Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

8 uur nachtrace Silver Hotel & Gokart Center

Ruben & Rico weer op oorlogspad in nachtrace
Szczecin (PL), 28 oktober 2018

De 3e editie van de 8 uur nachtrace georganiseerd op de prachtige baan van Silver Hotel & Gokart Center in het Poolse Szczecin vond plaats in het weekend van 27 en 28 oktober 2018. Na vorig jaar een jaartje overgeslagen te hebben is deze race weer terug van weggeweest en met The Dutch Value waren we er opnieuw bij. In 2015 won ik samen met Corne de eerste editie van deze race, terwijl we het jaar daarop 2e werden. Dit jaar reed ik samen met Rico, allebei nog podium finishers tijdens het afgelopen WK op deze baan, en we hadden er dan ook enorm veel zin in. Er waren dit keer 13 teams en tijdens de training op zaterdagavond was het genieten om weer in deze snelle karts te rijden. Het niveau was erg hoog, onder meer de nummers 2 en 4 van het afgelopen WK (Jakub Klek en Michal Grzyb) reden samen in het sterke team van Hussarya Karting Poland, samen met Wojtek Grzyb en Mikolaj Marczyk, een oude bekende die zijn Skoda rallywagen weer eens had omgeruild voor een kart.


Voor de race was er een 6 minuten kwalificatie en hierin was het een nek aan nek race tussen ons en PPR RT, de winnaar van 2 jaar geleden die met Sebastian Papke nooit te onderschatten zijn. Verder bestond hun team uit Edyta Paleczka en Michael Ryndzionek. PPR pakte de pole position met een miniem verschil, terwijl Rico onze kart op de 2e startplek mocht parkeren voor de traditionele Le Mans start. Op plek 3 Hussarya Karting Poland en ook een van de favorieten was Traxxis met Peter Neefs en Kenny Verbinnen. Tijdens de race moesten we 13 kartwissels gaan maken zodat alle teams om de beurt in 14 dezelfde karts rijden, iedereen op 90kg. Rico ging starten en was in de eerste stint meteen sterk. Het buitendeel lag ook open vannacht en dat was interessant, want er druppelde af en toe wat regen uit de lucht en dat maakte het opletten geblazen. In de eerste ronde werd Rico hier even door verrast waardoor we meteen een achterstand hadden op Papke, maar Rico reed dit gat langzaam maar zeker weer dicht en nam ook de leiding over de in de eerste stint. We besloten te beginnen met dubbele stints en in de 2e stint kwam Papke weer terug en maakte zijn eerste extra pitstop waarvan ieder team er 4 moest maken.


Virtueel lagen we even op plek 2, maar in de 3e stint kon ik weer inlopen op Papke (die meteen begon met 3 stints) en kregen we de leiding virtueel weer terug in handen. Op de 2e plek in de wedstrijd lag Hussarya die net als ons nog geen extra stop hadden gemaakt. Zij reden steeds 1 stint en na Michal Grzyb had Jakub Klek als 2e gereden en wij kregen telkens hun kart in de stint na hun. Het was lekker om te zien dat ik steeds iets sneller was dan Klek, dat gaf vertrouwen in de rest van de race want ook Rico was snel gezien hij harder ging dan Papke in zijn 1e kart. De tijden liggen op deze baan altijd heel dicht bij elkaar, en dat was deze race niet anders. Zelfs de teams in de middenmoot konden heel goed meekomen, en eentje die er positief uit sprong wat Team Holland, waarbij de jonge rijders Tess Verschoor, Mike Dijkgraaf, Max op den Kamp en Guido van den Heiligenberg furore maakten door hele nette tijden te rijden en zich te handhaven in de subtop. Enkele Poolse teams gingen hard maar er werden hier en daar ook fouten gemaakt op de baan en in de pits, bijvoorbeeld door te vroeg weg te rijden, wat resulteerde in een extra stop van 43 seconden.


Hierdoor kon Traxxis opklimmen naar een 3e plek in de race. Wij konden ondertussen onze voorsprong lekker uitbouwen en in de 11e stint kreeg ik een heel lekker kartje waarmee ik de snelste raceronde vastlegde op 49.14! Het was koud op en rond de hal en daarom stonden niet alle luiken open, hierdoor bleef er een smerige lucht van uitlaatgassen hangen, waardoor veel mensen last hadden van hoofdpijn en of misselijkheid. Ook ik had er last van en omdat Rico zich nog relatief fit voelde, besloten we hem de laatste 2 stints te laten doen, waardoor hij op 8 stints uitkwam en ik op 6. In deze stints maakten we achter elkaar de 4 verplichte pitstops die we nog moesten doen. De voorsprong die overbleef was riant, met bijna 2 ronden voorsprong op Hussarya en 2-3 ronden op Traxxis en PPR die streden om plek 3. Een geruststellende voorsprong die tot grote tevredenheid stemde bij Rico en mij. PPR had qua snelheid een 3e plek verdiend, maar door een fout in de pit bleven ze steken op zo’n 20 seconden van Traxxis die daarmee opnieuw op het podium kwam in deze race. Een mooi podium met het winnende team en de volledige top 4 van het afgelopen WK. Er was ook een apart klassement voor teams met 4 of meer rijders, dat waren eigenlijk alle teams behalve PPR, Traxxis en wij, en daarbij werd het podium volledig bezet door Poolse teams en eindigde Team Holland net buiten het podium op een eervolle 4e plek en 7e plek algemeen, petje af voor hun! Na het podium konden alle rijders nog lekker ontbijten, maar de meeste waren vooral toe aan hun bed na een zware nacht! In de wandelgangen werd al gesproken over een 24-uurs race volgend jaar, hopelijk hebben we dan mooi weer en kunnen alle luiken dan wagenwijd open voor frisse lucht.

ZIKK race 3

Veersedam opnieuw succesvol in race 3
Middelburg, 22 oktober 2018

De 3e race van het ZIKK-seizoen 2018/2019 was gepland op maandag 22 oktober. De zure nasmaak van 2 weken geleden was nog nauwelijks weggespoeld, maar een nieuwe race stond alweer op ons te wachten. Deze keer deed Guillermo de kwalificatie in de normale rijrichting en hij reed naar een keurige 3e plek op de grid achter Mats van de Looff en Patrick van Auto Sturm. Een volgepakt veld ging van start voor de 2-uurs race en Guillermo had het in het eerste half uur niet makkelijk. Mike Bartelen (Klaver 4) en Peter van Dongen (’t Begin Domburg) kwamen ons voorbij en hij probeerde de schade te beperken terwijl Mats en Patrick vooraan hard wegreden van de rest. De Looff had in tegenstelling tot ons en Auto Sturm geen erestraf en die lagen na de 1e wissel dus op rozen voor de dag overwinning. Dave begon bij ons echter aan een hele sterke inhaalrace. Hij zette meteen scherpe tijden neer en had al snel Auto Sturm binnen handbereik. De voorsprong die ze in de 1e stint hadden gepakt maakte Dave meteen ongedaan en hij twijfelde niet om Dennie ook meteen in te halen.

Dave stoomde door naar voren en werd gevolgd door 1 van de snellere teams uit de ereklasse die dit jaar dus ook met ons meerijden, maar wel strijden voor een eigen klassement. Aan kop lag De Looff nog meer dan 20 seconden voor, maar we liepen wel in en een 2e plek leek er in ieder geval wel in te zitten als we het laatste uur geen hele slechte kart zouden krijgen. Ik ging als 3e en onze strategie pakte goed uit, met de wissel hadden we een prima kart te pakken en ik kon op jacht naar voren. Achter ons reed Joris van Auto Sturm ook sterke tijden en die leken zo ook af te gaan op een podiumpositie, ondanks hun 20 seconden erestraf. Klaver 4 had het na de overwinning van 2 weken zwaar vandaag. Ik kon ondertussen lekkere tijden klokken en liep hard in op Tim van De Looff die een iets mindere kart had. Toen ik nog een seconde of 8 achterlag ging de pits open en ze besloten ons niet op te vangen maar te gaan voor een vroege wissel met Eliano. Eliano reed meteen goede tijden, maar ik kon nog steeds inlopen en dus ging het close worden met onze laatste wissel.


We probeerde een goede kart te pakken, maar dat was niet gemakkelijk met zoveel teams die daar ook op aan het azen waren, en uiteindelijk besloten we dan maar onze stint zo lang mogelijk te rekken om de leiding in ieder geval te kunnen pakken. Dit lukte precies, en Mika kwam met een seconde of 2 voorsprong op Eliano de baan op. Het leek bijna een herhaling van vorige race, toen Mika door Mike Sturm achterna werd gezeten, maar nu was het de jonge hond Eliano die jacht maakte op ons. Het was nagelbijtend spannend, maar Mika hield dit keer zijn poot stijf en ook de longcut lag dit keer niet in de weg voor succes. Met ongeveer een seconde voorsprong kwamen we als winnaar over de streep en konden we onze 2e overwinning van het seizoen vieren, op gepaste achterstand volgde Auto Sturm als 3e. Een heel mooi resultaat voor ons waardoor we weer alleen aan kop gaan in het klassement. De volgende race is op 12 november.

Puchar E1 Gokart Poznan

Ruben wint eerste editie van Puchar E1 Gokart in Polen
Puchar E1 Gokart Poznan, 14 oktober 2018

Tijdens het WK van dit jaar werd ik door kartvriend Karol Romanczyk uitgenodigd om mee te doen aan de eerste editie van een nieuw toernooi dat georganiseerd zou gaan worden op de nieuwe baan van E1 Gokart in Poznan. De opzet van het evenement klonk goed en samen met mijn vriendin ging ik op pad richting Polen om mee te doen. We vertrokken op vrijdag voor een reis van zo’n 900 kilometer en kwamen op zaterdag voor het eerst op de baan. Een prachtige accommodatie met een verdieping en een buitengedeelte, en ik kon niet wachten om de baan uit te proberen. De Sodi karts waren niet heel snel, maar het was heel erg leuk om te rijden, zeker vanwege de verschillende ondergrond op de 1e verdieping (heel glad) en begane grond (gewoon asfalt), de rondetijden lagen net onder de minuut. Ik deed een viertal heats en ging daarna nog lekker de stad in, want Poznan kent een mooie historische binnenstad en het was prachtig weer. Dat weer zette zich ook voort op zondag toen de races gepland stonden, en dat betekende dat we lekker buiten konden rijden. We gingen 4 kwalificatieraces rijden in 3 verschillende groepen van 9 rijders, vervolgens een halve finale en de finale voor de beste 12 rijders.


Het deelnemersaantal was iets lager dan verwacht, maar er zaten enkele sterke rijders tussen en voor mij ook een heleboel onbekenden, ik was de enige niet Poolse rijder aan de start vandaag. We reden op 90kg en iedere race werd voorafgegaan aan een hotlap kwalificatie en tijdens elke race moest je 1 pitstop maken. Een leuke opzet en ik voelde me goed op de baan, ik leek vanaf het eerste moment de te kloppen man. In race 1 moest ik de jonge Poolse rijder Maksymilian Bergiel van me af zien te houden, dat lukte goed en toen hij met de nummer 3 in gevecht ging kon ik mezelf losweken van de rest. In de overige kwalificatieraces kwam ik niet echt in de problemen, ik reed goede hotlaps, maakte geen fouten en had ook een aantal lekkere karts. De kartverschillen leken vrij beperkt en daardoor kon je met iedere kart om de overwinning strijden. Ik kwalificeerde me als 1e voor de halve finale, maar werd op de hielen gezeten door thuisrijder Przemo Niewiadomski die 1 keer 2e was geworden en verder ook alles had gewonnen, het verschil was 3 punten. We hadden nog niet bij elkaar in de groep gezeten en ook in de halve finale zaten we vanwege de stand niet bij elkaar. Beiden wonnen we onze halve finale en daarom bleef het spannend, het leek tussen ons te gaan voor de eindzege, want de nummer 3 stond al een punt of 10 achter.


De finale begon met een kwalificatie waarin alle rijders 1 voor 1 in dezelfde kart een ronde moesten neerzetten, ik moest als leider in de stand beginnen. Mijn ronde was heel erg goed, en ik pakte de pole position met 2 tienden voorsprong, erg lekker want hiermee waren extra punten te verdienen. Voor de finale had ik geen superkart geloot, maar mijn naaste rivaal ook niet, ik besloot vooral op hem te gaan focussen. Vanaf de start werd ik achtervolgd door de nummer 2 uit de kwalificatie, Nikodem Wierzbicki, een jonge autosport coureur die ook erg goed kon karten. De finale was een stuk langer dan de voorgaande races en duurde een klein half uur, waarbij we nu 2 pitstops moesten maken. Voor het eerst vandaag werd ik vol onder druk gezet en Nikodem Wierzbicki nam ongeveer halverwege de race zijn eerste pitstop. Ondanks dat hij een fractie sneller was besloot ik buiten te blijven omdat dit beter was voor de titelstrijd, Przemo was ook nog niet gestopt en ik liep weliswaar langzaam op hem uit, maar ik wilde niet het initiatief in de wedstrijd uit handen geven door ook relatief vroeg te stoppen. Een minuut of 5 later ging ik ook naar binnen want de tijd begon te dringen, en met 2 stops vlak achter elkaar kwam ik net achter de leider in de wedstrijd weer de baan op.


Ik leek voor het eerst vandaag de race overwinning te moeten laten gaan, maar de spanning was nog niet voorbij, want door een aantal achterblijvers kon ik bijblijven en buiten zelfs de leiding in de race terugpakken. Vanaf dat moment ging ik in de verdediging want ik wilde nu toch ook graag nog de 6e race op rij winnen en zo met een clean sheet de titel pakken. Dat lukte, een hele mooie titel, want het was de primeur van een kampioenschap dat in de toekomst hopelijk gaat uitgroeien tot een groot kampioenschap in Polen, de randvoorwaarden daarvoor en de ambitie van organisator Karol Romanczyk en de kartbaan zijn er zeker. Voor mij was het een grote eer om wederom met zoveel bewondering ontvangen te worden, en de prijzen logen er ook niet om. Ik won gratis deelname aan de editie van volgend jaar en nog een ander kampioenschap in Polen, en als klap op de vuurpijl kreeg ik ook nog een autosport cursus aangeboden van een professionele Poolse autocoureur, Mateusz Lisowski. Een hele vette prijs waar ik zeker naar uit kijk. De nummer 2 werd uiteindelijk Przemo Niewiadomski, en door zijn 2e plek in de finale sprong Nikodem Wierzbicki nog naar een mooie 3e plek in de eindstand. Ook voor hen en de andere top 10 rijders lagen er vele mooie prijzen en waardebonnen klaar. Een supergaaf weekend, en na nog een hapje gegeten te hebben met Edyta en haar familie in het centrum van Poznan op zondagavond, reden we op maandag weer terug met de trofee richting Nederland, op naar de 2e editie wat mij betreft!

ZIKK race 2

Domper in slotfase voor sterk Veersedam
Middelburg, 8 oktober 2018

Op maandag 8 oktober was de 2e race van het ZIKK seizoen 2018/2019 bij Indoor Karting Middelburg. Met Veersedam hadden we de eerste race gewonnen en dus stond ons vandaag een 30 seconden tijdstraf te wachten. Een pittige opgave, we reden vandaag in de omgekeerde rijrichting en dit keer reed Marcel in plaats van Dave. Marcel kwalificeerde zich in de 4x5 minuten kwalificatie als 3e, achter de pole position van Danny van Klaver 4 en Eliano van de Looff. In het eerste deel van de race kon Danny een gaatje slaan en vervolgens weekten Eliano en Marcel zich los van de rest van het veld, met daarin ook Nick van Auto Sturm die het niet makkelijk had. Zij hadden vandaag 20 seconden en zo pakten we al meteen een aantal seconden op hun terug in de eerste stint. Marcel reed sterk en haalde Eliano in. Na de 1e wisselperiode ging Guillermo rijden en ook hij deed het netjes, hij had de kart van Eliano en kon daarin mooie tijden klokken die ons na de 30 seconden straf weer terug naar voren brachten.

Auto Sturm had Joris als 2e ingezet en ook hij reed goede tijden, ze lagen een seconde of 5 voor ons en liepen heel langzaam ietsje bij ons weg. De koppositie was in handen van Klaver 4 en die leken af te stevenen op de winst. Ik mocht als 3e en met behulp van het wisselschema van Peter en alert opletten van ons hele team konden we een lekkere kart pakken en ik kon meteen meters maken. Ik haalde een aantal rijders in en dichtte langzaam maar zeker het gat naar de nummers 1 en 2 in de wedstrijd. Ook kon ik de snelste ronde van Danny afpakken met een 42.6, goed voor een extra puntje, en ik kreeg Patrick van Auto Sturm in het vizier. Zij besloten een vroege laatste wissel te doen en daarvan konden wij profiteren, want ik kon Mike op een rondje zetten waarbij zij dus een blauwe vlag kregen en nog wat extra tijd verloren. Niet lang daarna gingen wij als laatste naar binnen en mocht Mika als 4e en laatste de baan op. Hij kwam met een marge van slechts 2 seconden voorsprong op Auto Sturm de baan op en had dus weinig tijd om in zijn ritme te komen, zeker omdat Mike al even reed en dus op stoom was.

Na een ronde of 10 was het verschil nog een kleine anderhalve seconde maar de aansluiting kwam er niet. Echter moesten we allebei nog een longcut maken. Wouter lag op kop voor Klaver 4 en reed niet ver voor ons, maar hij reed gelijke tijden en dus kregen we het gat niet dicht. We moesten zorgen dat we onze sterke race bekroonden met een 2e plaats. Mika deed er alles aan en met nog een minuut of 5 te gaan doken we de long cut in. Dit bleek een foute beslissing want we kwamen net achter 2 achterblijvers de baan op die vol in gevecht waren. Een verkeerde timing waar we ruim een seconde mee verloren. Het ging nu heel spannend worden en in de laatste ronden deed ook Auto Sturm zijn longcut. Ze konden anticiperen op ons met wegrijden, en ja hoor, voor onze neus kwamen ze weer de baan op. Een hele goede zet van hun, maar o zo pijnlijk voor ons. We waren vandaag net als in race 1 eigenlijk de beste, maar we moesten genoegen nemen met een 3e plek, een flinke domper. Door de winst van Klaver 4 staan er nu 3 teams gedeeld aan kop in de stand van het kampioenschap. Over 2 weken is alweer de volgende race.



Formula Karting race 7

Ruben verzekerd zich van kampioenschap met nog 2 races te gaan
Roosendaal, 6 oktober 2018

Voor race 7 van het Formula Karting kampioenschap 2018 gingen we voor de 2e keer dit jaar naar Nederland, de kartbaan van KCR was vandaag het strijdtoneel in Roosendaal. Het was nog maar race 7, maar toch kon ik mezelf vandaag al verzekeren van de titel. Maar dat was voor mij vandaag niet het eerste focuspunt, ik richtte me vooral op dagsucces en dan zou, gezien mijn straatlengte voorsprong in de stand, het kampioenschap vanzelf wel volgen. In Roosendaal liggen de verhoudingen altijd net even anders dan op de meeste banen. Een hele typische baan die voor veel rijders problemen oplevert. Het is ook niet mijn favoriete baan, maar toch kom ik er altijd graag en ik was uiteraard gemotiveerd om er vandaag weer iets moois van te maken. Maar ik was niet de enige. FK1 reed 8 races, waarvan iedere rijder er 5 meereed. Elke race kende eenzelfde opzet, 1 rondje kwalificeren en daarna 20 ronden racen met 1 verplichte pitstop.

Geen moeilijke strategieën, vandaag was vooral goed kwalificeren een must om mee te dingen voor de prijzen. Mijn 1e heat ging op rolletjes, ik pakte de pole position met een tiende voorsprong op Bram Gelten, altijd snel in Roosendaal en ook vandaag weer heel sterk. Daarachter stonden 2 andere grote uitdagers voor vandaag, Eliano de Vos en Mats de Jong. Mats had een lastige eerste race, en ook Eliano had niet de beste kart en moest zich tevredenstellen met plek 3. Ik kon een klein beetje wegrijden van Bram en hoefde met mijn pitstop geen gekke dingen te doen. Een lekkere start met een overwinning in de pocket. Selina won de 2e race waarin ikzelf niet mee reed, en daarmee stelde ook zij haar kandidatuur voor de dagzege. In race 3 moest ik het voor het eerst tegen Selina opnemen, maar Mats pakte de pole position en Selina en ik stonden 2 en 3. Een vrij saaie race volgde, waarin de kwalificatie uitslag ook de uitslag in de race werd voor de top 3. Mijn 3e race was een grote teleurstelling. Ik kwalificeerde met wederom een hele goede ronde op de 2e plek, maar merkte al in de 1e ronde dat mijn kartje net iets te kort kwam ten opzichte van die van Selina op 1. Ik besloot om meteen in de aanval te gaan, maar dat pakte verkeerd uit.


Ik schoot door, kreeg zowel Selina als Mats om mijn oren, maar in plaats van gewoon weer aan te pikken achter Mats, werd ik helaas hard aangetikt op mijn achterkant en stond ik in een keer rond. Zo lag ik in één klap laatste en moest ik zien er nog het beste van te maken. Ik kon nog terugkomen naar plek 6 en dat wierp me ver terug in de voorlopige rangschikking. Na een pauze van een uur waarin ook de FK2 rijders hun opwachting maakten, gingen de heats weer verder. Ik reed nog 2 sterke laatste race, waarmee ik nog een 3e en een 2e plek kon pakken, maar 2 keer zat er iemand in kart 4 voor me die er bovenuit stak. De dagzege zat er voor het eerst dit seizoen niet in, en dat was wel jammer. Ik had mijn ongelooflijke reeks van 6 overwinningen graag een vervolg gegeven maar er waren vandaag 2 rijders beter, Selina en Mats gingen er met de 1e en 2e plek vandoor, proficiat! Op een 4e en 5e plek ook zeker het vermelden waard eindigden Bram en Eliano, allebei razendsnel vandaag en ze hadden wellicht meer verdiend.


Ik was blij dat ik er toch nog weer een podium uit had kunnen slepen. Sterker nog, na de finish pakte ik de stand erbij en zag ik al snel dat ik niet meer ingehaald kan worden. Ik sta nu 45 punten voor op mijn eerste belager (Mats, met Yoan er vlak achter, die er overigens vandaag niet bij was), en met mijn huidige schrapresultaat kan ik nog maximaal 44 punten verliezen, en dat betekent dat ik voor de 2e keer in 3 jaar mijzelf Formula Karting kampioen mag noemen. Een super mooie bekroning op dit seizoen, dat zo goed als vlekkeloos verlopen is, een ongelooflijk mooie reeks en daar hoort natuurlijk een titel bij waar ik heel trots op ben. De laatste 2 races op de super mooie banen van Kortrijk en Brussel komen er nog aan en hier kan ik vrijuit racen op zoek naar nog meer dagsucces, ik kijk er al naar uit.