Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

ZIKK race 10

2 waarschuwingen doen Veersedam de das om in ijzersterke race
Middelburg, 26 maart 2018

Met nog slechts 4 races te gaan nadert het ZIKK seizoen zijn ontknoping. Realistisch gezien strijden Auto Sturm en wij nog om de titel en we wilden vandaag alles op alles zetten om met 30 strafseconden toch voor Auto Sturm te eindigen die er in het klassement nog wat beter voorstaan dan ons. Ik ging voor het eerst dit jaar kwalificeren en we reden een 3x5 minuten afvalkwalificatie in omgekeerde richting. Ik zat er gelijk lekker in en pakte 3 keer de snelste tijd en dus een extra puntje voor de pole position. Auto Sturm ging er al in het 2e deel uit en ik wist dus dat er in de eerste stint wat te halen viel. Ik ging er vol voor en kon al snel uitlopen op de rest van het veld, al bleven Danny van Domburgh van de Next en Mike Bartelen van KZW in redelijk in de buurt. Patrick stapte al snel bij Auto Sturm in en ook op hem konden we nog wat tijd pakken, na de 1e wissel hadden we de extra erestraf van 20 seconden al gedicht en lagen we voor onze grote rivaal. Guillermo ging als 2e en kreeg wel direct Patrick achter zich aan, die kwam al snel langszij en dat was het een kwestie van in de buurt blijven en de schade beperken. Dat deed Guillermo goed en dus bleven alle opties open.

Marcel ging bij ons als 3e en met een goede wissel konden we onze 1e kart weer terugkrijgen. Dit pakte goed uit want Marcel stormde naar voren en bracht ons terug op podiumkoers, alleen Auto Sturm met Nick van Overveld en KZW met Jarno Hermans lagen na de laatste wissel nog voor ons, maar wij hadden de jarige Mika nog achter de hand. Al snel kon Mika het gat dichten naar Jarno. Die was slim en verdedigde niet, zo konden ze samen het gat naar Nick overbruggen met Mika voorop. Ondertussen was Lorenzo nog ver weg maar wel snel, hij had voor de Next al zijn longcut genomen en hoopte op tijdsverlies bij de koplopers. En dat kwam er ook. Wij lagen in uitstekende positie, ware het niet dat we in de 1e stint een waarschuwing hadden opgelopen omdat we nog moesten wegen toen de pits al open was, een hele domme fout en die kwam ons nu duur te staan, want we konden ons niets veroorloven. We namen de longcut iets te laat en hierdoor waren Jarno (die wel snel de longcut nam) en Lorenzo al gevlogen. Toch kon het nog een goed resultaat worden als we Sturm konden pakken, maar na de longcut kwamen we er weer achter en dus moesten we risico gaan nemen. Mika probeerde het, maar de actie mislukte en daarbovenop kregen we van de wedstrijdleiding opnieuw een waarschuwing en dat betekende een zwarte vlag. We vielen terug naar plek 6 en dat leek toch wel het einde van onze titelkansen. Hoewel je nooit mag opgeven weten we dat het nu wel erg moeilijk wordt. Extreem jammer dus dat deze goede race niet bekroond werd met een bijpassend resultaat. De Next won de race terwijl KZW en Auto Sturm 3e werden. De 11e race zal worden verreden op maandag 16 april.

Spanish National Qualifier Series

Ruben grijpt net naast 10e NQS zege in Madrid
Madrid, 25 maart 2018

Voor het eerst deed ik dit weekend mee aan het Open Spaans kampioenschap indoorkarten dat werd verreden op de prachtige baan van Karting Rivas in Madrid, de baan waar ik afgelopen jaar voor het eerst werd gekroond tot wereldkampioen indoorkarten! Ik probeer ieder jaar weer nieuwe races op te zoeken met andere banen en andere tegenstanders, want daar wordt je als rijders altijd beter van. De eerste wedstrijden waar ik dan naar kijk zijn de NQS (National Qualifier Series) van het KWC, omdat dit vaak goed georganiseerde wedstrijden zijn met een hoog niveau qua deelnemers. Samen met mijn vriend en teammaat Rico Haarbosch besloten we ons in te schrijven voor dit evenement en we gingen per vliegtuig richting Madrid. Mijn vader en opa gingen ook mee, dat maakte de reis nog extra speciaal want mijn opa is inmiddels 93 jaar, en zij waren een dag eerder al vooruit gereisd. Rond het half 12 kwamen we aan op de kartbaan die na het WK zowaar een mooie make-over had ondergaan, de kantine en briefing ruimtes waren flink opgeknapt en het was heel gaaf om hier weer terug te zijn.

180325 rivas 1

Op zaterdag waren er enkel trainingssessies, en het was een warm weerzien met vele baanjongens en rijders van de kartbaan. Hoe we met z’n tweeën ontvangen werden was ongelooflijk, alsof we supersterren waren want het hele weekend werden we regelmatig gevraagd om op de foto te gaan, dit had ik zelfs nog nooit meegemaakt. De trainingen gingen erg goed, de baan was iets aangepast met een aantal extra chicanes door middel van grote tractorbanden. Op zaterdag spetterde het zowaar een beetje en er werd besloten dat er niet boven werd gereden omdat dat te glad zou zijn. Hierdoor kwam er een leuke bocht bij midden in de spiraalbocht. We reden met de Sodi karts, niet de Subaru karts van het WK en ik vond die Sodi karts prima rijden. Na 4 heats in elke richting was het wel mooi geweest en genoten we ’s avonds nog even van het lekkere Spaanse eten.

180325 rivas 2

Zondag was het kampioenschap en dat kende een bijzondere opzet. Iedereen reed op 90kg, de groep van zo’n 70 rijders werd op basis van loting verdeeld in groepjes van 4. In jouw groep reed je 4 heats (2 in iedere richting) met 4 verschillende karts die iedereen doorwisselde, en de snelste tijden werden bij elkaar opgeteld. Vervolgens gingen de nummers 1 en 2 uit iedere groep door en verder nog de 6 tijdssnelsten die 3e waren. Daarna volgde een knock-out fase met hotlaps in elkaars kart, zoals op het WK tegenwoordig wordt gebruikt in de kwalificatie voor de finale. Ik kwalificeerde me gemakkelijk voor de knock-out fase, met meer dan 2 seconden voorsprong op de nummer 2 in mijn groep en met veruit de snelste tijd van alle rijders. Ook Rico ging eenvoudig door net als alle Spaanse favorieten, waaronder Fernando Lara, Christian Perez, Jon del Valle, Jonathan Crespo, Victor Plaza en Jorge Suarez (de winnaar van vorig jaar). In de eerste ronde van de knock-out fase werden de nummers 1 van de groepen geloot tegen een nummer 2. Toch moest je een beetje geluk hebben met de plek die je in het schema kreeg, want in de 2e ronde kon je tegen alle andere groepswinnaars uitkomen.

180325 rivas 3
De eerste 2 battles werden op de omgekeerde baan verreden en dat ging heel goed, ik won 2 keer met vrij groot verschil en kwam toen uit tegen Christian Perez in de normale richting. Nu moest ik echt op mijn hoede zijn, want slechts 10 rijders waren over en Christian kende ik nog goed van het WK waar hij ook erg sterk was. In de eerste run waren we ongeveer even snel, maar in de betere kart kon ik toch een halve seconde pakken en zo kwalificeerde ik me voor de finale met de beste 5 rijders. Daarin stonden verder Jon del Valle, Rico, Fernando Lara en Busian Fontan. We gingen nu in de omgekeerde richting alle 5 5 hotlaps rijden in 5 karts. Nu kwam het er echt op aan, want vandaag werd er niet geracet maar bepaalde de tijd de uitslag. Mijn eerste ronde was helaas in de minste kart en ik moest als eerste de baan op, dit was een lastige situatie en ik reed dan ook niet de snelste ronde in deze kart. Ronde 2 was goed maar ik zag al op het scorebord dat de tijden heel dicht bij elkaar lagen. In de 3e ronde maakte ik mijn enige kleine foutje van de dag, dit kostte me een tiende vermoed ik, daar baalde ik van. In de laatste 2 karts had ik foutloze ronden en toen was het snel rekenen om de uitslag te bepalen. Al snel zag ik dat ik niet gewonnen had, een enorme teleurstelling want zeker vandaag had dat erin gezeten, maar zowel Rico als Jon waren sneller al zat de top 3 binnen 2 en een halve tiende, heel erg close! Rico had een hele sterke finale gereden en ging er met de dagzege vandoor en gezien het vandaag op tijd ging kon niemand daar iets op afdingen. Jon del Valle had ook een verrassend sterke finale gereden en pakte de 2e plek, op een tiende van Rico en dus ook een hele sterke prestatie van deze jonge Spanjaard. Ik eindigde op een 3e plek wat ook een hele mooie prestatie was uiteraard, het was even balen maar al snel kon ik wel leven met opnieuw een top 3 klassering, mijn 15e in 16 deelnames aan de KWC National Qualifier Series in 5 verschillende landen. Al met al was het een heel gaaf weekend en zeker voor herhaling vatbaar.

180325 rivas 4

Formula Karting race 2

Ruben geeft sterke seizoensstart vervolg in Duitsland
Daytona Essen, 10 maart 2018

180310 fk essen 1

De 2e race van het Formula Karting seizoen 2018 vond plaats in het Duitse Essen, de enige race dit jaar in Duitsland op de langste indoor kartbaan van Europa. Het buitenstuk bleef vandaag gesloten, maar dat maakte de baan er zeker niet minder uitdagend door. Er was weer een vol startveld, ook Benjamin Kaivers die vorige race nog verstek moest laten gaan was nu van de partij. We reden allemaal 4 wedstrijden met het volledige deelnemersveld op de baan, het minste resultaat werd maar voor de helft meegerekend. Mijn eerste race was een hele leuke, ik kwalificeerde op plek 2 achter Nick van Ostade en kon hem na een aantal ronden inhalen met een gewaagde inhaalactie. Toen vervolgens Selina Balneger achter Nick ook in de aanval ging had ik een gaatje. Ondanks dat ik zeker niet de snelste op de baan was kon ik toch voorkomen dat de anderen nog aansloten, en zo pakte ik de eerste overwinning van de dag. In race 2 had ik een kart die een stuk minder goed was, hiermee kwalificeerde ik net buiten de top 5. In de wedstrijd kon ik nog wel een plekje opschuiven door de Belg Cedric Wauters in te halen, maar ik hoopte dat dit wel mijn halve schrapresultaat zou worden, ik zakte naar plek 2 in de stand achter Nick die de race won. In de 3e race had ik een gemiddelde kart en kwalificeerde ik rond de 6e plek. Opnieuw kon ik een plekje opschuiven door nu met de shortcut Cedric in te halen. Voor mij was een flinke strijd tussen Yoan Medart, Mats de Jong en Selina om plek 2, waarbij Yoan en Selina Mats nog wisten in te halen. Ik kon hiervan niet profiteren maar met een 5e plek hield ik nog wel kans op de overwinning. Thom van Dijk won de 3e race met grote voorsprong.

180310 fk essen 3

De laatste race was heel spannend. Zowel Yoan, Thom, Nick, Mats, Selina en ik konden allemaal nog winnen. Mats kwalificeerde op pole position, terwijl ik (2e) en Yoan (3e) daar heel nipt achter stonden. De spanning was om te snijden, en ik wist dat ik Mats voorbij moest steken om nog kans te maken op de dag overwinning, want anders zou Mats mij voorbij gaan. Yoan drong aan en Mats hield de deur goed dicht. Ik probeerde om een klein beetje afstand te nemen en dat pakte goed uit, Mats ging ietsje wijder en ik kon daardoor van een klein afstandje hem voorbij gaan en de leiding in handen nemen. Ze bleven in de buurt maar toen ook Yoan in de aanval ging kon ik een klein gaatje slaan en de overwinning in de heat veiligstellen. De dagzege was echter nog niet binnen want zodra Yoan Mats zou inhalen, zou hij alsnog de winnaar worden. Ondanks een aantal verwoede pogingen bleef Yoan erachter en dat betekende dat ik mijn 2e overwinning op rij pakte, een heel mooi resultaat. Yoan eindigde voor Mats nog wel als 2e, waardoor hij met 2 2e plaatsen ook veel punten heeft gescoord. De volgende wedstrijd is op 14 april bij FKI Brussel.

180310 fk essen 2

ZIKK race 9

Veersedam zet stap in goede richting met overwinning

Middelburg, 5 maart 2018

Op maandag 5 maart was de 9e race van het seizoen en voor het eerst werd er gereden op de aangepaste baan die er sinds het IEKC van vorige maand lag. In ons team hadden we problemen om de line-up voor elkaar te krijgen, door verschillende redenen en door het feit dat we tegenwoordig al voor de start van de race moeten opgeven wie er wel of niet gaat rijden, konden er maar 3 van onze reguliere rijders aan de start verschijnen. Daarom deden we een beroep op mijn BlueStar teamgenoot Opnithi Puyato, de jonge en snelle Belg kwam helemaal naar Middelburg om ons uit de brand te helpen! Mika deed de kwalificatie en pakte daarin de 2e tijd. Hij knokte voor wat hij waard was met onder meer Mike van Auto Sturm achter hem, en bleef in de buurt van de 1e plek. Guillermo ging als 2e en we konden een goede kart pakken. Hier maakte Guillermo goed gebruik van. We hadden vandaag geen strafseconden en dus kwamen we al snel na onze wissel aan de leiding van de wedstrijd. We consolideerden onze voorsprong. Auto Sturm had ondanks flink wat erestraf de vaart er weer goed inzitten en was op weg naar voren, terwijl team Next zich ook nestelde in de voorste regionen. Ik ging als 3e en had niet zo’n lekkere kart. Ik moest daarom vooral de schade zien te beperken en dat lukte prima. Auto Sturm was wel wat sneller, Patrick kwam achter mij te rijden maar lag nog een ronde achter. Om onze overwinning niet in gevaar te brengen, we hadden die punten heel hard nodig, verdedigde ik niet al te veel op Auto Sturm, waardoor zij hun opmars richting podium verder konden zetten. Op plek 3 reed op dat moment de Looff. Opnithi was inmiddels ook gearriveerd en nam de 4e en laatste stint voor zijn rekening, terwijl ik aan het einde van mijn stint nog de long-cut had genomen. Opnithi reed in een middelmatige kart een prima stint, team Next kwam weliswaar nog dichterbij, maar de overwinning kwam niet meer in gevaar. Zo wonnen wij de race, voor team Next. Op een 3e plek was het Auto Sturm die met de laatste wissel de 3e plek kon overnemen, Dennie kwam nog dichtbij plek 2 maar behield uiteindelijk de 3e en laatste podiumplek. We naderen Auto Sturm nu weer tot op 10 punten, waardoor de spanning nog zeker niet weg is met nog 4 wedstrijden te gaan.

180305 zikk race 9