Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

ZIKK race 12

Veersedam weer stapje dichter bij titel
Middelburg, 29 mei 2017

Op maandag 29 mei was de voorlaatste race van het ZIKK seizoen 2016/2017 en dit keer werd er weer in omgekeerde richting gereden. Mika deed voor ons de kwalificatie en dat deed hij heel erg goed, want hij pakte pole position in de battle kwalificatie door Mats in de laatste ronde ruim te verslaan. Tegelijkertijd moest een aantal andere snelle teams zoals Klaver 4 en Haarbosch achteraan starten omdat zij niet aan de kwalificatie-eisen van het reglement hadden voldaan. Mika reed een goede 1e stint en kon de koppositie handhaven terwijl Rico van Haarbosch wel kwam opzetten naar plek 2. Helemaal aan het einde van de stint kon hij Mika inhalen en even later was het tijd voor de 1e wisselperiode. Marcel kon er onverwachts toch bij zijn en dat vonden wij natuurlijk helemaal niet erg! Hij ging als 2e en moest eerst onze 30 seconden erestraf uitzitten vanwege de overwinning in de vorige wedstrijd.

De tijden ging bij iedereen omhoog en Haarbosch had geen beste wissel gedaan. Ivo ging bij hun als 2e maar had een hele vervelende kart en moest wel een seconde per ronde op Marcel inleveren. We kwamen zo snel weer naar voren en kwamen op een 5e plek te liggen. Als 3e ging Dave bij ons en hij reed ook een hele goede stint, we wonnen nog iets meer tijd terug en zelfs het podium was nog haalbaar. Ik mocht als laatste en nog geen seconde na het opengaan van de pits doken we al naar binnen. Ik had een prima kart en kon de aanval openen. De strijd om de dagzege ging tussen Auto Sturm met invaller Ziggy als laatste rijder en Haarbosch met Danny als 4e man. Danny kwam voor Auto Sturm de baan op maar kreeg oranje vanwege een duw van Lorenzo in de vorige stint tegen Auto Sturm die net de pits in reed. Hierdoor maakten zij het zichzelf nog erg lastig, want Danny had moeite om het gaatje te vinden.

zikk 12 podium 2017

Ik kon oprukken naar een 3e positie in de wedstrijd maar moest in tegenstelling tot de 2 koplopers nog wel een longcut maken. De 2 koplopers gingen zo fel in gevecht dat ik zowaar nog dicht in de buurt kwam. Zou het dan mogelijk zijn om vandaag al de titel veilig te stellen? Daarvoor moesten we voor Haarbosch eindigen maar net voor het einde van de race wist Danny er dan toch langs te komen. Net op tijd, want ik kon al bijna aansluiten en kon in de laatste 2 ronden nog wel een aanval wagen op Auto Sturm. Die kwam er natuurlijk ook, maar pas in de laatste bocht. Met uitkomen van de laatste bocht zat ik aan de binnenkant en met veel meer snelheid leek ik er makkelijk langs te gaan. Dit zag ook Ziggy en die probeerde daarop mij klem te rijden tegen de banden, hierdoor kwamen we zij aan zij over de finish, maar al snel werd duidelijk dat Auto Sturm hiervoor een penalty kreeg en werd teruggezet naar plek 3. Zo finishten wij ondanks 30 seconden straftijd op plek 2 en hebben we met nog 1 race te gaan 12 punten voorsprong op Haarbosch! De laatste race wordt verreden op zondag 18 juni.

4 uur IKM

Dutch Value komt tekort voor overwinning
Middelburg, 28 mei 2017

Op zaterdag 27 mei was ik samen met Rico en zijn vader in recordtempo teruggereden vanuit Madrid naar Nederland, en last-minute besloten we om nog in te schrijven voor de 4 uurs race die op zondagochtend 28 mei gepland stond bij Indoor Karting Middelburg. Onder Dutch Value reden we de race tegen 8 andere teams, waarvan de meeste met 2 rijders. Rico deed de 2-lap kwalificatie en moest genoegen nemen met een 5e startpositie. De opzet van de race was verder simpel, 3 kartwissels en minimaal 1 rijderswissel, minimum gewicht was 85kg. In het eerste uur kon Rico zich met een matige kart terug knokken naar een 2e plek in de wedstrijd, Mike Sturm kon aan kop een seconde of 12 weglopen. In het 2e uur ging ik rijden en ik had een redelijk goede kart, Lorenzo Stolk had het stuur van Mike overgenomen en had een minstens zo goede kart, het gat bleef gelijk. Met nog 2 uur te gaan lagen alle kaarten nog open, Mats de Jong en Tim Leloux reden samen en leken op een 3e plek af te stevenen. Onze 2e wissel was niet goed en dus had ik het 3e uur een hele slechte kart, al snel verloren we terrein op Mike & Lorenzo en dit bleek voor ons de doodsteek te zijn, het gat liep op tot zo’n 35 seconden! In het laatste uur probeerde Rico nog wat goed te maken, maar opnieuw hadden we geen lekkere kart en dus moesten we lijdzaam toezien hoe we zelfs op een rondje werden gezet. Een sterke race van Lorenzo & Mike en voor ons een teleurstellende race qua resultaat.

18699411_1481687385230061_5466083106524714592_o (1)

3 uurs Kartfabrique

Dutch Value wint op het nippertje
Maarssen, 22 mei 2017

Op maandag 22 mei was er weer een 3 uurs race in het Utrechtse Maarssen, in de Kartfabrique worden zo nu en dan 2- of 3-uurs race georganiseerd en samen met Eliano en Rico vormde ik vandaag The Dutch Value. De baan in Maarssen is super en met zo’n 25 teams aan de start een heel mooi deelnemersveld met daarbij ook een hoop recreanten. Nadeel is wel dat er niet op gewicht gereden wordt en dat er ook geen kartwissel is. De kwalificatie was 1 rondje en hier pakte Rico voor ons de pole position! De kart zou dus heel belangrijk worden en we hadden een gemiddelde kart, net als enkele van onze concurrenten, dus het leek een leuke race te gaan worden. We moesten in totaal 5 rijderswissels doen en Rico ging de race ook starten. In het eerste deel van de race kon hij een kleine voorsprong opbouwen maar het team van Sam, Luca & Tonie en Mystery Racing bleven wel in de buurt. Na ruim een half uur ging ik als 2e rijden en ik kon al vrij snel goede tijden noteren, ik had niet meer kunnen trainen omdat de verplichte briefing al tijdens de laatste trainingsheat was die wat vertraging had opgelopen.

3u maarssen

Ik verloor een klein beetje terrein op Mystery met oude bekende Jos Smit aan het stuur, terwijl Sam, Luca & Tonie moesten afhaken na een incident met een achterblijver. Omdat Mystery op een iets andere pitstopstrategie zat dan ons waren we niet in een rechtstreeks duel maar het was wel duidelijk dat het onderlinge verschil virtueel binnen enkele seconden zat. Eliano ging als 3e en reed uitstekende tijden, het was vooral slim omgaan met de vele achterblijvers vandaag, dit was erg bepalend en soms moet je daar ook geluk mee hebben. Na Eliano ging ik opnieuw rijden en vervolgens nogmaals Eliano, zodat we Rico nog in de laatste stint konden inzetten. We konden de voorsprong op Mystery iets uitbouwen en toen Rico instapte met nog een goed half uur te gaan leek er niks aan de hand. Echter een incident met een achterblijver bezorgde ons een 10 seconden stop&go penalty, waardoor we bijna 20 seconden verloren. Rico nam iets te veel risico en zo was het opeens toch weer heel spannend. Rico gaf alles en het bleek toch nog genoeg, na de laatste pitstop van Mystery Racing hadden we enkele seconden voorsprong, genoeg voor de winst! Felicitaties aan Mystery Racing en Sam, Luca & Tonie voor de overige podiumplekken.

Formula Karting race 4

Ruben niet op podium in Poperinge
Poperinge (Be), 13 mei 2017

Op zaterdag 13 mei was de 4e race van het Formula Karting seizoen 2017 in Poperinge, een nieuwe baan op de kalender van Formula Karting en een baan die veel rijders erg leuk vinden, zo ook ik. De karts zijn lekker licht en daardoor liggen de snelheden vrij hoog. Ik had al een jaar of 3 niet meer in Poperinge gereden (sinds de KartGrid Cup in 2014) en ging daarom nog een paar heatjes trainen ’s ochtends voor de race. Het gevoel was goed en in de 1e race had ik meteen een zware groep en een middelmatige kart. Deze 2 factoren waren vandaag zeker van invloed, des te meer omdat bij Formula Karting op de dag zelf nooit een schrapresultaat geldt. Hierdoor kan je hard zakken door een hele slechte kart, iets dat mij overkwam in de 3e race, waar ik slechts als 7e over de finish kwam. Mijn races waren sterk vandaag, een aantal hele mooie gevechten maar ik moest 2 keer van iets te ver komen door een matige kwalificatie. Hierdoor scoorde ik verder een 5e (race 1), 4e (race 2) en 4e positie (race 4) in de eerste 4 races. Ik was hierdoor niet meer in de race voor de podiumposities maar wist dat ieder puntje telde. De laatste race was mijn kans om nog wat te klimmen in de stand want ik had voor het eerst vandaag een bommetje. Deze race wist ik dan ik vrij makkelijk te winnen, in het begin van de race zat Rico nog dichtbij maar uiteindelijk kon ik een mooie voorsprong opbouwen en toch nog een race winnen vandaag. Dit bracht me uiteindelijk op een 7e positie in de uiteindelijke daguitslag. Opnieuw dus geen resultaat waar ik veel aan heb, mijn seizoen moet nog echt los komen en dat zal snel moeten gebeuren wil ik nog aanspraak maken op het prolongeren van mijn titel, want Rico lijkt met 4 overwinningen op titelkoers.

podium_poperinge

ZIKK race 11

Veersedam weer stapje dichter bij 10e titel na 5e overwinning
Middelburg, 8 mei 2017

Op maandag 8 mei was de op 2 na laatste race van het ZIKK seizoen 2016/2017 bij IKM. Wij hadden vandaag geen strafseconden na de teleurstellend verlopen race van vorige keer, terwijl onze enige reële overgebleven concurrent voor de titel, Haarbosch Racing, vandaag 30 seconden erestraf moest incasseren. Rico wist voor Haarbosch wel pole position te pakken net voor Marcel. Marcel was echter bij de les toen de race van start ging en plaatste direct een geslaagde aanval in bocht 1. Rico viel even terug naar plek 3 want ook Joris van Auto Sturm glipte mee en Marcel had direct een gat geslagen. Toen Rico een minuut of 10 later pas weer kwam aansluiten hield Marcel de deur even een aantal rondjes dicht, maar Rico kwam er op zijn beurt ook weer langs en opnieuw ging Joris mee die nu zelfs naar de leiding in de race ging. Hij ging verdedigen en daarop besloten wij een longcut te nemen. Rico kon uiteindelijk nog wel wat uitlopen, maar na hun erestraf vielen ze wel ver terug. Cuma kwam aan de leiding van race omdat ook Auto Sturm 10 strafseconden had, maar Dennie kon voor hun wel weer aansluiten en ook de koppositie overnemen.

170508 zikk race 11 podium

Het veld bleef relatief dicht bij elkaar en ik ging als 3e rijden bij ons. Ik had Nick van Auto Sturm die ook vroeg hadden gewisseld meteen in het vizier, maar in het begin ontliepen onze tijden elkaar nauwelijks iets. Na verloop van tijd kon ik nog een paar tienden vinden en kon ik toch het gaatje dichten en de kop weer overpakken. Ondertussen probeerde Lorenzo bij Haarbosch zich naar voren te rijden en hij kwam weer naar plek 5 toe. Klaver 4 en De Looff streden op dat moment om plek 3 en verloren wat tijd. Haarbosch reed deze race overigens met een oude bekende, Ivo maakte zijn rentree door Selina te vervangen, leuk om hem weer eens in actie te zien bij IKM en ondanks dat hij even moest zoeken naar constante tijden zat de snelheid er nog goed in! Mika ging bij ons als 4e en laatste en omdat Sturm nog een longcut moest nemen en we al een aantal seconden voorsprong hadden konden we de race relatief makkelijk uitrijden in winnende positie. De ogen waren gericht op plaatsen 2 tot en met 5, maar op een 5e plek kon Haarbosch geen potten meer breken en ondanks de snelste ronde en pole position van Rico scoorden ze dus niet zoveel punten. De Looff en Klaver 4 legden uiteindelijk nog beslag op plek 2 en 3 na duels met Annelien, vooral Tim van De Looff reed weer een hele sterke stint. Met nog 2 races te gaan is onze voorsprong nu weer 17 punten op de eerste achtervolger. De volgende race is over 3 weken op 29 mei.

12 uur van Eupen

Romano, Rico & Ruben winnen weer!
Eupen, 6 & 7 mei 2017

Op zaterdag 6 mei was het weer tijd voor de 12 uur nightrace in Eupen, één van de grote internationale endurance races met altijd 25 of meer teams aan de start. Ook nu was het weer een spektakel met tal van sterke Belgische en Duitse teams, en ons BlueStar team 1 bestond vandaag uit louter Nederlanders, samen met Romano en Rico ging ik proberen onze winst van vorig jaar (toen onder The Dutch Value) een succesvol vervolg te geven! We hadden onlangs nog de Rental Kart Masters in Eupen gereden en er waren sindsdien nog enkele kleine wijzigingen aan het circuit doorgevoerd. Na een aantal trainingsheats begon Romano de kwalificatie van 20 minuten. Het zat weer eens enorm dicht bij elkaar en in de laatste minuten zetten we Rico in om nog een hele snelle ronde eruit te persen. Hij leidde ons naar een 3e startplek achter de Belgen Benjamin Kaivers van TGK en Mathias Grooten die voor Modave reed. In het reglement zaten weer allerlei tactische elementen, we reden de race vandaag gewoon op 80kg en er moesten 13 kartwissels gemaakt worden, zodat de top 13 allemaal 14 dezelfde karts zouden krijgen.

170507 12h eupen bluestar

Daarnaast was er na 6 uur wederom een richtingswissel en ook moesten er nog 3 extra pitstops gemaakt worden. Iedere pitstop en kartwissel moest minimaal 30 seconden duren en totaal moest je minimaal 750 seconden in de pits spenderen. Een uitdaging dus voor de tactici en daar verheugde ik mij wel op. Maar vooral was het natuurlijk weer hard en constant rijden, de nieuwe karts zijn erg snel en het gripniveau werd in de eerste uren van de race erg hoog. Rico deed eerst een dubbele stint en reed ons meteen naar de koppositie toe, daarna deed Romano ook een dubbele stint van zo’n 1 uur en 40 minuten. Toen ik moest instappen voelde de baan al totaal anders aan als tijdens de trainingen, er was extreem veel grip en dat was dus even wennen. Ik had er zelfs wat moeite mee en was daarom niet altijd even constant, maar gedurende de stint kreeg ik het beter en beter onder de knie en konden we tijden rijden waar de concurrenten moeite mee hadden. De snelle Duitsers van Blitz (vroeger Euro Racing) waren ook weer aanwezig en enorm snel, zij beschikken altijd over een sterk team in de breedte en kennen weinig zwakke schakels. Ook BlueStar 2 was enorm goed vannacht met Logan, Yoan en gastrijder Simon Delvenne.

170507 12h eupen bluestar 1 en 2

Na ruim 6 uur zat Rico weer in de kart en stuurde ik hem van de zijkant aan voor een paar extra wissels voordat we van rijrichting zouden veranderen. We wilden niet op kop liggen want dan verlies je altijd tijd en dus kienden we het perfecte moment uit om weer de baan op te gaan, dit lukte weer heel goed. We wonnen zo wat tijd op onze voornaamste rivalen. Na Rico was het opnieuw Romano die nu in de normale richting mocht gaan rijden. Romano had al de snelste raceronde op zijn naam en was ook nu weer ijzersterk, zijn constantheid en snelheid zijn altijd van grote toegevoegde waarde. Ik viel nog net niet in slaap van vermoeidheid maar moest rond half 7 ’s ochtends toch weer mijn helm opzetten voor een volgende stint. Ik had er een zwaar hoofd in maar de uitlaatgassen en benzinelucht deden me klaarblijkelijk goed want ik reed een hele sterke stint. We lagen rond plek 4 doordat we wat meer tijd in de pits hadden gestaan dan de opponenten voor de zege, maar virtueel lagen we inmiddels zeker een ronde voor op de rest van het veld. Mijn 2e kart in deze stint was één van onze minsten maar ook hiermee kon ik de schade beperken.

170507 12h eupen publiek

Na mij ging Rico nog een keer, hij was nog het meest fit en mocht de race uitrijden, gemotiveerd als altijd haalde hij er nog een keer alles uit en wist de ronde voorsprong aan de finish precies te handhaven. BlueStar 2 werkte zich nog heel knap op naar een 2e plek in de wedstrijd, nog voor de Duitsers van Blitz die daar weer net achter zaten. Op een 4e plek was het TGK die tactisch veel lieten liggen, de laatste top 5 plek was voor opnieuw een Belgisch team, Acquity Racing. Voor het 2e jaar op rij wonnen we dus deze prestigieuze race en dat stemde tot grote vreugde op het podium, een super resultaat voor ons en voor BlueStar!

170507 12h eupen podium