. De uitslag was alles bepalend, ware het niet dat je positie in de stand bepaalde hoeveel straftijd je zou krijgen. Plek 2 kreeg een tiende opgeteld bij de eindtijd, P3 2 tiende enzovoort. Als 4e had ik dus 3 tiende achterstand op koploper Mats. Mijn finale ging niet zoals gehoopt, mijn kwalificaties waren het hele weekend heel sterk, maar net op dit moment liepen de hotlaps niet lekker en kon ik niet het verschil maken zoals ik had gewild. Het was duidelijk dat Mats en Rico er bovenuit staken, en door Mats zijn voorsprong in het klassement ging hij er met de BNC-titel 2017 vandoor, een heel sterk weekend van hem! Rico was verdiend 2e, en om plek 3 was het enorm spannend tussen Thom van Dijk, mijzelf, Romano Franssen en Benjamin Kaivers. Op enkele honderdsten viel dit in het voordeel uit van Benjamin, die het geluk had van de straftijd die in zijn voordeel was. Ik eindigde op enkele duizendsten achter Romano als 5e. Voor het eerst in 12 KWC qualifiers sta ik niet op het podium, zeker een teleurstelling, maar over de races die ik gereden heb ben ik zeker heel tevreden. In de finale heb ik het podium op een tiende laten liggen, maar dat is ook onderdeel van het spel. Felicitaties aan de kampioenen, naast Mats mocht Bastien Cabrera zich kronen tot kampioen. Bij de jeugd was hij net wat sterker dan Nederlandse Dutch Value rijders Eliano de Vos, Jarno Hermans en Mike Dijkgraaf, allemaal sterk gereden! Complimenten aan Mathias en Gregory voor een uitstekende 2e editie.

170402 bnc podium (1)

12 uur Hurricane Dolhain Karting

Bluestar domineert ook editie 2016
Dolhain, 5 november 2016

Op zaterdag 5 november was de 12 uur van HDK in het Belgische Dolhain opnieuw gepland. 16 teams stonden aan de start, met daarbij zowel Duitse, Nederlandse als natuurlijk ook Belgische deelnemers. Al vroeg waren we op de kartbaan aanwezig omdat er nog een uurtje vrije training voorzien was bij de race. Hier kon ik mooi gebruik van maken, want het was pas de 2e keer dat ik in Dolhain reed en deze layout was compleet nieuw voor mij. Ik reed vandaag mee met de Bluestar toppers Tristan, Yoan en Mathias, waarvan de eerste 2 thuisrijders zijn in Dolhain! Gregory was aanwezig om ons wederom te coachen en daarnaast was er ook nog een Bluestar Junior team dat aan de start verscheen met Bastien, Logan, Giovanni en Rico, ook een heel sterk team. De kwalificatie was 1 rondje in dezelfde kart en deze nam Tristan voor zijn rekening, hij troefde hiermee de 15 andere teams af, al was het verschil met de nummer 2 extreem klein, Benjamin Kaivers reed de 2e tijd op 0,001 seconde van ons.

161106 12h dolhain bluestar

We reden vandaag met alle karts, dat betekende 16 kartwissels en 17 stints van zo’n 42 minuten. Tijdens de kartwissels mocht er niet van rijder gewisseld worden, en er waren verder geen minimale vereisten voor het aantal rijderswissels. Dit zorgde ervoor dat er lange stints gereden moesten gaan worden, want een rijderswissel kost al snel 12 seconden. Tristan deed dan ook meteen een lange stint en deed dat fantastisch, hij reed meter voor meter weg bij de naaste opponenten en na zo’n 3 uur hadden we al bijna een rondje voorsprong toen Mathias erin ging. Naast Bluestar Junior en het BGTK team van Benjamin, Kevin Huet, Guillaume Germis en Thomas Haglestein was ook Traxxis sterk met meerdere teams, waarvan Traxxis Thx al snel onze grootste bedreiging leek. Zij hadden een line-up van Stefan Verhofste, Christophe Verhoeven en Romano Franssen!

Mathias reed een geweldige stint, ook hij pakte net als Tristan 4 karts en breidde de voorsprong uit naar bijna anderhalve ronde. Yoan ging als 3e en hij is altijd bloedsnel in Dolhain, zo ook vandaag. Hij reed zo constant, daar kwam niemand anders in de buurt en dus een super kracht om in je team te hebben. Ondanks dat hij enkele mindere karts had wist hij toch uit te lopen naar een voorsprong van 1 ronde en 40 seconden. Als 4e en laatste mocht ik dan instappen, na ruim 8 uur gewacht te hebben, was het dan eindelijk mijn beurt. Ik had een aantal leuke stints, in mijn 1e kart kon ik Rico die voor Bluestar Junior op plek 3 reed, op 2 ronden zetten, en met de 2e kart lukte dat ook bij Stefan van Traxxis Thx. De 2 stints daarna kon ik de voorsprong nog wat uitbreiden. Er was nog 1 stint over en gezien onze royale voorsprong hadden we ruimte om nog een extra publiekswissel te doen, Tristan mocht het karwei afmaken en reed nog eens een formidabele stint. Door de extra wissel wonnen we de race met 2 ronden min 1 seconde voorsprong, Rico had nog een mooie 2e plek voor Bluestar Junior veiliggesteld!

161106 12h dolhain podium

Omdat we tijdens de race gestaag wegliepen van de rest was er nooit echt grote spanning voor de overwinning, alleen tijdens de 1e kartwissel stonden we heel even de leiding af en daarna waren we gevlogen. Een dominante overwinning en de voorsprong stemde ons met dit deelnemersveld enorm tevreden, wederom een mooie endurance race die we op ons palmares konden bijschrijven!

12 uur Hurricane Dolhain Karting

Ruben scoort overwinning met Bluestar Racing Team
Dolhain, 21 november 2015

1511-21 hurricane

Op zaterdag 21 november stond de 12 uur van Hurricane Dolhain karting op het programma, een baan waar ik nog nooit eerder geweest was. Met in totaal 14 Bluestar rijders, verdeeld over 4 teams, trokken we in alle vroegte naar Wallonië. Ik reed voor Bluestar 1 samen met regerend wereldkampioen Mathias Grooten en Yoan Medart, thuisrijder in Dolhain en ook onderdeel van ons winnende team op het afgelopen WK in Italië. Nadat we ’s ochtends met het hele team een fotosessie gedaan hadden maakten we ons op voor een uurtje vrije training. Voor mij was dit ideaal om de baan te leren kennen, in 20 minuutjes kon ik mijn tempo aardig opschroeven tot al vlakbij de snelste mannen. Het deelnemersveld was bijzonder sterk, met meer dan 10 WK deelnemers en ook veel snelle thuisrijders. Ook een aantal internationale teams uit onder meer Frankrijk en Duitsland, oude bekenden als Maximilian Beer (2e op het WK 2011) deden mee. Er werd gereden op 85kg en alle teams reden in dezelfde 17 karts, met kartwissels om de drie kwartier. Alle 16 teams moesten in dezelfde kart 1 ronde kwalificeren en Yoan pakte pole position.

151121 12h dolhain bluestar racing team kopie (1)

We begonnen alle drie met 3 stints achter elkaar, dus Yoan reed eerst zo’n 2 uur en 15 minuten. In het begin van de race kwam het Bluestar Junior team met Tristan Foldesi naar voren, zeker één van de aanstormende Belgische talenten en dat geldt ook voor zijn teamgenoten Guillaume Huls en Bastien Cabrera. Bluestar Junior pakte brutaal de leiding en ook team Outsiders was dicht bij. Mathias nam in zijn 1e deel de leiding weer terug over, maar de top 3 bleef binnen dezelfde ronde, op plek 4 lag Bluestar 2 met Robin Borremans, Gregory Laporte en Mathieu Huls, ook een heel snel team. Zij werden op de voet gevolgd door het beste Duitse team met Beer, André Lohse en Lars-Ole Jens (onlangs nog opponent in Polen). Ik stapte na 4 en een half uur wedstrijd in voor mijn 1e stint, en het ging vrij goed. Ik kwam misschien nog een tiende te kort op de aller snelste thuisrijders, maar ik kon heel constant rijden en dat is in dit soort lange races altijd heel belangrijk. De organisatie was top, niet alleen waren de kartverschillen klein en lag de baan er mooi bij, ook werd er de hele race uitstekend blauw gevlagd en liepen de wissels in de pits op rolletjes.

151121 12h dolhain ruben vlag kopie

Na mijn 1e stint waren de nummers 2 en 3 een paar seconden ingelopen, maar we wisten toen al dat we nog een aantal goede karts aan het einde van de race zouden krijgen. Yoan ging wederom rijden voor 3 stints, en ondanks wat pijn aan zijn rug kon hij zich handhaven aan kop, even kwam Bluestar Junior weer langszij maar nog voordat Mathias weer instapte hadden we de leiding weer terug. Ook de Walen van Outsiders volgden nog op de voet, en na 10 uur race lag de top 3 nog steeds binnen de 10 seconden, ongekend spannend dus. Ondertussen was de spanning om te snijden, de nervositeit nam toe en er werd op het scherpst van de snede gereden en gewisseld, want iedere seconde telde. Mathias kreeg in zijn laatste stint onze beste kart, en dit buitte hij uitstekend uit. Hij kon het niet laten om wat hotlaps te rijden en pakte hiermee ook nog de snelste raceronde.

151121 12h dolhain podium

Ondanks zijn hotlaps was hij wel flink uitgelopen en toen ik instapte hadden we zo’n driekwart ronde voorsprong op P2 en 3 die in gevecht waren. De Duitsers lagen nu op 4, maar wel al op meer dan 3 ronden achterstand. Bluestar 3 streed in de middenmoot, Justine van Wynsberghe, Jonathan Bert, Antoine Coudron, Timothy Laporte en Nicolas Vanpuyvulde maken allemaal ook al jarenlang deel uit van dit mooie vriendenteam. Een team dat altijd voor elkaar door het vuur gaat, en ook een team waar op zo’n hoog niveau wordt gereden dat iedere race die je met zulke teamgenoten rijdt jezelf ook beter en beter maakt. In mijn laatste stint kon ik de voorsprong naar 1 ronde brengen en sloot ik met een heel lekker gevoel de race af. Mijn pace was nu heel goed en natuurlijk het belangrijkste, we wonnen de 12 uurs race!!! Het was mijn eerste kennismaking met de kartbaan van Dolhain maar ik kijk al uit naar de volgende keer! Complimenten aan de nummers 2 en 3 die erg hard gingen, zeker de jonge Bluestars maakten het ons lang lastig. Dank aan Kinepolis voor de sponsoring en aan alle teammaten van Bluestar Racing Team voor de geweldige dag.

151121 12h dolhain uitslag