Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

Formula Karting race 1

Ruben begint nieuw seizoen ijzersterk in Dolhain
Hurricane Kart Dolhain, 10 februari 2018

Het 3e seizoen Formula Karting ging van start op zaterdag 10 februari in het Waalse Dolhain (Be). Na de initiatie van het kampioenschap in 2016, het jaar dat ik ook direct de titel won, werd er in 2017 een succesvol vervolg gegeven aan dit meerdaagse kampioenschap dat wordt verreden op meerdere banen in Nederland, België en Duitsland. Vorig jaar moest ik mezelf tevreden stellen met een 2e plek achter Rico Haarbosch, de omgekeerde top 2 van het jaar ervoor met beide jaren Mats de Jong op plek 3. Nu het kampioenschap zijn 3e jaar ingaat zijn er wederom een aantal vernieuwingen doorgevoerd. Vanaf nu rijden er 24 seizoensrijders mee, een vaste groep waarbij geen dagrijders meer worden toegelaten, een goede zaak omdat dagrijders altijd een invloed hebben op de uitkomst van het kampioenschap. Net als vorig jaar staat er een heel erg sterk veld aan de start met een aantal toprijders uit de lage landen en ook een aantal aanstormende talenten. Verrassend is dat de kampioen van 2017 zijn titel niet verdedigd, maar daarvoor in de plaats komt Benjamin Kaivers als sterke nieuwe deelnemer naar voren, al moest hij de eerste race, uitgerekend op zijn thuisbaan, verstek laten gaan. Verder is dit jaar een 2e kampioenschap, Formula Karting 2 geïntroduceerd met daarbij wel de mogelijkheid om je in te schrijven als dagrijder, de FK2 klasse zou als opstapklasse gezien kunnen worden naar de FK1.

Na een aantal trainingsheats begon de 1e van 8 manches, waarvan iedere rijder er 5 zou rijden. Voor mij een belangrijke dag want vorig jaar verpeste ik in mijn 1e twee wedstrijden meteen mijn kans om kampioen te worden, en dat wilde ik dit jaar zeker niet laten gebeuren. Dolhain is nooit 1 van mijn favoriete banen geweest maar ik had erg veel zin in de eerste race. Ik kwalificeerde in de 1 ronde kwalificatie als 3e achter Mats en achter de talentvolle thuisrijder Bastien Cabrera (ook BlueStar junior rijder). Mats had vorig jaar met veel overtuiging het Belgian National Championship gewonnen in Dolhain en was daarom zeker één van de favorieten. De andere grote favoriet, thuisrijder en BlueStar teamgenoot Yoan Medart kwalificeerde in een goede kart slechts als 7e. Hij kwam tijdens de race wel snel naar voren terwijl Mats aan kop een gaatje sloeg. Ik ging met Bastien mee en alle rijders moesten een pitstop maken en mochten eenmaal de shortcut nemen tijdens de race. Ik nam de shortcut iets eerder dan Bastien en we reden ongeveer gelijke tijden. Thom van Dijk en Yoan reden daar weer achter en Yoan probeerde met een vroege pitstop een undercut te maken. Hij nam daarbij heel veel risico en wist daarmee Thom in te halen met de pitstop.

Niet veel later maakte ik ook mijn pitstop, want ik zag dat Yoan iets sneller was, en zij aan zij kwam ik de pits uit. Ik wist in de 1e bocht buitenom mee te rijden en had zo het voordeel voor de bocht erna, en zo behield ik mijn plaats. Bastien stopte een aantal ronden later en kwam precies tussen mij en Yoan nadat Yoan en Thom nog een keer over en weer van positie hadden gewisseld. Zo pakte het goed uit voor mij en was ik zeer tevreden met een 2e plek in de eerste race. In race 2 had ik een fantastisch duel met zowel Yoan als Mats. Dit keer startte Yoan vanaf 1 en ik zat hem de hele wedstrijd op zijn hielen, terwijl Mats in de beste kart van ons 3 bij mij aandrong. Mats wist via zijn pitstop nipt voor mij te komen, bumper aan bumper passeerden we de streep. Ondanks dat ik slechts 3e werd had ik wel genoten van de race en kon ik mezelf weinig verwijten. In race 3 wist ik het tij te keren door een hele strakke overwinning te scoren, net voor Mats, gevolgd door een hele makkelijke overwinning in race 4 waarbij Mats slechts 4e werd. In de laatste race had ik nog een iets mindere kart, maar Mats had een hele slechte en ik stond inmiddels voor hem in het klassement.

180210 fk dolhain

Het leek er dus op dat ik nu vooral rekening moest houden met Yoan, die werd 3e in zijn 3e race, maar had nog 2 relatief makkelijke groep. Hij ging echter in de 4e race na opnieuw een slechte kwalificatie de mist in met de pitstop. Hij miste de knop, moest uitstappen en kreeg hiervoor een penalty, weg kansen op de dagzege. In mijn laatste race had ik wederom een hele goede kwalificatie en met een matige kart kon ik toch de 3e startplek pakken achter de Belgen Thomas Haglestein en Jelle Soeffers. In de eerste ronde wist ik meteen Jelle in te halen en kon vervolgens een mooi tempo neerzetten waarmee ik mijn 2e plek veiligstelde. Thomas reed net voor me en stond ook nog goed in het klassement, terwijl Mats het zwaar had met een hele lastige kart. Yoan reed in de laatste race en wist nog een mooie overwinning te pakken, hiermee wist hij de schade enorm te beperken en zelfs nog 2e te worden in het dagklassement, een sterke revanche. Ik was heel blij met mijn overwinning van vandaag, het ging erg lekker op een baan waar ik vroeger nog wel eens moeite mee had en kon constant uit de problemen blijven en zodoende maximaal scoren. Voor Mats was het zuur toen hij hoorde dat hij met gelijke punten maar door 1 overwinning minder 4e werd, Thomas ging er vandoor met een hele knappe 3e plek tijdens zijn Formula Karting debuut. De FK2 race werd gewonnen door Cedric de Stoop, gevolgd door twee andere Belgen, Steve Kolela en Dave Singelee. Volgende maand is de 2e race in het Duitse Essen.