Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

8h NightRace Silver Hotel & Gokart

Ruben en Corné met Dutch Value naar prachtige overwinning
Szczecin 24/25 oktober 2015

1a corne en ruben kopie

Het is oktober 2005, op de kartbaan van Middelburg begint het ZIKK seizoen 2005/2006 en ik rijd voor het eerst samen in een team met ene Corné Snoep, aan de verhalen van anderen te horen moet dit wel een hele goede rijder zijn, wat een eer om samen met hem bij Veersedam te mogen rijden. Precies 10 jaar later zit ik met Corné in de auto op weg naar Polen, dezelfde helm die 10 jaar geleden dienst deed staat in de kofferbak. We slaan een paar zakken drop in begeven ons in een mooi tempo richting Duitsland en dan Polen om daar mee te gaan doen aan de 8 uur nachtrace op het voor ons bekende complex van Silver Hotel & Gokart. Op deze baan in Szczecin wordt jaarlijks het Open Pools Indoor Kart Kampioenschap (PIKC) verreden waaraan we in 2014 en ook nog eerder dit jaar hebben deelgenomen. Ondersteund door The Dutch Value hadden we ons ingeschreven, en op zaterdagmiddag kwamen we aan op de baan.

0b silver hotel en gokart center kopie


Honderden, vele honderden races hebben we in de afgelopen 10 jaar gereden, maar toch blijft het altijd weer leuk om zo nu en dan eens samen te rijden, en zeker in dit soort grote wedstrijden over de grens. Na een hapje eten en een praatje met de sympathieke Belgen van Traxxis (vertegenwoordigd met 3 teams) was het tijd voor de briefing. Ook deze was in endurance stijl, wat duurde dit lang. Gelukkig zat de sfeer er zoals gewoonlijk al goed in en vloog de tijd voorbij. Voor we het wisten waren we in onze kenmerkende zwart/oranje pakken gehesen en begaven we ons op de baan voor de 50 minuten training. Er waren nieuwe karts en de baan was een klein beetje aangepast, dus het was lekker om even wat meters te maken. Verschil tussen Corné en mij aan het einde van de sessie was 3 honderdste, dat zat wel goed, en ook ten opzichte van de anderen kwamen we uitstekend mee. In de 15 minuten kwalificatie stond ik lang bovenaan, maar uiteindelijk waren het de Duitsers van Formiko die met 4 duizendste de pole van ons afpakten. De race bestond uit 14 stints van ruim een half uur, alle teams reden met alle 14 karts en het minimumgewicht was 85kg.

3 le mans 2 kopie


Ik begon de race met een Le Mans start en pakte in de 1e ronde meteen de leiding. Samen met Lars-Ole Jens kon ik wegrijden van de andere teams, vooral Team Poland (één van de grote concurrenten met toppers Marczyck, Pel en Klek) had in de 1e stint een mindere kart en daar pakten we gelijk een ronde op. Ik deed 2 stints (een uur en 6 minuten ongeveer) en reed ons in het 2e uur een stukje los van de Duitsers, maar Traxxis Frieza (Nick van Ostade en Christophe Verhoeven) bleven ook in de buurt. Corné ging ook voor een dubbele stint en kon zeer constant rijden. Het was ons al snel duidelijk dat constantheid vandaag het sleutelwoord was, de tijden lagen extreem dicht bij elkaar en dus moet je op constantheid het verschil maken. Dat is aan Corné wel toevertrouwd en hij reed een mooie 1e stint, met ook 1 van onze mindere kart. De verschillen in karts waren vrij klein overigens, niet meer dan 4 tienden tussen de langzaamste en snelste kart.

4a corne kopie


Na mijn 2e stint van wederom een uur was Traxxis genaderd tot op enkele seconden, maar we behielden de leiding in de wedstrijd en we wisten dat zij deze karts ook nog gingen krijgen. Ook de andere teams van Traxxis met Peter Neefs, Bjorn Vermeulen, Stefan Verhofste en Ward Maenhout deden goed mee in de top 5, en ook enkele Poolse teams verrasten met snelle tijden. Na 3 en een half uur rijden gingen zowel Corné als ik voor een triple stint van ongeveer 1 uur en 45 minuten. Hier hebben we een enorme slag geslagen, stuk voor stuk goede stints en tiende voor tiende liepen we weg van de opponenten. Traxxis gaf echter niet zomaar op en lag met nog anderhalf uur te gaan nog steeds binnen de ronde. Corné deed nog een enkele stint en liet ze geen meter dichterbij komen, maar we hadden in de laatste stint nog een mindere kart. Dit zorgde gelukkig niet meer voor problemen, de voorsprong was groot genoeg om nog een halve ronde over te houden aan de finish. Het vallen van de finishvlag bracht ontlading met zich mee, wat een heerlijke overwinning na 8 uur knokken, een top race zowel op organisatorisch vlak als qua prestatie van ons zelf.

7 podium 2 kopie


Met het ontvangen van de prijzen op het podium sloten we de nacht af, het ontbijt stond klaar en er werd tevreden teruggekeken op een sportieve race. Traxxis Frieza ging er vandoor met een keurige 2e plek, terwijl Team Poland zich nog terug knokte naar het podium, ten koste van het snelste Duitse team. Dit alles wel op bijna 2 ronden achterstand van ons, een mooi gegeven. We kijken al uit naar de volgende editie van deze race!

8 groepsfoto podium kopie

ZIKK race 3

Last-minute deelname resulteert in podium
Middelburg, 19 oktober 2015

Op maandag 19 oktober was race 3 van het ZIKK 2015 gepland bij Indoor Karting Middelburg. Voor ons team kwam die planning uitermate slecht uit, want Marcel kon niet van de partij zijn en ik zelf had vandaag maar liefst 2 tentamens, waarvan de laatste pas begon om half 7 ’s avonds. Gezien deze tentamens in Rotterdam gemaakt moesten worden en normaal 3 uur duren leek het uitgesloten dat ik mee zou doen, en daarom hadden we Leon gevraagd als vervanger. Echter hadden we de deur nog wel op een kier laten staan wat betreft mijn deelname, mocht ik het toch halen dan zou ik de laatste stint nog rijden. Terwijl ik mijn hersens liet kraken over financieel economische problemen in de tentamenzaal in Rotterdam zette Dave zijn helm op voor de kwalificatie van 10 minuten. Deze was buitengewoon spannend maar niet perfect voor ons, we moesten starten vanaf plek 7.

Mijn tentamen ging lekker en ik vorderde snel. Ondertussen had Dave het op zijn heupen gekregen en was aan een indrukwekkende opmars bezig, hij haalde de ene na de andere rijder in en vocht zich naar een knappe 1e plaats toe!! Ondertussen noteerde hij ook als enige een 41.9 en Leroy ging als 2e rijden. Ik had mijn tentamen verrassend snel afgerond en stapte in de auto op weg naar Middelburg, terwijl Leroy zich klaarmaakte om in de kart te stappen. Ook Leroy reed weer eens een opvallend goede stint, hij handhaafde ons voorin ondanks 10 seconden erestraf die we moesten incasseren. Cuma ging als 3e en kwam als 2e te liggen. Invaller Rico reed voor Snap On de overwinning veilig, zij hadden vandaag geen erestraf en maakten daar handig gebruik van, Rico pakte met ook een 41.9 nog nipt de snelste ronde af.

151019 zikk

Terwijl de 3e stint vorderde naderde ik de kartbaan, en toen ik aankwam had ik nog net genoeg tijd om me om te kleden voordat de pitstraat opende. Ik had het dus gered tot mijn eigen verbazing en kon gelijk instappen voor stint 4. Een lastige kart maar ik kon nog tot op een tiende van de snelste raceronde komen met 42.0 en daarmee vrij eenvoudig P2 veiligstellen. Zo pakten we ons beste resultaat van het seizoen en ons 3e podium op rij, hier waren we erg blij mee!!

10uur Night Challenge

Ian en Ruben weerstaan slijtageslag
17/18 oktober Kart Centre Roosendaal

De avond valt in Roosendaal, het is 17 oktober 2015. Waar de duisternis zijn oordeel velt over recreatiepark De Stok, gaan binnen bij Kart Centre Roosendaal de lichten aan. De kantine is de verzamelplaats voor de start van een nieuwe editie van de 10 uur Night Challenge, een endurance race die bij de meeste Nederlandse indoorkarters van betekenis al een aantal jaar hoog op hun lijstje staat. Ik ga zitten aan tafel en vouw een briefje open met daarop de 10 stints van een uur en de namen die daarbij horen. Slechts 2 namen prijken op dit bescheiden velletje, 2 namen.

12108289_898154100275915_724293812125402923_n

Alsof een 10 uurs race, en zeker ’s nachts, nog niet zwaar genoeg is, kwamen Ian Verschoor en ik op het idee om ons in te schrijven voor deze race met The Dutch Value. Een mooie uitdaging, zeker als je beseft dat mijn teammaat nog maar 14 jaren jong is en bijna 45kg lood moet meenemen om aan de vereiste 80kg te komen!! Onze 12 concurrerende teams van vannacht druppelen binnen, het deelnemersveld is ijzersterk en tevens zeer divers, prachtig om te zien. Tussen de jongste en de oudste deelnemers zitten tientallen jaren verschil, maar allemaal hadden ze hun strijdplan om de nacht door te komen klaar. Matrassen werden neergelegd en energy drankjes stonden paraat, T-shirts werden uitgedeeld aan alle rijders.

Het is een eer om te mogen rijden voor The Dutch Value, gehuld in nieuwe teamkleding maken Ian en ik ons op voor een tweedelige kwalificatie. We starten vanaf plek 4, 10 uur op de klok en weg zijn we. Het eerste uur was voor mij en het was meteen smullen, ik knokte samen met mijn BiteMedia Cup teamgenoten om de koppositie, leuk om eens tegen Patrick en Rico te rijden! Na een uurtje lagen we op kop maar de naaste concurrenten waren niet ver weg, Ian stond klaar om over te nemen. Hij vertrok en ook vanaf de kant was het genieten! Dat Ian hard kon rijden wist ik al, maar hij liet nu ook zien een intelligente en constante rijder te zijn, en dat op die leeftijd, daar kan je alleen maar bewondering voor hebben. Over leeftijd gesproken, het kon één ieder bijna niet ontgaan, enkele jonge kids die net uit de kinderkarts komen, stonden hun mannetje tijdens de wedstrijd en reden al fantastische tijden. Misschien nog niet zo constant maar veelbelovend voor de komende jaren, aan talent geen gebrek, zo bewezen onder meer Jarno, Mike en Eliano en nog enkele anderen waarvan de naam mij even ontschiet.

10u night challenge wissel

Ik stap uit na mijn 2e stint, dit keer 2 uur achter elkaar, de top 3 binnen anderhalve seconde, de spanning is ongekend. De race is zwaar, er wordt gesproken over een ongeluk buiten vlakbij de kartbaan, maar ik kan me er even niet om bekommeren, ik probeer zo veel als mogelijk mijn rust te pakken. Terwijl op de baan de ronden blijven aantikken praat ik even bij met enkele voormalige concurrenten uit vervlogen tijden waarin de MKS nog bestond, sympathieke mannen als Marco Koolaard, Bas Kursten en Nick Blaauw. Nog een laatste flesje drinken achterover tegen de kramp en daar gaan we weer. Ons illustere papiertje toonde 3x mijn naam onder elkaar, hoe had ik dat nou zo kunnen verzinnen?? Al snel moest ik tijdens het rijden naar de WC, en ik moest nog ruim 2 en een half uur, ai, toch iets te veel gedronken. Maar endurance racen is soms ook doorbijten.

12107857_898220403602618_6350473167778181515_n

In mijn 6e uur zat ik er helemaal doorheen en werd ik nota bene door de grootste concurrenten en nu koplopers, Mellanie en Rico aangemoedigd, de sportiviteit tekende de wedstrijd op alle vlakken. Dit was ook te danken aan het voortreffelijke werk van het personeel op en rond de baan, geen blauwe vlag te laat, geen tosti vergeten, chapeau voor deze mensen die tot in de kleine uurtjes vriendelijk en alert bleven. Ik was blij dat Ian het stuur van mij overnam met nog 2 uur op de klok, mijn lichaam vond het wel genoeg geweest. Ik probeerde me toch weer op te peppen voor de laatste etappe, en dat ging gelukkig nog net. Waren het ’s nachts nog de flitsen van fotograaf Bert Salari die je ogen deden fonkelen (zeker na het zien van de mooie foto’s), was het nu het ochtendlicht dat arriveerde. De finish was nabij, dat kon bijna niet anders. In de laatste uren verloren we de aansluiting met VDH-Racing (Mike, Mellanie & Rico) en MSP-Racing (Mats, Selina & Patrick). Met 2 rijders bleek het lastig om alle kartjes goed in de gaten te houden en op constantheid moet je na 7 uur rijden in zo’n relatief korte tijd, toch ook een tikkeltje inboeten moet ik toegeven!

12108208_898220390269286_8294896210038382791_n

Maar we hadden een mooie voorsprong op P4 (het Belgische Traxxis) en dus kon het podium ons niet meer ontgaan. Een podium dat wel heel zoet smaakte, na zo’n slijtageslag is een mooie trofee toch de beste pleister op de wonden zo bleek. Het zat er weer op, de mooie Arai helmen gingen weer in de helmtassen, een laatste woordje van wedstrijdleider Corné, de karavaan valt uiteen en men verspreidt zich weer over het land of zelfs daarbuiten. Ik wil iedereen bedanken die ons heeft aangemoedigd tijdens de race en de winnende teams feliciteren met hun prestatie, op naar de volgende!

BiteMedia Cup, Speedwear Cup & IKK

Van Roosendaal naar Middelburg en weer terug
Week 41

kartcentreroosendaal
In de 41e week van het kalenderjaar stonden er verschillende leuke races op het programma. Allereerst de start van een nieuwe BiteMedia Cup seizoen te Roosendaal op dinsdag 6 oktober. Ik was het weekend niet helemaal ongeschonden uitgekomen, doordat ik een stevige koorts had opgelopen besloot ik de eer om de eerste race te rijden, te laten aan mijn 4 snelle teammaten Rico, Lorenzo, Selina en Patrick. Ik was er wel bij om ze aan te moedigen en ze deden het geweldig, Selina noteerde in de slotseconden van de kwalificatie de snelste tijd en Rico pakte in de laatste minuten van de race de snelste raceronde. Verder zagen we van alle vier de rijders prima stints die ons leidden naar de 1e overwinning van het seizoen, al maakte het team van KCR-Crew het ons nog best lastig! Ian, Melvin, Jesse en Danny zullen dit seizoen een geduchte opponent zijn. VDH Racing werd 3e.

speedwear header
Een dag later (woensdag 7 oktober) startte een nieuw kampioenschap met de wedstrijdkarts in Middelburg, het Speedwear Indoor Kampioenschap. Er wordt in een 80kg en een 100kg klasse gereden, 8 wedstrijddagen van 2 races (voorafgegaan aan een 2 ronden kwalificatie) over 20 minuten, waarin ook een pitstop gemaakt moet worden. In de 80kg klasse waren er 14 inschrijvingen en daarom werd in 2 groepen gestreden. De 1e kwalificatie zou voor vandaag de snelle en langzame groep bepalen. Ik zat helaas in de 1e groep die met ijskoude karts een hotlap moesten rijden. Normaal zou dit niet zo’n super groot probleem moeten zijn, maar met een kart met heel vee
logo ikm
l onderstuur was het toch wel een groot nadeel, ik kwalificeerde als 9e en zat dus in de 2e groep. In de 1e race kon ik weinig doen tegen Tim Leloux die vanaf kop startte met waarschijnlijk de beste kart, ik reed naar een 2e plek toe na een mooie strijd met Marcel tot de laatste ronden. Grappig detail was dat na de 1e omloop 3 van de 4 snelste tijden uit deze ‘langzamere’ groep kwamen, onder meer Marcel en Joris zaten er ook bij. In manche 2 kwalificeerde ik als 3e achter Marcel en Joris, Marcel had nu de kart van Tim en won de race, ik kon wel Joris inhalen en opnieuw een 2e plek pakken. Een heel leuk nieuw individueel kampioenschap, hopelijk kan ik volgende race wat meer punten pakken!

151010 ikk kcr zw

Op zaterdag 10 oktober waren we terug in Roosendaal voor race 9 van het IKK, vandaag moest ik een flinke stap gaan zetten in de strijd om het kampioenschap, want ik stond nog steeds 18 punten achter. Ik had al lang niet meer in Roosendaal gereden en dus trainde ik nog een heatje, dit ging lekker en ook in de kwalificatie ging het goed, P5 en ruim 1e zwaargewicht. Er waren vandaag wat meer zwaargewichten, dat was wel eens leuk, en Dylan had het vandaag lastig, dus ik kon inderdaad punten pakken. In de 1e race finishte ik mooi als 3e na inhaalacties op Thom en Floris, achter Rico en Rick. In de 2e race zat ik Rick de hele manche op de hielen, maar ik zat net te ver om een goede aanval te plaatsen en finishte opnieuw als 3e. Dan de laatste race, nu had ik Rick al snel ingehaald, maar helaas, na 2 ronden begaf de fusee aan de rechter voorkant het en stond ik stil op de baan. Ik kreeg snel een nieuwe kart maar lag wel een ronde achter. Dit was zonde van de punten, maar doordat Dylan in een crash betrokken was bleef de schade erg beperkt, sterker nog, ik heb mijn achterstand na vandaag al bijna weggewerkt. Doordat ik nog een paar rijders kon inhalen werd ik nog wel dagwinnaar bij de zwaargewichten en algemeen 4e. Rico en Rick eindigden daarin verdiend bovenaan, Thom profiteerde van mijn pech en werd 3e.

151010 ikk kcr

BEKC race 7, Spa-Francorchamps

Veersedam-Kastaci met FA Kart in de Ardennen
Spa-Francorchamps, 3 oktober 2015

151003 start

Op vrijdag 2 oktober ging ik samen met Dave, Ellen en Nick met een volgeladen auto richting Spa voor race 7 van het BEKC. De auto zat vol met kartspullen, maar onze Gillard was in Zeeland achtergebleven. We reden dit weekend met een door Edward Terol geprepareerde FA Kart, we waren erg benieuwd hoe dat zou zijn. Op vrijdag hadden Dave en ik helaas weinig trainingsmeters, toen we aankwamen was er eerst een middagpauze en vervolgens was het om kwart over 4 al afgelopen. Maar we hadden wel degelijk enkele waardevolle meters kunnen maken. De kart had heel veel grip, dat was fijn, maar ook even wennen, zeker qua sturen moest ik me heel erg aanpassen aan de kart. Dit ging echter iedere sessie beter, en we hadden er aan het eind van de middag geen slecht gevoel over. Cuma sloot zich in de loop van de avond ook aan bij het gezelschap en we ging op zaterdag vol goede moed van start.

151003 ruben

We hadden zoals gebruikelijk 3 sessies alvorens de kwalificatie zou starten en we deden er allemaal 1. In de laatste sessie leken we de afstelling voor elkaar te hebben, ik kon op oude banden hele goede tijden klokken en we keken met vertrouwen richting kwalificatie. Dit bleek terecht, want in de kwalificatie pakte ik voor de 2e keer dit seizoen pole position! Ik nam ook de start van de race en kwam redelijk goed weg, op P3 kwam ik de eerste bocht uit en ik kon meteen aandringen bij de koplopers. Na wat positiewisselingen kwam ik wederom op plek 3 te liggen, achter 2 gelegenheidsrijders Noah Lhoez en Max Timmersmans. Bij deze mannen leek het alsof ze dachten dat ze in een sprintrace zaten, want in het eerste half uur begonnen ze zelfs al te verdedigen om maar de leiding te kunnen houden. Ik liet me hierin net iets teveel meeslepen, want ik voelde dat de kart erg lekker lag en wilde graag een constant tempo rijden. Daarom nam ik net iets teveel risico om mijn plek te behouden en schoot ik even van de baan af.

151003 cuma

Dit kwam ons duur te staan, ik verloor ruim 30 seconden. Ik kon vanaf dat moment wel een goed tempo rijden en tijd goedmaken, en na onze eerste tankstop bij 1 uur en 15 minuten wedstrijd kwam Cuma terug de baan op als 5e. Cuma had slechts 15 minuten getraind dus moest logischerwijs (zeker in een nieuwe kart) nog even zoeken naar het juiste ritme. Hij reed dezelfde tijden als de rijders op P4 en 6, alleen de top 3 reed op dat moment ietsje harder en lag inmiddels een rondje voor ons. Met nog ongeveer een uur te gaan ging ik opnieuw rijden en ik kon direct mijn tempo van het eerste uur weer oppakken, sterker nog, ik verbeterde mijn snelste rondetijden en begon in te lopen op de top 4. De kart bleef in het laatste uur, terwijl de avond viel en het donker werd, ontzettend lekker rijden. Terwijl veel teams terugvielen in rondetijden kon ik als enige onder de 46 blijven rijden. Ik pakte P4 nog terug, maar voor de top 3 had ik net wat tijd te weinig. Helaas bleek achteraf dat mijn uitstapje in het begin van de race ons waarschijnlijk P2 heeft gekost. Jammer, maar desondanks waren we zeer tevreden over 1. Het halen van de finish, en 2. Onze pace, de kart lag super en we konden de hele race lang pushen zonder dat de banden eraan gingen.

151003 team

Met nog 1 race te gaan is er qua klassement weinig meer te redden, dit seizoen zat het bepaald niet mee op veel momenten, maar qua snelheid zaten we er bijna altijd goed bij. Tijdens de laatste race in Genk willen we graag nog eens knallen en dan wel voor het bijbehorende resultaat gaan!!