Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

12 uur Eupen

The Dutch Value naar 2e plek in 12 uur nachtrace
11/12 mei 2019

Voor de 7e keer deed ik dit weekend mee aan de 12 uurs race in Eupen, vanaf 2016 heb ik op de nieuwe baan alle edities meegedaan, en net als in 2016 en 2017 reed ik deze editie met Rico Haarbosch en Romano Franssen voor The Dutch Value. Er waren 20 teams aan de start en met daarbij een heleboel toprijders. Op zaterdagavond was er eerst een uur training waarbij we nog konden trainen in beide richtingen, waarna er een kwalificatie van 20 ronden volgde. Ik deed de kwalificatie bij ons en we hadden niet bepaald 1 van de beste karts geloot om mee te beginnen. Ik kon er niet meer uithalen dan een 11e plek. In de eerste stint van ruim een uur (we reden in 11 verschillende karts) was het dus schade beperken. Ik kon al snel 2 plekken winnen en daarna was het tempo prima, ik verloor op de top 5/6 een paar tienden per ronde. Als 2e ging Rico en deze stint was onze eerste op 95kg, 4 van de 11 stints moesten op 95 in plaats van 85kg. Omdat er halverwege de race van richting werd gewisseld en daarbij de leider in de race wordt opgepikt door de safety kart, is het niet gunstig om na 6 uur aan de leiding te rijden. Daarom probeerden we al onze 4 stints op 95kg gelijk in de eerste uren te doen met goede karts waarmee je relatief weinig verliest ten opzichte van rijders op 85kg.

190513 12h podium

Romano ging als 3e en die volgorde hielden we de rest van de race aan. In de eerste uren verloren we terrein op de top 5 en zag het er niet super voor ons uit, veel teams reden ook op 95kg en we leken net 1 of 2 tiende snelheid tekort te komen. We moesten naast de 10 verplichte kartwissels nog 5 extra stops maken waarbij we in totaal minimaal 550 seconden in de pits moesten staan, ook een aantal van deze stops gebruikten we al voor de richtingswissel. BlueStar had de race gedicteerd in de eerste uren en zij deden al hun 5 extra stops om te voorkomen dat ze na 6 uur aan de leiding zouden rijden. Dit pakte voor hun goed uit, want het Beglsiche team van Standwork had dit niet in de gaten en kwam hierdoor als leider in de wedstrijd te rijden bij de richtingswissel. Bluestar lag virtueel meer dan een ronde voor op alle andere teams halverwege de race, waarbij wij zelfs op 2 ronden achterstand lagen, virtueel rond plek 7. Er was dus werk aan de winkel, en in het 2e deel van de race ging het bij ons beter. We hadden ook onze betere karts in dat 2e deel en langzaam maar zeker schoven we op naar voren. Zowel Rico, Romano als ik hadden aan het begin van de morgen een paar hele sterke stints en hierdoor gingen we de Duitsers van KRS en PF Racing en de Belgische teams van Standwork, DWT en Acquity voorbij om weer op podiumkoers te komen. Alleen BlueStar bleef buiten bereik. In het laatste uur deden we onze 2 laatste extra stops waarbij Romano en Rico het laatste uur rijtijd verdeelden. We bleven ruimschoots op een 2e plek en finishten de race op 2 ronden achterstand van Benjamin Kaivers, Logan Sougne en Christian Douven die er deze editie bovenuit staken en verdiend wonnen. De 3e plek was voor KRS die met Felix Hahn en Michael Joussen knap met 2 rijders op het podium kwamen.